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July 05 2013

TERRA 814: The Hudson River Clearwater Revival - Part 2

A group of middle school students sets sail on the Hudson River, aboard the Clearwater tall ship to learn about chemical water pollution. Produced by Hilary Hudson

June 21 2013

The Hudson River Clearwater Revival - Part 1

A group of middle school students sets sail on the Hudson River, aboard the Clearwater tall ship to learn about chemical water pollution. Produced by Hilary Hudson

June 13 2013

Science Podcast - Ancient leprosy, GRACE, Earthscope, and more (14 June 2013)

Stewart Cole compares the genomes of modern and thousand-year-old leprosy; James Famiglietti reveals what GRACE tells us about Earth’s water; Richard Kerr discusses what EarthScope will tell us about the geophysics of North America; and more.

May 24 2013

TERRA 811: Floods at Campo de la Cruz - Faces

The films of Campo de la Cruz, Faces and Voices, are a complementary approach to tell the story of the catastrophic floods that occurred in Colombia's Caribbean Coast, during the rainy season of 2010-2011. After several months of heavy rains, the town and houses of Campo de la Cruz were covered under 20 feet of water and more than 30,000 people had to flee from their homes. However, some families stayed behind, built plastic shacks on the side of the road and waited for the water to drain. This multimedia approach tells the story of this people, of those who stayed behind and didn't want to leave their land. But, who is to blame? Produced by Federico Pardo

April 26 2013

TERRA 809: Floods at Campo de la Cruz - Voices

The films of Campo de la Cruz, Faces and Voices, are a complementary approach to tell the story of the catastrophic floods that occurred in Colombia's Caribbean Coast, during the rainy season of 2010-2011. After several months of heavy rains, the town and houses of Campo de la Cruz were covered under 20 feet of water and more than 30,000 people had to flee from their homes. However, some families stayed behind, built plastic shacks on the side of the road and waited for the water to drain. This multimedia approach tells the story of this people, of those who stayed behind and didn't want to leave their land. But, who is to blame? Produced by: Federico Pardo

February 16 2013

Science Podcast – Sweet Broccoli, Anxious Fish, Ancient Scat and more from ScienceNOW - AAAS Meeting [Feb 16, 2013]

Science NOW stories from the AAAS meeting, including why we should serve sweet veggies to kids, the effect of anti-anxiety drugs on fish, and the info ancient scat holds about climate change.

December 14 2012

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November 15 2012

Science Podcast - Cartilage regrowth, mussel declines, early human hunters, and more (16 November 2012)

The challenges of cartilage regeneration; investigating the loss of North American mussel diversity; putting a date on early humans’ hunting technology; and more.

June 12 2012

Neil Hall's photographs of fog-collecting in Chile – audio slideshow

Neil Hall was awarded the 2011 Joan Wakelin Bursary. He chose to travel to the Atacama desert in Chile, said to be the driest place on Earth, to document the process of harvesting coastal fog in large nets to provide water in the area



February 11 2012

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They're doing a biology course too ! Well, this one is more about chemistry...

Water: Liquid awesome by Crash Course

http://www.youtube.com/watch?v=HVT3Y3_gHGg







The parable of the farmers and the Teleporting Duplicator

Imagine a world where food is cheap and freely available, thanks to the amazing Teleporting Duplicator. What could go wrong?

http://www.guardian.co.uk/science/blog/2012/feb/10/parable-farmers-teleporting-duplicator






A Russian photographer with very good photographic eye and excellent embedding of color in her photos

http://www.evgeniaarbugaeva.com/




Thomas Brasch 1977

Web-Fundstück mit Thomas Brasch und seine Meinung über die Medien, nach seiner Übersiedlung nach Westberlin. Ausschnitt aus dem Film "Annäherung an Thomas Brasch" von Georg Stefan Troller:

http://www.youtube.com/watch?v=3LMwVxBv9wk

Dazu passt auch seine Auseinandersetzung mit den widersprüchlichen deutsch-deutschen Verhältnissen oder der Politik von Franz-Josef Strauss, bei seinem Auftritt zum Erhalt des Bayrischen Filmpreises 1981, der dann auch für einen gewissen Eklat sorgte. Über die Familie Brasch (sein Bruder war ebenfalls Schriftsteller, sein Vater stellvertretender Minister für Kultur der DDR) erscheint im Februar das Roman-Debüt "Ab jetzt ist Ruhe"von Marion Brasch, seiner Schwester die Ende der 80er DT64-Redakteurin wurde und heute bei Radio Eins moderiert.







