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November 16 2011

Egypt: Commemorating 40 Years of Pope Shenouda on Twitter

This post is part of our special coverage Egypt Revolution 2011.

Pope Shenouda III celebrated Monday the 40th anniversary of his ordination as Pope of the Coptic Orthodox Church in Egypt. The 40th anniversary coincided with the end of the 40 day mourning period after the Maspero massacre, where 27 Egyptians, mostly Coptic Christians, were killed.

In the Egyptian tradition, the 40th day after death is normally a mourning day, so many Coptic Egyptians did not expect Pope Shenouda to celebrate his ordination anniversary this year.

Naglaa Atef Beshay (@Nanyatef) wrote comparing the two events [ar]:

Pope shenouda iii, pope of alexandria and patriarch of saint mark episcopate. image by mahmoud khaled, copyright demotix (14/09/11).

Pope Shenouda III, Pope of Alexandria and Patriarch of Saint Mark Episcopate. Image by Mahmoud Khaled, copyright Demotix (14/09/11).

جاء هذا الاحتفال متزامنا مع الذكري الاربعين ايضا و لكن لاستشهاد شهداء ماسبيو.. و هيهات ما بين هذا “الاربعين” و ذلك!
استشهد قبل حوالي 40 يوما 27 شهيدا في يوم دامي مورست فيه ابشع انواع العنف ضد متظاهرين سلميين خرجو تنديدا بحرق كنيسة.
في الوقت الذي ثار الثوار احتجاجا علي مذبحة ماسبيرو و ادانوا المجلس العسكري بشكل واضح و صريح، استقبل البابا شنودة و المجلس المقدس المدبر و القاتل و المحرض بالابتسامات و الترحيب في صفقة اعتادنا عليها بين السلطة و السلطة، السياسية و الدينية.
The celebration coincided with another 40th commemoration, but this time it's the end of the 40 days period after the death of the Maspero martyrs. And there is a huge difference between this 40th commemoration and that.
About 40 days ago, 27 martyrs died in a bloody day when one of the most brutal acts was committed on peaceful demonstrators, who went out to condemn the burning of a church, which happened earlier.
At the same time the revolutionaries demonstrated to clearly and directly condemn the Maspero massacre and SCAF (Supreme Council of Armed Forces), Pope Shenouda and the Holy Synod met with those who planned, instigated and committed the massacre with a welcoming smile, in a deal we are used to see between the two authorities - the political and the religious authorities.

She then compared the stance of Alaa Abdel-Fattah - an activist who is currently detained [ar] - to that of the Church:

دافع علاء عن مظاهرات المسيحيين ضد عنف و جرائم العسكر و تضامن معهم جسديا و معنويا… بينما عقد المجمع المقدس اجتماعات ودية مع القتلة
Alaa defended the Christian protesters against the violence and the crimes of the military and stood in solidarity with them with his body and soul, while the Holy Synod had friendly meetings with the murderers.

Seeing this Diana and Mina Zekri decided to create a new hashtag on Twitter to celebrate the Pope's 40th ordination anniversary in their own way:

@minazekri: @_TaMaTeM_ or #40fuckinyears

Diana started by criticizing how religious figures in Egypt want people to follow them blindly.

@_TaMaTeM_:مشيت شعب كامل وراك زى البهايم بدون تفكير بمبدأ “ابن الطاعة تحل عليه البركة” .. لدرجة اقنعتهم انها ايه فى الانجيل.. و صدقوا
@_TaMaTeM_: You lead the whole country to follow you without thinking, using the principle of “Blessed is the obedient son” … you even convinced them that it's a verse in the bible … and they believed you. #40fuckinyears

The Egyptian law makes it harder for Christians to build new churches, and that's why some people called for a unified law for building places of worship for all religions. But according to RunGeo, Pope Shenouda had a different opinion.

