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March 01 2013

La lettre et/ou l'image : ce qui est premier ?

Entendant Michel Serres, parcourant le livre de Raffaele Simone (Pris dans la Toile, L’esprit au temps du web, le débat Gallimard trad., 2012), après avoir lu l’entretien entre Boris Cyrulnik et Denis Peschanski (Mémoire et traumatisme : l’individu et la fabrique des grands récits, INA 2012), une question vient à l’esprit : la lettre ou l’image, Qu’est-ce qui est premier ? Autrement dit on parle d’une civilisation de l’oral, une de l’écrit et une troisième du numérique, mais quelle est la place de l’image ? Autrement dit l’image a-t-elle autant de force civilisatrice que l’écrit, le mot, la lettre. Dans la même ligne, Pierre Babin et Marie France Kouloumdjian s’interrogeaient en 1980 sur « les nouveaux modes de comprendre » (Le Centurion, 1983), nous montrent combien nous avons négligé l’image au cours de notre histoire et combien sa mise en avant, via les écrans de cinéma, de télévision et d’ordinateur, nous invite à en mesurer l’importance.



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La nature est-elle impersonnelle ? Une typologie des singularités chez Deleuze – par Didier Debaise | Entre-là

In « L’Impersonnel », colloque international organisé par le Laboratoire ERRAPHIS (Equipe de Recherches sur les Rationalités Philosophiques et les Savoirs) et EuroPhilosophie dans le cadre du programme ANR “Subjectivité et aliénation. Université Toulouse II-Le Mirail, 24-25 juin 2010.



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Should One Fix Monetary Policy Or Fix A ‘Sclerotic’ European Labour Market?

Perspectives from a New Keynesian model New Keynesian macroeconomics (henceforth NK) was born as a defensive reaction to the radical agenda of the new classical economists of the late ‘70s vintage....


to find also at soup.io: http://02myecon-01.soup.io/post/301853262/Should-One-Fix-Monetary-Policy-Or-Fix


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February 26 2013

Der Mensch und seine Geschichten

Jonathan Gottschall über die evolutionären Hintergründe des Geschichtenerzählens.
Rezension von Katja Mellmann (25.02.2013)
zu Jonathan Gottschall: The storytelling animal. How stories make us human.
Houghton Mifflin Harcourt, Boston, 2012.

[...]

Gleichwohl fußt Gottschalls Darstellung durchwegs auf gründlicher Kenntnis der einschlägigen Forschungsbereiche, und der Autor erlaubt sich an keiner Stelle eine im pejorativen Sinne ,populärwissenschaftliche‘ Vereinfachung oder Verzerrung. Der in Form von Endnoten und einem Literaturverzeichnis eingerichtete wissenschaftliche Apparat des Buches macht die Studie außerdem für ein Fachpublikum anschlussfähig, und auch im Haupttext werden einzelne wichtige Forschungspositionen namentlich benannt und in einer angemessenen Form referiert. Die belletristischen Kapitelüberschriften und die langen Ausschmückungspassagen freilich erschweren einen schnellen Zugriff des Fachkollegen auf die in der derzeitigen Diskussion zentralen Punkte. Darum sei der Inhalt des Buches hier vor allem im Hinblick auf diese Anschlusspunkte für die Evolutionstheoretische Literaturwissenschaft rekapituliert.

Das erste Kapitel expliziert das Thema des Buches. Gottschall interessiert nicht nur, warum Homo Sapiens überhaupt Geschichten erzählt, sondern auch, warum dem Geschichtenerzählen eine so zentrale Bedeutung in der menschlichen Kultur zukommt. Dieses „Warum“ ist allerdings eher als ein „Dass“ gemeint, das heißt die folgenden Kapitel widmen sich eher dem ausführlichen Nachweis, dass das menschliche Leben in der Tat in vielen Aspekten durch ,Stories‘ bestimmt ist, als einer konsequenten Beantwortung der Warum-Frage. Zwar fragt Gottschall auch regelmäßig nach „Funktionen“ der von ihm beschriebenen Verhaltensweisen, will dies aber ausdrücklich nicht als Antwort auf die Frage nach der biologischen Funktion der jeweiligen Verhaltensweise, also nach ihrer evolutionären Entstehungsursache verstanden wissen. Welche von den beobachtbaren Verhaltenstendenzen jeweils als „Adaptationen“ im evolutionsbiologischen Sinne, also als Anpassungen an einen je spezifischen Selektionsdruck gelten können und welchen Verhaltensweisen wohl eher der Status evolutionärer Nebenprodukte zukommt, lässt Gottschall offen, diskutiert dieses Thema aber verschiedentlich und führt die konträren Forschungspositionen samt ihrer Argumente in aller Kürze auf.