Tous les évènements de demain par pays. Il y en a forcément un près de chez vous.The #ACTA Action Center https://www.accessnow.org/policy-activism/press-blog/acta-protest-feb-11


oAnth - at Diaspora* 2012-02-10 via Evernote
Reposted bycheg00 cheg00

July 29 2011

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Jean Zieglers nicht-gehaltene Festspielrede 2011: Der Aufstand des Gewissens

yt-video permalinks pt1 & pt2
yt-account: ecowinverlag

Beitext zum Youtube-Video:

// Jean Ziegler, Soziologe, Globalisierungskritiker und Politiker, sollte im Juli 2011 die Salzburger Festspiele eröffnen. Nach seiner Einladung wurde er überraschend wieder ausgeladen. Seine Rede darf er in Salzburg nicht halten, doch was Jean Ziegler dem Festspielpublikum und der interessierten Öffentlichkeit an diesem Tag hätte sagen wollen, soll trotzdem kein Geheimnis bleiben. //

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via http://bembel.posterous.com/jean-zieglers-nicht-gehaltene-festspielrede-s


April 03 2011

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Play fullscreen
YouTube - Wasserwirbelkraftwerk Schöftland - Kanton Aargau - Schweiz - Aufnahmen vom 02-11-2009 - www.gwwk.ch
Reposted fromylem235 ylem235

March 25 2011

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This documentary (in FR & DE) was on programme at 2011-03-22 |  For copyright reasons Arte is obliged to take its videos off after about 2 weeks.

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Water makes Money

En France, Veolia et Suez gèrent 80 % de l'approvisionnement en eau dans le cadre de partenariats public-privé (PPP) qui voient les communes rester propriétaires des infrastructures et déléguer l'exploitation aux entreprises privées. Mais alors que ce modèle rencontre un indéniable succès à l'étranger, de plus en plus de municipalités tentent de reprendre le contrôle de l'eau dans l'Hexagone.

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Private Konzerne versorgen rund 80 Prozent der französischen Bevölkerung mit Trinkwasser. Doch im ganzen Land schwindet das Vertrauen in ihre Seriosität, denn die Wahrheit über das Gebaren der Konzerne drängt an die Oberfläche: Wasserzähler werden dem Kunden faktisch doppelt berechnet, der Austausch von Bleileitungen erfolgt nur teilweise, dringende Reparaturen werden dem Verbraucher als Neuanschaffung in Rechnung gestellt. Inzwischen liegen die Wasserpreise bei privaten Betreibern in Frankreich um 20 bis 60 Prozent höher als bei öffentlichen Versorgern. Skandalös sind auch die üblichen geheimen Deals der Wassermultis mit den Kommunen: Der Konzern kauft sich bei der Gemeinde ein, um Wasser zu liefern oder Abwasser zu entsorgen. Diese 200 oder 300 Millionen Euro oder mehr gelten als Kaufsumme oder auch als Geschenk an die Kommune. Doch die Zahlung der Konzerne entpuppt sich dann als Kredit, der von den Wasserkunden über 20 oder 30 Jahre mit Zins und Zinseszins in dreifacher Höhe zurückgezahlt werden muss.
Beispiele in Frankreich und im deutschen Braunschweig machen ein System sichtbar, das den Wasserkonzernen erlaubt, ihren globalen Expansionskurs zu finanzieren - ein System, das inzwischen viele Franzosen motiviert, die Rückkehr zur kommunalen Wasserversorgung anzustreben.
Noch schockierender ist die Tatsache, dass in Frankreich die Ressource Wasser mittlerweile in einem bedenklichen Zustand ist. Dabei liegt die Lösung nah und ist absolut kostengünstig: die Ausweisung von Wasserschutzgebieten, auf denen nur Biolandwirtschaft erlaubt ist. Nur die Multis verdienen daran nichts. Zusätzlich würde ein sinkender Wasserverbrauch die Rendite der Konzerne schmälern. Aber in Frankreich wächst zusehends das Bewusstsein, die Melkkuh der Konzerne für ihre globalen Expansionspläne zu sein, und es baut sich eine Rekommunalisierungswelle auf. Und auch in anderen europäischen Ländern sowie in Lateinamerika, Afrika und den USA kommt es immer häufiger zur Rückkehr der Wasserversorgung in die Hände der Bürgerinnen und Bürger.