@RunGeo: ولما نقول قانون دور عبادة موحد،تقولوا لأ عشان الطوايف التانية ماتبنيش على كيفها وتتساوى بالأرثوذكس، أبو أم كده
@RunGeo: Whenever we ask for a unified law for places of worship, you refuse op that the other Christian sects are not able to build as many churches as the Orthodox. What the hell! #40fuckinyears

Mina Zekri added that sectarianism and hatred for other religions and sects in Pope Shenouda's era reached an unprecedented level. He then continued to explain to Rehab Bassam (@hadouta) what he means.

@minazekri: @hadouta انا اتعلمت في مدارس الأحد وانا في إعدادي أني ما اصاحبش مسلمين وبأدلة من الكتاب المقدس :D
@minazekri: @hadouta I studied in Sunday schools and in preparatory schools not to make friends with Muslims, and [my teachers] cited evidence from the holy book.

Nany Atef shared the same opinion with Mina about Sunday Schools [ar].

When it comes to the Pope's political role and relation with the regime, Hany George wrote that the Pope was against the Maspero protest. Wael El-Moghany described Pope Shenoda's era as 40 years of deals with the regime and Mina Samir criticized the Pope's preference for the Copts to be protected by the regime's politics and police instead of them being protected by the love of the people around them.

And Mina Zekri reminds us:

@minazekri: قداسته سنة ٢٠٠٩ اعلن تأييده لجمال مبارك فى سباق الرئاسة، وقال أنه أفضل مرشح لخلافة والده رغم انه لم يترشح اصلا
@minazekri: In 2009, His Holiness announced his support to Gamal Mubarak in the presidential elections and said he is the best successor to his father even though he wasn't even running for president yet.

Michael Makary added:

@iMakary: #40FuckinYears of not perusing prosecuting anyone who killed Christians in cold blood. #fact

Zekri then noticed that almost all those who are participating in the hashtag are Christians, so he called on Muslims to participate too [Ar]. So Mahmoud Kassem compared the Coptic Church's ideology to that of the Salafists.

@Ma7moudkassem: نفس المعركه الفارغه مع الانجليين هي نفس المعركه الفارغه بين السلفيين و الصوفيين والشيعه معاده كل ما هو مخالف و تكفيره
@Ma7moudkassem: The battle with the Evangelists is the same silly one the Salafists have with the Soufis and Shiaa. Standing against anything different and calling it infidel. #40fuckinyears

Mohamed Fouda added his two cents to the hashtag:

@mohamedfouda: We should learn that no man is above criticism even those who call themselves clergy men, as no man is divine #40FuckinYears #Salafis

Finally, Dalia Ezzat called it “an amazing courage by some Egyptian Copts criticizing their religious leadership”, while Sotsoy - like many other users - found it “distasteful”. Peter Gamil said he is against ordination celebrations now, but he is also against the way people criticized the Pope in the hashtag. He also added that they Pope did not forget the Martyrs of Maspero, however in the Christian traditions they should be happy for the martyrs and celebrate their martyrdom instead of mourning it. Beshoy Naeem called it “social hypocrisy” and Fadi Mckean sees it as a way for some Christians to prove how secular they are.

@fadimck: الهاشتاج ده ابسط مثال لناس مسيحين بيمثلوا انهم علمانين و علشان يثبتوا ده هاتك شتيمة متدنية في البابا ، بطلوا دين ام التمثيل
@fadimck: This hashtag is a simple example of some Christians who act as if they are secular and to prove that they are cursing the Pope. Stop acting.

And Heba Khafagy added:

@HebaKhafagy79: #40FuckinYears I really feel that this hashtag is uncalled for..plz u guyz show some respect..criticize but i must draw a line for cursing

This post is part of our special coverage Egypt Revolution 2011.