Diese vorsichtige Zurückhaltung erspart ihm unter anderem, sich auf eine bestimmte Reihenfolge festzulegen, in der die beteiligten kognitiven Fähigkeiten evolutionär entstanden sein könnten. Ziel seiner Ausführungen ist also nicht, die Genese des Geschichtenerzählens als menschlicher Eigenschaft zur Darstellung zu bringen, er unternimmt vielmehr eine analytisch aufschlussreiche Parallelisierung verschiedener menschlicher Verhaltensweisen unter dem Aspekt ihrer Bedeutung für die menschliche Fähigkeit des ,Storytelling‘. Zu diesen miteinander parallelisierten Verhaltensweisen gehören insbesondere das kindliche Spiel (Kapitel 2-3), das Träumen (Kapitel 4) und das literarische ,Erzählen‘ (in einem weiten, gattungsübergreifenden Sinne von ,Dichtung‘, ,fiction‘ überhaupt).

[...]

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February 25 2013

February 24 2013

"History and Identity in the Late Antique Near East", edited by Philip Wood

Egypte actus's curator insight, Today, 8:23 AM

 

History and Identity in the Late Antique Near East gathers together the work of distinguished historians and early career scholars with a broad range of expertise to investigate the significance of newly emerged, or recently resurrected, ethnic identities on the borders of the eastern Mediterranean world. It focuses on the "long late antiquity" from the eve of the Arab conquest of the Roman East to the formation of the Abbasid caliphate. The first half of the book offers papers on the Christian Orient on the cusp of the Islamic invasions. These papers discuss how Christians negotiated the end of Roman power, whether in the selective use of the patristic past to create confessional divisions or the emphasis of the shared philosophical legacy of the Greco-Roman world. The second half of the book considers Muslim attempts to negotiate the pasts of the conquered lands of the Near East, where the Christian histories of Hira or Egypt were used to create distinctive regional identities for Arab settlers. Like the first half, this section investigates the redeployment of a shared history, this time the historical imagination of the Qu'ran and the era of the first caliphs. All the papers in the volume bring together studies of the invention of the past across traditional divides between disciplines, placing the re-assessment of the past as a central feature of the long late antiquity. As a whole, History and Identity in the Late Antique Near East represents a distinctive contribution to recent writing on late antiquity, due to its cultural breadth, its interdisciplinary focus, and its novel definition of late antiquity itself.

Oxford University Press, USA, April 1, 2013, 272 pages

 

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Contents via http://scholar.qsensei.com/content/1t9yw6 ;

 

Sophronius of Jerusalem and the end of roman history / Phil Booth -- Identity, philosophy, and the problem of Armenian history in the sixth century / Tara Andrews -- The chronicle of Seert and Roman ecclesiastical history in the Sasanian world / Philip Wood -- Why were the Syrians interested in Greek philosophy? / Dan King -- You are what you read: Qenneshre and the Miaphysite church in the seventh century / Jack Tannous -- The prophet's city before the prophet: Ibn Zabala (d. after 199/814) on pre-Islamic Medina / Harry Munt -- Topoi and topography in the histories of al-?ira / Adam Talib -- "The crinkly haired people of the black earth"; examining Egyptian identities in Ibn 'abd al-?akam's futu? / Hussein Omar -- Forgetting Ctesiphon: Iran's pre-Islamic past, ca. 800-1100 / Sarah Savant -- Legal knowledge and local practices under the early Abbasids / Mathiew Tillier.

 



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February 13 2013

Die „Banalität des Bösen“

Margarethe von Trottas Film über Hannah Arendt.
Von Alexandra Pontzen (13.02.2013).

Margarethe von Trotta hat ihrer filmbiografischen Galerie von ‚starken Frauen‘, nach Gudrun Ensslin, Rosa Luxemburg und Hildegard von Bingen, ein weiteres Porträt hinzugefügt, das der vor den Nazis 1941 nach New York geflohenen  und ebendort 1975 verstorbenen deutsch-jüdischen Philosophin Hannah Arendt.

