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April 05 2013

Four short links: 5 April 2013

  1. Millimetre-Accuracy 3D Imaging From 1km Away (The Register) — With further development, Heriot-Watt University Research Fellow Aongus McCarthy says, the system could end up both portable and with a range of up to 10 Km. See the paper for the full story.
  2. Robot Ants With Pheromones of Light (PLoS Comp Biol) — see also the video. (via IEEE Spectrum’s AI blog)
  3. tabula — open source tool for liberating data tables trapped inside PDF files. (via Source)
  4. There’s No Economic Imperative to Reconsider an Open Internet (SSRN) — The debate on the neutrality of Internet access isn’t new, and if its intensity varies over time, it has for a long while tainted the relationship between Internet Service Providers (ISPs) and Online Service Providers (OSPs). This paper explores the economic relationship between these two types of players, examines in laymen’s terms how the traffic can be routed efficiently and the associated cost of that routing. The paper then assesses various arguments in support of net discrimination to conclude that there is no threat to the internet economy such that reconsidering something as precious as an open internet would be necessary. (via Hamish MacEwan)

March 19 2013

Four short links: 19 March 2013

  1. VizCities Dev Diary — step-by-step recount of how they brought London’s data to life, SimCity-style.
  2. Google Fibre Isn’t That ImpressiveFor [gigabit broadband] to become truly useful and necessary, we’ll need to see a long-term feedback loop of utility and acceptance. First, super-fast lines must allow us to do things that we can’t do with the pedestrian internet. This will prompt more people to demand gigabit lines, which will in turn invite developers to create more apps that require high speed, and so on. What I discovered in Kansas City is that this cycle has not yet begun. Or, as Ars Technica put it recently, “The rest of the internet is too slow for Google Fibre.”
  3. Recommendations on Open SourceUse open source software in preference to proprietary or closed source alternatives, in particular for operating systems, networking software, Web servers, databases and programming languages.
  4. Internet Bad Neighbourhoods (PDF) — bilingual PhD thesis. The idea behind the Internet Bad Neighborhood concept is that the probability of a host in behaving badly increases if its neighboring hosts (i.e., hosts within the same subnetwork) also behave badly. This idea, in turn, can be exploited to improve current Internet security solutions, since it provides an indirect approach to predict new sources of attacks (neighboring hosts of malicious ones).
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February 28 2013

Four short links: 28 February 2013

  1. Myth of the Free Internet (The Atlantic) — equity of access is an important issue, but this good point is marred by hanging it off the problematic (beer? speech? downloads?) “free”. I’m on the council of InternetNZ whose mission is to protect and promote the open and uncaptureable Internet. (A concept so good we had to make up a word for it)
  2. Periodic Table of the SmartPhone (PDF, big) — from Scientific American article on Rare Earth Minerals in the Smartphone comes a link to this neat infographic showing where rare earth elements are used in the iPhone. (via Om Malik)
  3. CrazyFlie Nano Preorders19g, 9cm x 9cm, 20min charge time for 7m flight time on this nano-quadrocopter. (via Wired)
  4. Changing Scientific Publishing (The Economist) — Nature buys an alternative journal publisher (30 titles in 14 scientific fields), which comes with an 80k-member social network for scientists. Macmillan are a clever bunch. (O’Reilly runs Science Foo Camp with Macmillan’s Digital Sciences and Google)

February 25 2013

La diplomatie du téléphone portable à la conquête des pauvres

Google recrute des militants des droits humains, Hillary Clinton soutient des projets humanitaires mêlant affaires et technologie ; en Afrique, l'omniprésence du téléphone mobile, même dans les régions les plus pauvres, en fait un outil au service du développement ainsi qu'un terrain de conquête. Voici (...) / Afrique, États-Unis (affaires extérieures), Kenya, Action humanitaire, Communication, Entreprise, Finance, Information, Internet, Mutation, ONG, Pauvreté, Technologies de l'information, Technologie, Télécommunications, Diplomatie - 2012/05