I removed the hashtags from some of the above-mentioned tweets for better readability. Also most of the links above are for tweets in Arabic

September 15 2010


Right Livelihood Award Celebrates 30th Anniversary with Gathering of Laureates in Bonn


We broadcast from Bonn, Germany, where the thirtieth anniversary of the Right Livelihood Awards is being held. The Right Livelihood Award was established in 1980 to honor and support those "offering practical and exemplary answers to the most urgent challenges facing us today." It has become widely known as the "Alternative Nobel Prize," and there are now 137 laureates from fifty-eight countries. We speak with Jakob von Uexkull, the founder of the Right Livelihood Award. [includes rush transcript]

Right Livelihood Award Celebrates 30th Anniversary with Gathering of Laureates in Bonn

Democracy Now! 2010-09-15 Wednesday

Democracy Now! 2010-09-15 Wednesday

  • Headlines for September 15, 2010
  • Final Primaries Held Before November Midterms, Tea Party Gains Ground in GOP
  • Right Livelihood Award Celebrates 30th Anniversary with Gathering of Laureates in Bonn
  • Another 9/11 Anniversary: September 11, 1973, When US-Backed Pinochet Forces Took Power in Chile
  • From "Little Tibet" to Kenya, Right Livelihood Laureates Fight for Peace and Social Justice
  • France Comes Under Mounting Pressure over Mass Deportation of Roma

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June 04 2010

Rolf Dietrich Schwartz zum 70. Geburtstag

Wer die „Bonner Republik“ noch bewusst miterlebt hat, der kam an Rolf Dietrich Schwartz nicht vorbei. Der studierte Volkswirt – seit 1972 als Bonner Parlamentskorrespondent der damals noch wirklich „links-liberalen“ Frankfurter Rundschau – war über fast drei Jahrzehnte ein mutiger und von den Politikern gefürchteter Kämpfer für den Sozialstaat und gegen die damals schon vorangetriebene [...]

May 30 2010

Trois supercentenaires

“Le 28 février dernier, Maria Olívia da Silva a fêté en famille ce qu’elle calcule être son 126e anniversaire”, raconte l’hebdomadaire brésilien Epoca. Lucide et en bonne santé, cette mère de 14 enfants n’aurait qu’un vice, le Coca-Cola. Si elle dit vrai, Maria Olívia da Silva pourrait bien être la doyenne de l’humanité. Mais le titre est disputé : la Salvadorienne Cruz Hernandez et l’Indien Habib Miyan affirment tous deux être nés en mai 1878 – ils approcheraient donc les 128 ans. Aucun de ces trois supercentenaires n’est toutefois en mesure de fournir un certificat de naissance fiable. A ce jour, le record de longévité légalement prouvé est toujours détenu par la Française Jeanne Calment, décédée en 1997 à l’âge de 122 ans et 164 jours.

Reposted fromScheiro Scheiro

April 22 2010


Zum 100. Todestag von Samuel Langhorne Clemens alias Mark Twain

Rüdiger Dingemann: Medienticker - Perlentaucher 20100421
21.04.2010. Der große Träumer, Spaßmacher, Streithansel und Hofnarr Amerikas: Zum 100. Todestag von Samuel Langhorne Clemens alias Mark Twain

Zitat des Tages

"Mit gutem Grund spreche ich lieber aus dem Grab als mit lebendiger Zunge. Von hier unten kann ich nämlich frei sprechen." (Mark Twain)