Unter dem verkürzten Titel „Hannah Arendt“ – auf den Zusatz des Originaltitels „Ihr Denken veränderte die Welt“ wurde in der deutschen Präsentation eher verzichtet (er hätte auch zu sehr an den in der DDR gängigen, auf Lenin gemünzten Spruch „Er rührte an den Schlaf der Welt“ erinnert) – erlebte der Film im Beisein der nordrhein-westfälischen Ministerpräsidentin und dreier ihrer Ministerinnen am 8. Januar in Essen seine deutsche Erstaufführung und gelangte ab dem übernächsten Tag in die deutschen Kinos. Kaum ein deutsches Feuilleton lässt sich finden, das dem Werk nicht seine Aufmerksamkeit und Reverenz erwiesen hätte – und beides, soviel vorweg, dürfte sich mindestens ebenso doppelter politischer Korrektheit, feministisch wie historisch grundierter, wie seinem filmkünstlerischen Rang verdanken.

[...]

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February 11 2013

Conférence de Françoise Dunand : "Un problème d'iconographie égyptienne. Les métamorphoses de l'image d'Isis"

Vendredi 22 février 2013 –17h00UUniversité de LiègeLg – Bât. A4 – Salle du Théâtre universitaireRenseignements :thomas.morard@ulg.ac.be et rveymiers@ulg.ac.be Secteur d’Histoire de l’art et d’Archéologie de l’Antiquité gréco-romaineQuai Roosevelt 1B – 4000 Liège



// oAnth: A longer and competent commentary concerning this subject you may find  at the original announcement



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February 08 2013

O. Dubouclez, Descartes et la voie de l'analyse
Olivier Dubouclez, Descartes et la voie de l'analyse Paris : PUF, coll. "Épiméthée", 2013. 400 p. EAN 9782130606345. Prix 34EUR Présentation de l'éditeur : On a pris l’habitude de voir en l’analyse un instrument logique de décomposition et de clarification des concepts, confirmant du même coup l’évaluation critique qu’en a donnée Kant: l’analyse est un procédé stérile qui ne contribue en rien à l’expansion et au renouvellement des connaissances. Soulignant la cohérence de ses emplois historiques, le présent ouvrage cherche au contraire à rétablir l’analyse en sa fonction inventive: de l’Antiquité au XVIIe siècle, la méthode analytique constitue, en effet, une solution aux insuffisances de la déduction logique s’appuyant sur la construction et le déchiffrement des figures, elle offre une voie à la fois détournée et probante pour la résolution des problèmes. Descartes est l’héritier de cette tradition, mais il est aussi, à maints égards, l’artisan de la conception moderne de l’analyse dont il a fait la voie privilégiée de la connaissance de soi dans les Méditations métaphysiques . Accomplissement heuristique de «l’ordre des raisons» mais aussi aventure temporelle inscrite dans la durée féconde de la méditation, l’analyse se révèle alors l’instrument d’une raison radicalement inventive.
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February 05 2013

De Proclus à Nicolas de Cues : Raymond Klibansky et la tradition platonicienne.

https://philomtl.wordpress.com/2013/01/27/de-proclus-nicolas-de-cues-raymond-klibansky-et-la-tradition-platonicienne/

Conférence publique suivie d’une discussion. 

Par Georges Leroux (professeur émérite, Département de philosophie, UQÀM) : 
Vendredi 15 février 2013, 
16h30. 
Salle B-2305, Pavillon 3200 rue Jean-Brillant, 

Université de Montréal (métros Université-de Montréal ou Côte-des-Neiges).

 

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Inventeur et éditeur à 24 ans de la version latine du « Commentaire sur le Parménide » de Proclus (dont la partie finale ne nous est pas parvenue dans l’original grec), auteur d’une thèse (Heidelberg, 1928) sur "l’École de Chartres" du xiie s., Raymond Klibansky (1906-2006) doit fuir l’Allemagne à l’avènement du nazisme (mais non cependant sans réussir à faire passer en Angleterre la bibliothèque de l’Institut Warburg).

Après avoir travaillé pendant la guerre pour les services de propagande et de renseignement britanniques, il s’établit à Montréal où il enseignera la philosophie à l’Université McGill de 1946 à 1975.

 

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// oAnth:

 

(1) http://www.raymondklibanskywebpage.org/biography

(2) http://www.raymondklibanskywebpage.org/bibliography

 

For a complete bibliography till 2002, see:

 

Michael J. Whalley and Désirée Park, “Bibliography of Raymond Klibansky”, Revue internationale de philosophie, vol. 111-112, 1975, p. 167-174.

 

“Bibliography of Raymond Klibansky”, in Ethel Groffier and Michel Paradis (eds) The Notion of Tolerance and Human Rights, Carleton University Press: Ottawa 1991, p. 165-174.

 

Martin Thurner, “Raymond Klibansky (1905)”, in Jaume Aurell and Francisco Crosas (eds), Brepols: Turnhout 2005, p.264-270.