March 07 2011

November 22 2010

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November 21 2010

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October 30 2010

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Download: Die Wasserverträge als PDF (7,3 MB)

Von Sebastian Heiser

Die Verträge dokumentieren, wie das Land Berlin den privaten Anteilseignern eine Gewinngarantie eingeräumt hat, die selbst das Landesverfassungsgericht nicht aushebeln konnte. Die ganze Geschichte über die Verträge steht an diesem Wochenende in der sonntaz: Wie es in den Neunzigerjahren zur Vereinbarung solcher Konditionen kam, wie hoch die Gewinne für die privaten Anteilseigner gestiegen sind und was die damals verantwortliche Finanzsenatorin heute über das Geschäft sagt. Die sonntaz gibt es an jedem gut sortierten Kiosk oder per Wochenendabo. Und die Sache mit der Gewinngarantie funktionierte so:

Warum sind hohe Gewinne mit Wasser eigentlich nicht erlaubt?

Die Berliner Wasserbetriebe haben ein Monopol sowohl auf die Versorgung der Hauptstadt mit Leitungswasser als auch auf die Reinigung des Abwassers. Haushalte sind gesetzlich gezwungen, sich ans Netz anzuschließen. Die Wasserbetriebe sind, trotz der Beteiligung privater Anteilseigner, formal weiter eine Anstalt öffentlichen Rechts. Für ihre Tarife gelten der Grundsatz der Verhältnismäßigkeit und das Grundrecht auf Gleichbehandlung aus Artikel 3 des Grundgesetzes. Die Richter des Berliner Verfassungsgerichtshofes leiteten daraus ab, es müsse bei den Tarifen “eine sachgerechte Verknüpfung zwischen den Kosten und der Höhe des zu erhebenden Entgelts” geben. Zwar gebe dies “dem Gesetzgeber innerhalb gewisser Grenzen einen Entscheidungs- und Gestaltungsspielraum”. Auch Gewinne seien möglich. Man dürfe die Tarife aber nicht “völlig unabhängig von den tatsächlichen Kosten” ansetzen.

Auf welchem Wege sollten die Wasserbetriebe dennoch Gewinne machen?

Als das Land Berlin Ende der Neunzigerjahre nach einem Käufer für die Wasserbetriebe suchte, griff es zu einem Trick, der bei öffentlichen Unternehmen bundesweit üblich ist: In die Tarife sollten auch fiktive Kosten einberechnet werden. Die Wasserbetriebe sollten für das Kapital, das für die Anlagen zur Wasserver- und -entsorgung notwendig ist, fiktive Zinsen berechnen. Diese Zinsen sollten dann den Kunden über die Wassertarife in Rechnung gestellt werden. Da tatsächlich gar keine Zinskosten in dieser Höhe anfallen, sollte dann ein Gewinn übrig bleiben. Und je höher die fiktiven Zinsen, desto höher der Gewinn.

Wie hoch sollten die fiktiven Zinsen ursprünglich sein?