Samuel Langhorne Clemens

Der große Träumer
(fr-S.1 via mee + Artikel) - "Mark Twain, das ist unerwartet, drängt sich uns nicht auf und weckt gerade damit unser Interesse." Von Judith von Sternburg
Spaßmacher und Streithansel
(gue) - Zum 100. Todestag von Samuel Langhorne Clemens, besser bekannt als Mark Twain
Possen für die Massen
(rhm) - In Leben und Werk des Erfolgsschriftstellers, der Flusslotse, Silbergräber und Revolverblatt-Journalist war, spiegelt sich das Amerika des Aufbruchs. Von Raoul Löbbert
Ein Literatur-Pionier der Neuen Welt
(kv) - Eine literarische Abenteuergeschichte
Hannibal, Missouri
(zeit) - Hier war es, ungelogen. Von Oliver Maria Schmitt
Der Hofnarr Amerikas
(sp) - Mark Twains Phantasie erschuf Amerika aus dem Geiste der Komik und Kulturkritik. Von Ulrich Baron(+ Fotogalerie)
"Wer sind die Unterdrücker? Die Kapitalisten, ihre Verteidiger und ihre Verwalter. Wer sind die Unterdrückten? Die Nationen der Erde, die Arbeiter und die Arbeitssklaven. Warum ist es Recht, dass die Gewinne ihrer Arbeit nicht angemessen verteilt werden? Weil die Verfassung und die Gesetze es so verordnen." - Solche Töne Mark Twains wollte man in Amerika seiner Zeit nicht hören ...
Lob und Dank
(zeit) - für neue Twain-Bücher von Rolf Vollmann
Twain als Reisender
(dra-audio) - Gespräch mit Literaturwissenschaftler Manfred Pfister u. a. auch über die Wiederentdeckung des Romans "Knallkopf Wilson", den er herausgegeben hat - (Hörfunk- und FR-Rezension)
(s. a. das Kalenderblatt, die heutige Feuilletonrundschau, die heutige Bücherschau und noch mehr zum Jubiläum hier)

April 06 2010

Geografitti: Helmut Kohl, ein Leninist wird 80

Nachdem ich mir rund um den 80. Geburtstag Helmut Kohls vornehmlich Geschichtsfälschungen und Legenden anhören musste, wird es Zeit, dass ihm zu seinem privaten Jubiläum auch noch ein paar dreckige Wahrheiten hinterhergeworfen werden. So etwas sollte man schon aus Pietätsgründen möglichst noch zu Lebzeiten tun. Zu jener altersmilden Sicht auf Kohl die Markus Feldenkirchen (Jahrgang 1977) jüngst im Spiegel ausgebreitet hat, fehlt mir jede Veranlassung.

Um es gleich zu Beginn auf eine kurze und griffige Fornel zu bringen: Kohl hat die Bundesrepublik als Land schwer, wenn nicht sogar irreparabel beschädigt. Dies und nur dies ist seine Lebensleistung. Es ist an der Zeit diesen Umstand als Kernkritik hervorzuheben. Schon viel zu lange arbeiten sich die Kritiker an Kohls Ästhetik, Sprache oder Provinzlertum ab. Kohl als ewige Birne. Alles Oberfläche, alles geschenkt, alles Vorlage für jene verklärende Anekdotenhaftigkeit, mit der heute auf Kohl zurückgeschaut wird.

Tatsächlich sieht Kohl Hinterlassenschaft so aus:

