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January 24 2011


Agency vs Autonomy | Adbusters Culturejammer Headquarters - 20110124 - Matthew B. Crawford

Some of the current Mercedes models do not have dipsticks. If the oil level gets low, the owner is sent an email.


It is important to understand that there has been no high-tech development that makes it no longer important to stay on top of oil consumption and leakage. With enough miles, oil is still consumed, and it will still leak; running low on oil will still trash the motor. There is nothing magical about Mercedes, though such a superstition is encouraged by the absence of a dipstick. The facts of physics have not changed; what has changed is the place of those facts in our consciousness.

Mental and bodily involvement with the machines we use entails a kind of agency. Yet the decline of such involvement, through technological accretions intended to make our machine less obtrusive, is precisely the development that makes for an increase in autonomy. Is there a paradox here? Not having to futz around with machines, we are free to simply use them for our purposes. There seems to be a tension between a certain kind of agency and a certain kind of autonomy, and this is worth thinking about. In particular, there is a tension between autonomy understood as the limitless choice of an unfettered self (let’s call this freedomism – the anthropology that is tacit in much advertising) and the kind of agency that is exercised in any skillful performance.



Union Membership in U.S. Fell to 70-Year Low Last Year | by STEVEN GREENHOUSE - 20110121

The number of American workers in unions declined sharply last year, the Bureau of Labor Statistics reported on Friday, with the percentage slipping to 11.9 percent, the lowest rate in more than 70 years.

The report found that the number of workers in unions fell by 612,000 last year to 14.7 million, an even larger decrease than the overall 417,000 decline in the total number of Americans working.


Nahm er Dada ernst?
- via Adolf Hitler looking at things. : Adolf Hitler looking at contemporary art.


// Aufnahme von 1936 anlässlich der in diffamierender Absicht inszenierten Austellung "Enartete Kunst" im Haus [der Deutschen - Nazijargon] Kunst in München -  oanth.
Reposted fromhenteaser henteaser

Mit der Zeit werde man das Verfahren auch auf andere Dokumente wie PDF-Dateien und auch ganze Websites ausweiten, kündigte der Saarbrücker Informatik-Professor Michael Backes an. Der Entwickler vermarktet den Dienst über die eigens gegründete Firma x-pire! GmbH. Sowohl zum Hochladen als auch zum Betrachten der Bilder braucht man eine Erweiterung für den Browser Firefox. Zum Anschauen ist sie kostenlos, eine Lizenz zum Verschlüsseln der Bilder kostet nach Angaben von Montag rund zwei Euro im Monat.

"Digitaler Radiergummi" startet - zunächst für Bilder | - 20110124

Afterimages of Life. Władysław Strzemiński and Rights for Art / ms2, Łódź, Poland

Jarosław Lubiak, curator of the exhhibition “Afterimages of life. Władysław Strzemiński and rights for art” at ms2, Łódź, Poland, explains the work of Władysław Strzemiński (1893-1952), one of the most important polish avant-garde artist. Strzemiński was a painter, designer, theoritican and teacher. The theory of Unism, which he created, was an importand contribution to the history of art of 20th century.

Strzemiński wrote many articles and books. His most important publications include: Unism in Painting (1928); Space Composition. Time – Space Rythm and its Calculations (1931) ; Theory of Vision (1958), written together with his wife, Katarzyna Kobro.

The curators invited German artist, Katja Strunz, to create the exhibition space. Thanks to her intervention in the shape of the architecture of the exhibition, we are given a new commentary to the works of Strzemiński.

Afterimages of Life is the first monographic exhibition of the artist in the period of the last 17 years. Its objective is the re-interpretation of Władysław Strzemiński’s works and placing them in the context of contemporary world.

Afterimages of life. Władysław Strzemiński and rights for art / ms2 Muzeum Sztuki in Lodz, Poland. Interview and video by Ania Ejsmont.

> Right-click (Mac: ctrl-click) this link to download Quicktime video file.

Tags: Powidoki życia. Władysław Strzemiński i prawa dla sztuki Unizm w malarstwie Teoria widzenia Kompozycja przestrzeni i obliczenia rytmu czasoprzestrzennego Muzeum Sztuki w Łodzi Łódz


Les grandes puissances n’aiment pas les bouleversements politiques qui leur échappent et contrecarrent leurs plans. Les événements qui ont fait vibrer la Tunisie depuis un mois n’échappent pas à cette règle, bien au contraire.

Il est donc pour le moins surprenant que les grands médias internationaux, suppôts indéfectibles du système de domination mondiale, s’enthousiasment soudainement pour la « Révolution du jasmin » et multiplient les enquêtes et reportages sur la fortune des Ben Ali qu’ils ignoraient jusque là malgré leur luxe tapageur. C’est que les Occidentaux courent après une situation qui leur a glissé des mains et qu’ils voudraient récupérer en la décrivant selon leurs souhaits.


Washington face à la colère du peuple tunisien | - par Thierry Meyssan 20110123
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Daniel Ellsberg: We Need Whistle Blowers to Stop Murder
Daniel Ellsberg: There was no law against leaking the Pentagon Papers nor is there now against
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Nebenkriegschauplätze en masse – aber keiner hinterfragt die Privilegierung der Bundeswehr

Überall wird gespart. Soziale Leistungen werden zusammengestrichen. Hartz IV-Empfänger werden mit 5 Euro abgespeist. Viele Gemeinden wissen nicht, wie sie Notwendiges bezahlen sollen. Aber die Bundeswehr leistet sich z.B. das Spielzeug Gorch Fock und Todesfälle, für die die betroffenen Opfer, ihre Familien und auch die Steuerzahler bezahlen müssen. Wegen dieses lächerlichen Schulschiffes reist jetzt eine Vierköpfige Kommission nach Südarmerika. Alles absurd. Wo bleibt die Hinterfragung dieser absurden Privilegien und Verschwendung? Albrecht Müller.