Die Zinsen sollten sich nach der Rendite von Bundesanleihen richten, zusätzlich war noch ein fester Extrazuschlag vorgesehen. In Paragraf 3 Absatz 2 des 1999 beschlossenen Gesetzes zur Teilprivatisierung der Wasserbetriebe hieß es: “Als angemessene Verzinsung des betriebsnotwendigen Kapitals gilt die durchschnittliche Rendite zehnjähriger deutscher Bundesanleihen in einem Zeitraum von 20 Jahren, die der jeweiligen Kalkulationsperiode vorausgehen, zuzüglich 2 Prozentpunkte.”

Warum wurden die Zinsen in dieser Höhe zunächst gekippt?

Der Berliner Verfassungsgerichtshof urteilte im Oktober 1999, dass im Prinzip nichts gegen fiktive Zinsen einzuwenden sei. Die seien ein Ausgleich dafür, dass Kapital in den Wasserbetrieben steckt, das man ansonsten gegen Zinsen anlegen könnte. Es sei auch rechtmäßig, den Zinssatz für Bundesanleihen als Maßstab zu nehmen. Der Zuschlag von zwei Prozentpunkten unabhängig von der tatsächlichen Teilprivatisierung sei aber verfassungswidrig: “Die Einbeziehung des in Rede stehenden Zuschlags in die durch Benutzungsentgelte zu deckenden Kosten einer öffentlichen Einrichtung, die – wie hier – eine lebensnotwendige Staatsaufgabe im Bereich der Daseinsvorsorge erfüllt, muss sich der Höhe nach durch eine Betrachtungsweise rechtfertigen lassen, die die spezifisch erwerbswirtschaftlichen Kalkulationsmaximen der Privatwirtschaft nicht unbesehen übernimmt, sondern dem öffentlichen Auftrag der Gemeinwirtschaft Rechnung trägt.” Das Gericht erklärte den Zweiprozentzuschlag daher für verfassungswidrig.

[...]

Und wie wurden die Gewinne trotzdem garantiert?

In den Geheimverträgen ist festgelegt: Wenn der Paragraf des Gesetzes, in dem die Höhe der fiktiven Zinsen vorgegeben wird, für verfassungswidrig erklärt wird, muss das Land für die Folgen aufkommen: Es muss den privaten Anteilseignern der Wasserbetriebe (die sich in der BB-AG zusammengeschlossen hatten) die entgangenen Gewinne ersetzen. In Paragraf 23 Absatz 7 des bislang geheimen Konsortialvertrages heißt es: “Wird § 3 des Teilprivatisierungsgesetzes ganz oder teilweise für nichtig oder aufgrund einer Entscheidung eines Verfassungsgerichts mit höherrangigem Recht für unvereinbar erklärt und führt die Nichtigerklärung zu wirtschaftlichen Nachteilen der Berliner Wasserbetriebe, so ist das Land Berlin verpflichtet, unverzüglich gemeinsam mit den Berliner Wasserbetrieben, der Holding und der BB-AG zu prüfen, welche rechtlichen und/oder tatsächlichen Maßnahmen geeignet sind, die Nachteile der Berliner Wasserbetriebe in vollem Umfang auszugleichen. Der Senat von Berlin wird insbesondere prüfen, ob die Nachteile durch eine Novellierung des Teilprivatisierungsgesetzes ausgeglichen werden können. […] Soweit die Nachteile der Berliner Wasserbetriebe durch die in Satz 2 oder Satz 3 genannten Maßnahmen nicht ausgeglichen werden […], verpflichtet sich das Land Berlin, der BB-AG die geringeren Gewinne oder höheren Verluste der BB-AG aus dem Vertrag über die Gründung einer stillen Gesellschaft, die auf der Nichtigerklärung beruhen, in vollem Umfang auszugleichen. […] Der Ausgleich nach Satz 4 und Satz 5 erfolgt durch eine teilweise oder vollständige Abtretung des Gewinnanspruchs des Landes Berlin gegen die Berliner Wasserbetriebe für das jeweilige Geschäftsjahr.” (Siehe Seite 47-48 in der PDF-Datei mit den Wasserverträgen)

[...]

Die ganze Geschichte dieser räuberischen Privatisierung – an diesem Wochenende in der sonntaz.