 

EDITIONS AND BOOKS

 

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February 01 2013

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Friedrich Wilhelm Schelling: Philosoph zwischen Idealismus und Romantik - YouTube

January 31 2013

Blackfacing [Anglizismus 2012] | sprachlog

Das Wort Blackfacing ist abgeleitet vom Englischen blackface, der Bezeichnung für eine ursprünglich aus den USA stammende Theater– und Varieté-Tradition, bei der weiße Schauspieler/innen oder Sänger/innen auf meistens übertrieben stereotypisierte Weise als Schwarze geschminkt auftreten.

Einen soliden Einstieg in die Geschichte des Blackface bietet die englische Wikipedia. Für die Geschichte des Lehnworts Blackfacing ist zunächst entscheidend, dass diese Praxis in doppelter Weise rassistisch belegt ist: Erstens, weil die Tradition aus einem zutiefst rassistischen historischen Zusammenhang stammt, in dem ein Auftreten schwarzer Schauspieler/innen als inakzeptabel gegolten hätte, und zweitens, weil beim Blackface nicht nur das Make-Up selbst und die dazugehörige Mimik übertrieben stereotypisiert ist (dicke rote Lippen, struppige Haare, weit aufgerissene Augen, wie auf dem weiter unten abgebildeten zeitgenössische Plakat), sondern auch die Zusammenhänge, in denen es verwendet wurde (Schwarze als naive, immer fröhliche Unterhalter).

[Hinweis: Der folgende Beitrag enthält eine rassistische Abbildung.]

Diese rassistischen Untertöne der Praxis und die Gedankenlosigkeit, mit der sie auch an deutschen Theatern immer wieder eingesetzt wird, führten im Jahr 2012 mehrfach zu Protesten, durch die auch das Wort (manchmal in der eigentlichen englischen Form Blackface, häufiger aber in der im englischen sehr seltenen Form Blackfacing) in die öffentliche Diskussion geriet. Absolut betrachtet scheint das Wort zunächst eher selten zu sein, das Deutsche Referenzkorpus enthält nur vier Treffer, die alle aus dem Januar 2012 stammen. Auch im Duden sucht man es vergeblich.

Nun fehlt im Deutschen Referenzkorpus allerdings bislang die gesamte zweite Jahreshälfte 2012; eine Suche im Google-News-Archiv zeigt aber, dass das Wort das ganze Jahr über zu verschiedenen Anlässen verwendet wurde. Vor 2012 finden sich im Google-News-Archiv dagegen nur vereinzelte Treffer, erstmals 2009 im Zusammenhang mit Günter Wallraffs Film „Schwarz auf Weiß“ (z.B. taz, 22.10.2009). Das Wort war also 2012 in der breiteren öffentlichen Diskussion nicht übermäßig häufig, wurde aber durchgängig und deutlich häufiger verwendet als in den Jahren zuvor. Dass es insgesamt nicht so häufig ist, wie beispielsweise Fracking oder Hashtag liegt mit daran, dass es weniger Anlässe zu seiner Verwendung gab und dass die Proteste gegen die Praxis von vielen Medien noch nicht ausreichend ernst genommen wurden, um darüber zu berichten.

Wm. h. west's big minstrel jubilee – amerikanisches werbeplakat von 1900

Wm. H. West's Big Minstrel Jubilee – Amerikanisches Werbeplakat von 1900

Das Wort Blackfacing erfüllt aber grundsätzlich die ersten zwei Bedingungen unseres Wettbewerbs: Es stammt aus dem Englischen und hat 2012 einen klaren Häufigkeitsanstieg erfahren.

Dass es eine interessante Lücke füllt, zeigt die Diskussion, die sich um das Wort entsponnen hat. Zum ersten Mal erhielt es 2012 im Januar mediale Aufmerksamkeit, als Dieter Hallervorden in einem Theaterstück eine schwarze Figur von einem schwarz geschminkten weißen Kollegen spielen ließ (alle vier Treffer im Deutschen Referenzkorpus beziehen sich auf diesen Vorfall). In Kommentaren auf der Facebook-Seite des Theaters führte das zu Hinweisen auf die rassistische Tradition des Blackface, woraufhin sich das Theater und der Regisseur Hallervorden alle Mühe gaben, auch die letzten Zweifel an einem unterschwelligen Rassismus ihres Vorgehens auszuräumen — das Theater, indem es behauptete, einen qualifizierten schwarzen Schauspieler zu finden, sei schlicht unmöglich gewesen und überhaupt könne es nicht angehen, dass „die Kunst“ sich von „einer Gruppe von Menschen im Internet“ vorschreiben lassen müsse, was Rassismus sei, und Hallervorden, indem er fragte, ob „Sigmar Gabriel sich für Maßnahmen gegen den Hunger in der Welt einsetzen [dürfe], obwohl er über Leibesfülle verfüg[e]” (ganz so, als habe man ihn dafür kritisiert, sich gegen Rassismus zu engagieren, und nicht dafür, Rassismus zu replizieren).