  1. Kohl hat wenig bis keine eigenen politischen Überzeugungen formuliert oder durchgesetzt. Kohl ging es zuerst und zuletzt um Kohl. Mit etwas Ironie könnte man formulieren, dass er eigentlich der erfolgreichste Leninist der Republik war. Den der weiß, es geht natürlich um die Macht. Kohl hat seine Handlungen stets dem Ziel des Machterhalts untergeordnet. Es ging um die Kanzlerschaft als Seinszustand, nicht als Mittel um eine politische Idee durchzusetzen. Sein System von Seilschaften und Loyalitäten, das konsequente Freund-Feind-Schema (ich sag ja, Leninist!) war sein Mittel, die Kanzlerschaft der Zweck. So regiert man in einem von Parteien (der Partei) getragenen politischen System sehr lange, man weiß nur nicht recht wozu. Und das Publikum wusste es auch nicht, weshalb der Wähler Kohls Kanzlerschaft mit an Sicherheit grenzender Wahrscheinlichkeit 1990 beendet hätte. Diese bundesdeutsche Wechselstimmung vor der Wiedervereinigung wird heute gern vergessen.
  2. Fatalerweise ist Kohls “Erfolg” – gemessen an der Länge seiner Kanzlerschaft – zur Blaupause erfolgreicher Politik geworden: Es geht nicht mehr darum, eine politisiche Idee mittels eines Amtes zu befördern, sondern die politischen Ideen dienen allein der Sicherung des Amtes. Wer aber seine Partei nicht als Leninist in einem System von Abhängigkeiten zu führen weiß und auch vor gelegentlichen Säuberungsaktionen zurückschreckt, kann unter diese Prämisse nur in Feigheit vor der eigenen Partei und dem Wähler regieren (oder besser: Regierungschef sein), wenn er (oder sie) denn vor allem lange regieren will. Das schließt Zumutungen oder für die eigenen Klientel und schwierige Entscheidungen grundsätzlich aus. Politik ist dann vor allem „Weiter so“ und Stillstand. Wie das Gegenmodell aussieht, hat übrigens Gerhard Schröder vorgemacht, der in nur sieben Jahren Kanzlerschaft mehr bewegt hat, als Kohl in den 16 Jahren zuvor. Die aktuelle Amtsinhaberin orientiert sich indes wieder mehr an Kohl.
  3. Und damit kommen wir zur schlimmsten aller Geschichtsfälschungen: Kohl als Kanzler der Einheit. Kohl als Politiker, dem man dieses oder jenes Versäumnis der Innen- und Wirtschaftspoltik schon deshalb nachsehen muss, weil er Kanzler der Einheit ist.
    Das ist natürlich dummes Zeug. Kohl ist die Einheit wie ein reifer Apfel in den Schoß gefallen. Genau so gut könnte man behaupten, die Mauer ist deshalb verschwunden, weil Ronald Reagan dies zwei Jahre zuvor in einer Rede verlangt hat. Aber angeblich soll ja sogar dass von dem einen oder anderen für historische Wahrheit gehalten werden. Fakt ist hingegen: Mit dem Fall der Mauer hatte die DDR schlicht ihre Rechtfertigung als zweiter deutscher Staat verloren (genauer: damit wurde dieser schon länger geltende Umstand sehr offensichtlich), aber dass dies passierte, hatte sehr wenig mit den Sonntagsreden westdeutscher Politiker und sehr viel mit Montagsdemonstration ostdeutscher Bürger zu tun. Und mit Gorbatschow. Die nach dem Fall der Mauer anstehende Vereinigung der beiden deutschen Staaten, hätte es mit jedem Bundeskanzler gegeben. Es galt lediglich, diesen vermutlich kaum zu verhindernden Prozess politisch zu managen.
  4. Das wäre dann die nächste Legende: Das Kohl diesen Prozess in besonderer Weise gemeistert hätte. Tatsächlich leidet dieses Land bis heute an den Geburtswehen eines vollkommen verkorksten Einheitsprozesses, der in der Tat Kohl Handschrift trägt. Denn Kohl hat wider jeder ökonomischen Erkenntnis im Einheitsprozess einen Primat der Politik durchgesetzt. Nun mag man einwänden, anders wäre es nicht gegangen, eine zum Beispiel realistische Währungsreform im Umtauschverhältnis ein zu zehn wäre politisch nicht durchsetzbar gewesen. Mag sein. Nur muss man dann seriöserweise dazu sagen, dass jede Volkswirtschaft an so etwa zerbrechen muss, selbst wenn die Produktionsstätten nicht marode sind (von was man ja sowas von überrascht war…). Nur ein kleines Gedankenspiel: der Wechselkurs zwischen der D-Mark und dem österreichischen Schilling lag seinerzeit bei etwa eins zu sieben. Wie wäre es wohl Österreich und Deutschland mit einer Vereinigung ergangen, hätte man den Schilling einfach eins zu eins umgerechnet, was eine schlagartige Verteuerung aller in Österreich hergestellten Waren und Dienstleistungen um den Faktor sieben bedeutet hätte. Wie konkurrenzfähig ist man nach so einem Schritt auf dem Weltmarkt?
  5. Es bleibt einzuwänden, wo wären die Alternativen gewesen? Wie hätte ein Kanzler nicht nach dem Primat der Politik handeln müssen? Das ist ein prinzipiell zutreffender Einwand, wäre es nicht das Primat der Kohlschen Politik des Machterhalts gewesen. Und das bedeutete vor allem: Keine Währungsreform im Juli 1990, die die Wahlchancen im Oktober 1990 mindert. Das wäre jede Reform oder Umstellung gewesen, die Geldvermögen in der Noch-DDR vermindert hätte, also Gehälter wie auch den Spargroschen des kleines Mannes. Also etwa eine vollständige Umstellung im Verhältnis 1:2 oder eben angmessen weniger. Die Folge davon war, dass im Gegenzug auch sämtliche Verbindlichkeiten von Unternehmen weitgehend erhalten blieben. Ergo: Die neuen Bundesländer starteten mit einer riesigen Schuldenlast in einen europäischen Binnenmarkt, was die Handlungsfähigkeit und die Möglichkeiten privater Investitionen erheblich einschränkte. Was danach immer als das Ergebnis sozialistischer Misswirtschaft verkauft wurde, war tatsächlich zu größeren Teilen das Ergebnis kohlscher Politik.
    Nur zur Erinnerung: Die Währungsreform 1948 zur Einführung der D-Mark entwertete vorhandenes Barvermögen um den Faktor zehn, zugleich aber eben auch die Schulden. Das Ergebnis war eine de-facto Entschuldung der Unternehmen, während Immobilien und Sachwerte erhalten blieben. Das war zwar weniger im Sinne des mit 40 Mark Anfangsauszahlung abgespeisten kleinen Manes, ermöglichte aber den erfolgreichen Start eines langfristig funktionierenden Wirtschaftskreislaufes. Hätte man 1948 den Schritt von der Reichs- zur D-Mark so vollzogen, wie 1990 von der Ost- zur D-Mark wäre das Wirtschaftswunder deutlich flacher ausgefallen. Doch die volkswirtschaftlich sinnvolle Währungsreform unterblieb vor allem mit Blick auf die wenige Monate später anstehenden ersten gesamtdeutschen Wahlen. Deutschland trägt noch heute an dieser Entscheidung.