February 05 2013

Les hackers dans la cité arabe

Un projet stimulant, porté par deux jeunes journalistes françaises, Sabine Blanc (qui a écrit en juin dernier une enquête remarquée sur les « fab labs » — « Demain, des usines dans nos salons ») —, et la photographe Ophelia Noor, sa complice rencontrée lorsqu'elles travaillaient toutes deux pour le site Internet Elles veulent partir faire un reportage multimédia au long cours dans les hackerspaces du monde arabe, de l'Algérie au Liban, afin de rendre compte de l'inventivité et de la formidable (...) - Nouvelles d'Orient / Monde arabe, Internet, Technologie
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January 31 2013

Four short links: 31 January 2013

  1. Courier Prime — tweaked Courier “for screenplays” (!). (via BoingBoing)
  2. The Dead Grandmother/Exam Syndrome and the Potential Downfall Of American Society (PDF) — education is dangerous to female extended family members. As can be seen in Table 1, when no exam is imminent the family death rate per 100 students (FDR) is low and is not related to the student’s grade in the class. The effect of an upcoming exam is unambiguous. The mean FDR jumps from 0.054 with no exam, to 0.574 with a mid-term, and to 1.042 with a final, representing increases of 10 fold and 19 fold respectively. (via Hacker News)
  3. Internet: 2012 in Numbers — lots of surprising numbers, with sources. Three that caught my eye: 42.1% – Internet penetration in China; 2.7 billion – Number of likes on Facebook every day; 59% – Share of global mobile data traffic that was video.
  4. 2013: The Year Ahead in Mobile (Business Insider) — Mobile is already 1/7 of global Internet traffic and growing its share quickly [...] on pace to top 25% by year end. Interesting prediction that rich people already have devices, so everyone’s working on low-cost units so they can sell to new customers in “growth markets” aka developing world.
  5. January 29 2013

    Le sondage de trop

    Quel est le sondage de trop ? Ce sondage Ipsos Public Affairs pour Le Monde, la Fondation Jean Jaurès et le Cevipof diffusé et commenté sur trois pages du Monde (25 janvier) ou bien le baromètre OpinionWay-Cevipof (Le Monde, 16 janvier) relayé par tous les médias ? La liste est longue quant aux sondages faussés qui n'ont pas fait réagir. Pourquoi en irait-il différemment ? Il faut dire que le sondage Ipsos fait apparaître à la fois des biais si visibles qu'ils en semblent énormes et une crédulité tout (...) - Régime d'opinion / France, Entreprise, Internet, Médias, Politique, Presse, Sondage d'opinion, Technologies de la communication, Travail, Technologies de l'information, Populisme

    January 28 2013

    Four short links: 28 January 2013

    1. Aaron’s Army — powerful words from Carl Malamud. Aaron was part of an army of citizens that believes democracy only works when the citizenry are informed, when we know about our rights—and our obligations. An army that believes we must make justice and knowledge available to all—not just the well born or those that have grabbed the reigns of power—so that we may govern ourselves more wisely.
    2. Vaurien the Chaos TCP Monkeya project at Netflix to enhance the infrastructure tolerance. The Chaos Monkey will randomly shut down some servers or block some network connections, and the system is supposed to survive to these events. It’s a way to verify the high availability and tolerance of the system. (via Pete Warden)
    3. Foto Forensics — tool which uses image processing algorithms to help you identify doctoring in images. The creator’s deconstruction of Victoria’s Secret catalogue model photos is impressive. (via Nelson Minar)
    4. All Trials Registered — Ben Goldacre steps up his campaign to ensure trial data is reported and used accurately. I’m astonished that there are people who would withhold data, obfuscate results, or opt out of the system entirely, let alone that those people would vigorously assert that they are, in fact, professional scientists.

    December 31 2012

    Four short links: 31 December 2012

    1. Wireless Substitution (BoingBoing, CDC) — very nice graph showing the decline in landlines/growth in wireless.
    2. Maker’s RowOur mission is to make the manufacturing process simple to understand and easy to access. From large corporations to first time designers, we are providing unparalleled access to industry-specific factories and suppliers across the United States.
    3. mySight (GitHub) — Spectruino analyzer for light spectra in UV/VIS/NIR.
    4. State of the World (Bruce Sterling, John Lebkowsky) — always a delight. Come 2013, I think it’s time for people in and around the “music industry” to stop blaming themselves, and thinking their situation is somehow special. Whatever happens to musicians will eventually happen to everybody. Nobody was or is really much better at “digital transition” than musicians were and are. If you’re superb at digitalization, that’s no great solution either. You just have to auto-disrupt and re-invent yourself over and over and over again.