Siehe auch:
Beitrag der Abendschau im RBB


at Rechercheblog

October 20 2010

Sold down the river

Yangtze – The Long River follows China's chief artery from booming Shanghai past the millions displaced by development

In the current issue of the London Review of Books, the philosopher Slavoj Žižek reviews Richard McGregor's book The Party: The Secret World of China's Communist Rulers. Žižek concludes that the Chinese state, despite its late embrace of global capitalism and headlong rush to modernise, still adheres to the "basic rule of Stalinist hermeneutics", that is: "the more 'harmony' is celebrated, the more chaos and antagonism there is in reality". He adds: "China is barely under control. It threatens to explode."

Žižek's words echoed in my head as I leafed though Nadav Kander's epic book of photographs, Yangtze – The Long River, published this week by the German fine art company Hatje Cantz. It is a book that exudes a certain surface calmness in its detached gaze, its formal beauty and the muted tones of the often-vast landscapes Kander captures. However, the more you look, the more you experience a creeping sense of unease – a feeling that great chaos looms somewhere just out of the frame. That unease, it turns out, is an echo of the photographer's own distress and sympathy while making the pictures.

From 2006 to 2008 Kander, as he told the Guardian's Jonathan Watts in an interview a few weeks ago, travelled along the Yangtze's banks from its mouth to its source – a distance of 4,100 miles that took him from the modernised city of Shanghai to the rural Qinghai province in the west of the country.

"Importantly for me, I worked intuitively, trying not to be influenced by what I already knew about the country," Kander writes in the book's afterword. "After several trips to different parts of the river, it became clear that what I was responding to and how I felt while being in China was permeating ... my pictures; a formalness and unease ... [China is] a country that feels both at the beginning of a new era and at odds with itself."

Kander won the 2009 prix Pictet for these photographs. The award focuses on sustainability and climate change, and last year's theme was the Earth itself. The Yangtze "is a metaphor for constant change", as Kander puts it, and also a literal indicator of the destruction and devastation China is visiting on its land and its people as it ruthlessly pursues economic development on an unprecedented scale. It is the world's third-largest river and its banks are home to more people than live in the USA. Or, to put it another way, one in every 18 people on Earth lives along the Yangtze.

"The river," writes Kander, "is embedded in the consciousness of the Chinese, even for those who live thousands of miles from it. It plays a significant role in the spiritual and physical life of the people."

In his introduction to the book, former UN secretary general Kofi Annan tells another tale: "It is estimated that millions of people do not have access to drinking water in China, yet nearly half of the nation's waste water is absorbed by the Yangtze, thus rendering it unfit for drinking. Toxins are destroying marine life; entire ecosystems are being altered or destroyed. The river, rank with pollution, is slowly dying."

The book is a pictorial narrative of Kander's journey, divided into four chapters entitled "The Mouth", "The Upstream", "The Flooding" and "The Upper Reaches". Kander is a master of what might be called "epic stillness". His large-format camera takes in crowded cityscapes and intimate interiors; the empty, still, rural landscapes of the river's source and the scarred, desolate places where the pace of progress has been relentless and total. Young couples picnic beneath the giant span of a bridge; a woman crouches over a cooking pot amid the rubble of her town; a makeshift clothesline hangs between two posts underneath a huge geometric structure – "the beauty of domesticity", as Kander puts it, "pitted against the hugeness of our ideas". This is a poetic visual meditation on the Yangtze and all it contains – history, myth, memory, belonging – as well as a book that evokes, even in its detachment, the terrible power of the state and the helplessness of the ordinary citizen.

Sometimes, the Yangtze seems like a river that has carried away China's past, leaving behind only remnants of buildings, communities, traditions. It calls to mind TS Eliot's "brown God – sullen, untamed and intractable", except that Kander's Yangtze is grey and, even at its most vast, has been tamed by monumental dams and forded by vast bridges. (During the engineered flooding that attended the building of the Three Gorges Dam, started in 1994 and completed last year, 13 cities, 140 towns and 1,350 villages were submerged and 1.8 million people displaced from a 380-mile stretch.)