Die Verantwortlichen in Berlin diskutieren alles Mögliche – siehe unten ein Beispiel – , aber nicht die Privilegien des Militärs. Sie werden auch in der Sitzung des Verteidigungsausschusses auf Nebenkriegschauplätzen toben. Dieser Ausschuss ist traditionell von der Lobby besetzt. Und solchen, die nach dem Ausscheiden Rüstungslobby betreiben.


24. Januar 2011, 12:30 Uhr
“Gorch Fock”-Affäre
Guttenberg nennt Kritiker ahnungslos

“Eine Frechheit”, “ein Bauernopfer”: Nach der schnellen Abberufung des “Gorch Fock”-Kapitäns werden die Oppositionsattacken auf Verteidigungsminister Guttenberg rauer. Die Kanzlerin stellt sich demonstrativ hinter ihren Minister – der geht schon zum Gegenangriff über. (…)
Quelle: SPIEGEL Online


Coming soon: Server upgrade, new version of Soup

We know that Soup has been slow as molasses for the last few weeks – the load time has quite literally been off the charts. One of the reasons was a lack of available bandwidth. We've now added a second uplink, and the bottleneck has shifted to a lack of processing power – both database CPU and application servers – causing some short downtimes over the last few days.
The good news: We've already ordered the parts and will be implementing a comprehensive hardware upgrade at the beginning of next week.

In even bigger news, as we've hinted at in the past, we're preparing a relaunch of Soup.
In the first version, it will focus on improving the way your Soup account looks and on giving you more control over your content, to sort and filter it and display different types of content in different ways. Changes to the reading experience (friends/everyone) will follow later. Developers will have new opportunities to work with Soup data and change the way Soup works.
Within this week, we will start sending out invites to a separate alpha installation of the new Soup to a first small batch of users. As we react to their feedback, improving the user experience and fixing bugs, we'll gradually invite more people, ultimately upgrading all current Soup users to the new system within the next months.
We can't wait to see what you think and how you're going to put the new featureset to use!
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What's new at the BBC?

Take a look at the BBC's controversial and dramatic £1bn extension of its central London headquarters


Gerichte bestätigen Wirksamkeit von Creative-Commons-Lizenzen

Zwei Gerichtsurteile in Israel und Belgien haben die Verletzung von Creative-Commons-Lizenzen als Urheberrechtsverstoß gewertet.


January 23 2011

Thesen der Medienanstalten zur Netzneutralität

Die Landesmedienanstalten haben ein Thesenpapier zum Thema Netzneutralität veröffentlicht. Interessant erscheint mir insbesondere folgende These:

Nach der Zugangs- und Plattformsatzung der Landesmedienanstalten ist für offene Netze kennzeichnend, dass keine Vorauswahl durch einen Plattformbetreiber erfolgt, so dass Anbieter von Rundfunk und vergleichbaren Telemedien ihre Angebote unmittelbar bereitstellen können. Verlangt ein Netzbetreiber ein Entgelt dafür, dass ein bestimmter Inhalt transportiert wird, oder dass dies schneller oder in besserer Qualität als bei anderen geschieht, ist diese Offenheit nicht mehr gegeben und es ist zu prüfen, inwieweit das Plattformregime des Rundfunkstaatsvertrages greift.

Wenn Provider also ein Entgelt dafür verlangen, dass ein bestimmter Inhalt überhaupt oder nur schneller transportiert wird, dann soll dies dazu führen, dass diese Dienste dem Regime der Rundfunkregulierung unterliegen. Präzisiert wird die Aussage dann noch durch u.a. folgende Ergänzung:

Offen ist das Internet nicht mehr, wenn für den Transport eines bestimmten Inhalts bezahlt wird, damit er schneller oder in besserer Qualität zum Nutzer kommt als ein anderer vergleichbarer Inhalt. Der Verzicht auf Regulierung setzt voraus, dass nicht die Verhandlungsmacht starker Inhalteanbieter oder auch von Plattformen wie Google, Facebook oder Apple den Zugang kleinerer Anbieter oder neuer Plattformen beeinträchtigen kann.

Dieser regulatorische Ansatz erscheint mir an sich konsequent. Die Frage ist aber wie so häufig die, ob sich die genannten US-Konzerne um die Ansicht deutscher Landesmedienanstalten kümmern oder wie bisher auf die Macht des Faktischen vertrauen.

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Toronto G20: Will Police Be Held Accountable After Scathing Ombudsman's Report?
Paul Jay: If use of "martial law" was illegal, are most arrests at G20 also illegal?
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Further testing indicates they are not merely detecting "SSL or not" but rather able to detect "Tor's SSL or not" and "freegate's SSL or not" and "ultrasurf's SSL or not" and handle each individually. They are able to do this for their entirety of Internet traffic in real-time. This ability to snipe traffic is both impressive and depressing at once given the scale involved.

Update on Internet censorship in Iran | The Tor Blog. Holy shit.
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