    December 18 2012

    EGMR: Beschränkung des Internetzugangs als Verletzung des Art 10 EMRK

    Das Internet ist heute eines der wichtigsten Mittel des Einzelnen für die Ausübung des Rechts der freien Meinungsäußerung und der Informationsfreiheit. Das hat der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte (EGMR) in seinem heute veröffentlichten Urteil Yıldırım gegen Türkei (Appl. no.3111/10) festgestellt, in dem er (einstimmig) eine Verletzung des Art 10 EMRK durch die Türkei wegen einer generellen Sperre des Zugangs zu Google Sites feststellte (Pressemitteilung des EGMR).

    Der Ausgangsfall:
    Ahmet Yıldırım aus Istanbul betrieb eine von Google Sites gehostete Website, auf der er wissenschaftliche Arbeiten veröffentlichte.

    Mit Beschluss vom 23.06.2009 ordnete ein türkisches Strafgericht - als Sicherungsmaßnahme im Zusammenhang mit einem strafgerichtlichen Verfahren - die Sperrung einer anderen, ebenfalls auf Google Sites gehosteten Website an, deren Betreiber beschuldigt wurde, das Ansehen Atatürks zu beleidigen. Die Sperrverfügung wurde dem Telekomünikasyon İletişim Başkanlığı (TİB; staatliche Telekombehörde) übermittelt; diese Behörde erwirkte eine Erweiterung der Verfügung, um den Zugang zu Google Sites insgesamt blockieren zu können, da dies die einzige Möglichkeit zur Sperre der inkrimierten Seite sei.

    In der Folge sperrte die Behörde Google Sites komplett, sodass auch Ahmet Yıldırım keinen Zugang zu seiner Website mehr hatte; bei Aufruf der Seite erschien eine Warnmeldung, die auf die gerichtliche Sperre hinwies. Yıldırım begehrte die Aufhebung der Sperrverfügung, blieb aber erfolglos. Das Gericht sah die Sperre von Google Sites ebenfalls als einzige Möglichkeit, den Zugang zu der (nicht von Yıldırım betriebenen) gesetzwidrigen Website zu verhindern.

    Das Urteil des EGMR
    Yıldırım beschwerte sich beim EGMR, der in seinem heute veröffentlichten Urteil eine Verletzung des Art 10 EMRK feststellte.Dem Beschwerdeführer sei für eine unbestimmte Zeit der Zugang seiner Website unmöglich gwesen und beim Versuch, die Seite aufzurufen, sei auf die Sperrverfügung hingewiesen worden. Er könne daher geltend machen, durch diese Maßnahme in seinem Recht zum Empfang und zur Mitteilung von Nachrichten und Ideen betroffen zu sein.