So bleibt nur dieser Schluss: Kohl war zu keinem Zeitpunkt bereit, seine Kanzlerschaft für das Land zu opfern und die notwendigen Zumutungen zu beschließen. denn auch dies wäre eine politisch mögliche Handlungsweise: Das als Richtig Erkannte durchzusetzen, auch auf die Gefahr des Amtsverlustes. So wie die Frage nach der Alternative gestellt wird, impliziert sie häufig nur den Primat des Machterhalts, nicht den Primat der Poltik.

Eine moralische Kategorie? Möglich, aber bei jemandem der die geistig-moralische Wende deklamiert hat ja icht völlig unangemessen. Kohl hat den Prozess der Einheit jedenfalls nicht im Sinne des Landes gemeistert, sondern allein unter des Perspektive des eigenen Machterhalts kurzatmig gestaltet. In konservativen Maßstäben gemessen muss man sagen: Kohl war kein Patriot. Ihn als Enkel Adenauers zu bezeichnen, ist eine Anmaßung. Kohl nahm immer wieder in Kauf, das Land zu ruinieren, um sein Regierungsamt zu behalten. Bedenkt man zusätzlich noch, welche Bildungs- und Sozialreformen in den wirtschaftlich vergleichsweise guten Zeiten der achtziger Jahre unterblieben sind, sehe ich daher nicht einen einzigen Grund, diesen Mann zu seinem achtzigsten Geburtstag sonderlich zu würdigen.

Privat darf man ihm alles Gute wünschen, als Politiker hat Helmut Kohl Deutschland geschadet.

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