The more Kander and his camera travel upstream, the more the Yangtze becomes a kind of phantom, passing though landscapes that seem dreamlike, either totally deserted or inhabited by one or two human figures who cling stubbornly to the remains of the old ways. There is even a "ghost city" called Fengdu, where the souls of the dead are meant to rest after death. It, too, was being slowly submerged as Kandar photographed its empty streets, the window frames and doors of the houses stacked neatly for future reuse.

One Chinese man Kander befriended asked the question, "Why do we have to destroy to develop?" It is a question that reverberates through this haunting book, which is an already-historical record of a vanished or rapidly vanishing country. "Nothing is the same," Kander's friend told him. "We can't revisit where we came from because it no longer exists."

Nadav Kander: Yangtze - The Long River is on at Flowers East, London, until 13 November 2010.

Now see this

Don Hunstein was an in-house photographer for Columbia Records in the 1960s. He was commissioned to shoot the cover of Bob Dylan's 1963 album The Freewheelin' Bob Dylan, a shot that has since become iconic. It freeze-frames Dylan and his then-girlfriend, Suze Rotolo, on the corner of Jones Street and West 4th Street in Greenwich Village on a wintry New York day. In her memoir, Rotolo noted: "It is one of those cultural markers that influenced the look of album covers because of its down-home spontaneity and sensibility." Hunstein also captured a more studiedly cool Dylan at work on the groundbreaking Highway 61 Revisited in 1965. Both sets of photographs are on display at Proud Chelsea until 21 November 2010.


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October 12 2010

River of money flows to Thames as it wins global conservation prize

London's mighty river was declared a dead zone 50 years ago – but now it is full of life and has been rewarded for its resurgence

In the 1950s it was declared biologically dead – a heavily polluted river that was a far cry from the days when it was admired by William Wordsworth, Claude Monet and the Three Men in a Boat of Jerome K Jerome's book. Now the Thames and its tributaries teem with 125 fish species including salmon, trout, sole and bass.

The resurgence was rewarded yesterday when the river was given a top global conservation prize for its dramatic recovery.

The International Thiess river prize is awarded annually in Australia and comes with prize money of A$350,000 (£218,000).

That the Thames triumphed over competition from the mighty Amazon and idyllic rural waterways such as the Piddle in Dorset, can be explained by the prize's focus on restored and well-managed rivers. "The Thames has 13 million people living along it and it's still got quite a bit of industry," said a spokesman for the Environment Agency, which manages the river. "The Piddle and the Amazon don't have those environmental pressures – the sewage, the industry."

The agency plans to spend the prize on further restoration work and a project to twin the Thames with a river in the developing world which needs restoration.

Having initially been selected from more than 100 entries, the Thames beat three other finalists including the Yellow river in China, which has huge pollution and overuse problems – so much so it sometimes does not reach the ocean.

The agency pointed out that 80% of the Thames is now judged to have "very good" or "good" water quality.

In the last five years there have been nearly 400 habitat enhancement projects and more than 40 miles of river has been restored or enhanced, often transforming concrete urban channels back into quasi-natural meanders.

"In the last 150 years the Thames has been to hell and back," said Alistair Driver, the EA's national conservation manager.

Even the agency admits, though, that there is much more work to do before everyone agrees with the judges at the International River Foundation, especially on the Thames's many urban and suburban tributaries – some of which still flow spasmodically through concrete pipes or over shopping trolleys and other modern jetsam.

David Suchet, the actor and boater, sent a message of support, saying: "I am fortunate in my life to have travelled extensively and enjoyed many other rivers worldwide. But the river Thames is priceless and one of the most glittering jewels in the crown of our English heritage."

The other two finalists were a scheme to restore the drought-ravaged Hattah lakes in Australia and protection and restoration work by the Smirnykh rivers partnership in Russia. Previous winners include the Danube, currently swamped by a toxic chemical spill, and the Mersey in Liverpool – the prize's first winner in 1999.


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April 19 2010

4897 c9c6

It felt as if one’s entire world was one, long Sunday afternoon.
Nothing to do. Nowhere to go.

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