    Kern der Angelegenheit sei im Wesentlichen ein Nebeneffekt ("effet collatéral") einer Sicherungsmaßnahme, die in einem Gerichtsverfahren getroffen wurde, das weder gegen den Beschwerdeführer noch gegen Google Sites geführt wurde. Auch wenn es sich nicht um ein Verbot, sondern um eine Beschränkung des Zugangs gehandelt hat, nimmt dies der Beschränkung nicht ihre Bedeutung, insbesondere weil das Internet heute eines der wichtigsten Mittel des Einzelnen für die Ausübung des Rechts der freien Meinungsäußerung und der Informationsfreiheit ist; dort findet man auch wesentliche Mittel zur Teilnahme an Aktivitäten und Debatten zu politischen oder im Allgemeininteresse gelegenen Fragen. Im Original (Hervorhebung hinzugefügt):
    Certes, il ne s’agit pas à proprement parler d’une interdiction totale mais d’une restriction de l’accès à Internet, restriction qui a eu pour effet de bloquer également l’accès au site web du requérant. Toutefois, l’effet limité de la restriction litigieuse n’amoindrit pas son importance, d’autant que l’Internet est aujourd’hui devenu l’un des principaux moyens d’exercice par les individus de leur droit à la liberté d’expression et d’information : on y trouve des outils essentiels de participation aux activités et débats relatifs à des questions politiques ou d’intérêt public.
    Die Maßnahme war daher ein Eingriff in das Recht auf freie Meinungsäußerung, der nur auf gesetzlicher Grundlage (und zur Wahrung legitimer Ziele in dem in einer demokratischen Gesellschaft notwendigen Maß) zulässig wäre. An einer solchen klaren und vorhersehbaren gesetzlichen Grundlage fehlte es hier. Zudem waren der Telekombehörde weite Befugnisse eingeräumt, um eine Sperrverfügung umzusetzen. Schließlich betont der EGMR neuerlich die Bedeutung eines besonders strengen rechtlichen Rahmens für Einschränkungen vor der Veröffentlichung (auch wenn solche Einschränkungen nicht grundsätzlich unzulässig sind):
    En outre, la Cour considère que [...], de telles restrictions préalables ne sont pas, a priori, incompatibles avec la Convention. Pour autant, elles doivent s’inscrire dans un cadre légal particulièrement strict quant à la délimitation de l’interdiction et efficace quant au contrôle juridictionnel contre les éventuels abus [...]. A cet égard, un contrôle judiciaire de telles mesures opéré par le juge, fondé sur une mise en balance des intérêts en conflit et visant à aménager un équilibre entre ces intérêts, ne saurait se concevoir sans un cadre fixant des règles précises et spécifiques quant à l’application des restrictions préventives à la liberté d’expression [...]. [Hervorhebung hinzugefügt]
    Das Gericht habe sich zudem beim Beschluss, den Zugang zu Google Sites gänzlich zu blockieren, auf eine Äußerung der Telekombehörde verlassen, und es sei nicht geprüft worden, ob ein weniger schwerer Eingriff hätte gesetzt werden können, durch den der Zugang nur zur gesetzwidrigen Website hätte gesperrt werden können. Es sei nicht erkennbar, dass die entscheidenden Richter die unterschiedlichen Interessen im Hinblick auf die Komplettsperre von Google Sites abgewogen hätten. Das sei eine Folge des innerstaatlichen Rechts, das dem Kriterium der Vorhersehbarkeit nicht entsprochen habe. Die gesetzlich mögliche Totalblockade würde zudem Art 10 Abs 1 EMRK widersprechen, wonach die darin eingeräumten Rechte "ohne Rücksicht auf Landesgrenzen" eingeräumt sind.

    Überdies sei die Maßnahme willkürlich gewesen, weil sie sich auf eine Gesamtblockade von Google Sites gerichtet habe. Und schließlich habe auch die richterliche Kontrolle nicht den zur Verhinderung von Missbräuchen notwendigen Anforderungen genügt, da das nationale Recht keine Garantie dafür bot, dass nicht eine auf die Sperre einer einzigen Website abzielende Maßnahme dafür verwendet werden könnte, eine generelle Sperre zu bewirken.

    December 12 2012

    Visages de la démocratisation à la chinoise

    La Chine vient de refermer la page du XVIIIe congrès du Parti communiste. Comme à chaque changement d'équipe dirigeante se pose la question de l'avenir politique du régime, d'autant que la sortante a tout fait pour orienter les choix de son successeur. Aux multiples déclarations du premier ministre Wen Jiabao, estimant que « l'envie et le besoin de démocratie et de liberté du peuple sont irrésistibles » et que « le Parti doit agir selon la loi et la Constitution », fait écho la dernière partie du rapport (...) - Planète Asie / Chine, Communisme, Démocratie, Droit, Internet, Médias, Mouvement de contestation, Parti politique, Politique, Société

    December 06 2012

    Veranstaltungshinweis: "Alle ins Netz", Wien 13.12.2012

    Mehr als eine Million ÖsterreicherInnen war noch nie im Internet. Das Bundeskanzleramt, das unter anderem für Medienangelegenheiten und für die Koordination von Angelegenheiten der IKT-Politik / Informationsgesellschaft zuständig ist, veranstaltet daher am 13. Dezember 2012 die ganztägige Konferenz "Alle ins Netz. Wie internet-fit ist Österreich?"

    "Digitale Inklusion" ist das Kernthema, neben dem Generaldirektor der Statistik Austria Konrad Pesendorfer referiert mit Detlef Eckert ein Vertreter der Europäischen Kommission (der zwischendurch auch bei Microsoft war, was nicht überall unkritisch aufgenommen wurde) und - einmal auch außerhalb des ORF - Peter Filzmaier. Spannend könnte es in den bunt zusammengesetzten Panels zugehen, in denen zum Beispiel auch Blogger und Aktivisten wie Lukas Wagner, Martin Ladstätter und Andreas Krisch vertreten sind (mehr dazu auf der BKA-Website: Programm, Anmeldung).

    PS - weil es gerade dazupasst: vielleicht könnte jemand auf der Konferenz auch der sogenannten "Internetoffensive Österreich" (die jetzt schon seit einem halben Jahr an der Überarbeitung ihrer Website scheitert) erklären, wie man ins Netz kommt ;-)

    November 20 2012

    Four short links: 20 November 2012

    1. When Transaction Costs CollapseAs OECD researchers reported recently, 99.5 per cent of reciprocal access agreements occur informally without written contracts. Paradoxically, as competition becomes more intense or ”perfect”, it becomes indistinguishable from perfect co-operation – a neat trick demonstrated in economists’ models a century ago. Commentary prompted by an OECD report on Internet Traffic Exchange. (via Laurence Millar)
    2. Faked Research is Endemic in China (New Scientist) — open access promises the unbundling of publishing, quality control, reputation, and recommendation. Reputation systems for science are going to be important: you can’t blacklist an entire country’s researchers. Can you demand reproducibility?
    3. The Hobbit — ambitious very early game, timely to remember as the movie launches. Literally, no two games of The Hobbit are the same. I can see what Milgrom and the others were striving toward: a truly living, dynamic story where anything can happen and where you have to deal with circumstances as they come, on the fly. It’s a staggeringly ambitious, visionary thing to be attempting.
    4. How to Get Startup Ideas (Paul Graham) — The essay is full of highly-quotable apothegms like Live in the future, then build what’s missing and The verb you want to be using with respect to startup ideas is not “think up” but “notice.”

    November 19 2012

    November 15 2012

    Vermischte Lesehinweise (37): Telekom, Internet, Datenschutz, Regulierung

    Weitere vermischte Lesehinweise - aus den Bereichen Telekom, Internet, Datenschutz und Regulierungsbehörden/allgemeine Regulierungsfragen

    1. Telekom
    2. Internet
    3. Datenschutz
    4. Regulierungsbehörden und Regulierung allgemein

    November 06 2012

    Taxer Google, oui, mais pour quoi faire

    Le concours Lépine des idées pour « sauver la presse » se poursuit, avec la mise en avant récente, à la « une » de certains journaux, d'une proposition de taxe spécifique sur Google. Une proposition qui s'accompagne d'une mise en garde : refuser de négocier avec la presse reviendrait rien moins qu'à provoquer « la France » . Rencontrant le président de la République François Hollande, le président du conseil d'administration de Google Eric Schmidt s'est vu sommé de trouver un arrangement avec ces journaux, (...) - Puces savantes / Droit, État, Fiscalité, Internet, Libéralisme, Presse

    October 30 2012

    Four short links: 30 October 2012

    1. Fastly’s S3 Latency MonitorThe graph represents real-time response latency for Amazon S3 as seen by Fastly’s Ashburn, VA edge server. I’ve been watching #sandy’s effect on the Internet in real-time, while listening to its effect on people in real-time. Amazing.
    2. Button Upgrade (Gizmodo) — elegant piece of button design, for sale on Shapeways.
    3. Inside a Dozen USB Chargers — amazing differences in such seemingly identical products. I love the comparison between genuine and counterfeit Apple chargers. (via Hacker News)
    4. Why Products Fail (Wired) — researcher scours the stock market filings of publicly-listed companies to extract information about warranties. Before, even information like the size of the market—how much gets paid out each year in warranty claims—was a mystery. Nobody, not analysts, not the government, not the companies themselves, knew what it was. Now Arnum can tell you. In 2011, for example, basic warranties cost US manufacturers $24.7 billion. Because of the slow economy, this is actually down, Arnum says; in 2007 it was around $28 billion. Extended warranties—warranties that customers purchase from a manufacturer or a retailer like Best Buy—account for an estimated $30.2 billion in additional claims payments. Before Arnum, this $60 billion-a-year industry was virtually invisible. Another hidden economy revealed. (via BoingBoing)
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