Wenn es bei dieser einen Diskussion geblieben wäre, bräuchten wir über das Wort blackface/blackfacing im Zusammenhang mit unserer Wörterwahl nicht weiter zu reden, aber es folgten weitere Diskussionen, z.B. im März im Zusammenhang mit zwei Theaterstücken, die das Blackface sorgsam mieden, im April im Zusammenhang mit einem Aktionskunstwerk in Stockholm und im Oktober, als ein amerikanischer Dramatiker dem Deutschen Theater eine Aufführung seines Stückes untersagte, weil doch wieder zum Blackface gegriffen wurde. Auch ganz aktuell findet sich das Wort wieder in der öffentlichen Diskussion um einen Literaturkritiker, der eine mäßig originelle Besprechung der sprachlichen Überarbeitung von Kinderbüchern mit schwarz geschminktem Gesicht aufzeichnete [Hinweis: Verlinkter Text enthält rassistische Sprache und Bilder].

Das Wort Blackfacing ist also auf dem besten Wege, Teil des deutschen Wortschatzes zu werden. Dass es bereits einen gewissen Integrationsprozess hinter sich hat, zeigt sich übrigens sowohl auf der Ebene der Form, als auch auf der Ebene des Inhalts. Auf der Formebene fällt auf, dass sich im Deutschen fast ausschließlich die Form Blackfacing findet, im englischen Sprachraum dagegen hauptsächlich die Form blackface verwendet wird, häufig in der Kombination in blackface. Während das englische Wort also das Make-Up selbst bezeichnet (bzw. die Tatsache, dass es jemand trägt), bezeichnet das deutsche Wort Blackfacing durch die Partizipialendung –ing einen Prozess, bezieht sich also auf die Praxis des Schwarzschminkens. (Im Deutschen ist Blackfacing natürlich streng genommen kein Partizip, da –ing ja kein deutsches Morphem ist, aber das Prozesshafte vermittelt die Form trotzdem in Analogie zu den vielen anderen entlehnten englischen ing–Formen, die allesamt Prozesse bezeichnen.)

Auf der inhaltlichen Ebene gibt es erste Hinweise darauf, dass sich das Wort aus seinem ursprünglichen Zusammenhang löst und auch außerhalb von (Theater-)Inszenierungen dunkelhäutiger Menschen verwendet wird. So findet sich das Wort z.B. an verschiedenen Stellen im Zusammenhang mit einer Aktion der Gruppe Femen, bei der sich Aktivistinnen auf dem Berliner Slutwalk einen (schwarzen) Niqab auf den Körper malten.

Die Auseinandersetzung mit der eigenen Kolonialgeschichte und der damit einhergehenden rassistischen Vergangenheit ebenso wie mit der rassistischen Gegenwart kommt in Deutschland sehr viel schleppender in Gang, als etwa in den USA, aber immerhin beginnt sie langsam. Es ist anzunehmen, dass dabei auch die Diskussion um das Blackface weiter geführt wird, und dass sich damit auch das Wort Blackfacing weiter verbreiten wird. Es hat also nicht nur eine interessante Struktur und Bedeutungsgeschichte, sondern auch eine hohe gesellschaftliche Relevanz. Es ist damit ein solider Kandidat im Rennen um den Anglizismus des Jahres, durchaus schon in diesem, aber ganz sicher im nächsten Jahr.

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January 03 2013

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KenFM im Gespräch mit: Karl Albrecht Schachtschneider über: Freiheit & Souveränität - YouTube

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http://www.kenfm.de/wordpress/2012/11/16/schachtschneider

Kann ein Staat souverän sein - oder nur seine Bürger? Haben nicht alle Völker das Recht auf Selbstbestimmung? Was hat das Grundgesetz mit Immanuel Kant zu tun und wäre ein Kant-Studium als Vorbereitung auf ein Rechtsstudium ratsam? Philosophische Fragen die der Jurist und Staatsrechtslehrer Karl Albrecht Schachtschneider im Gespräch mit Ken Jebsen beantwortet. Schachtschneider ist zudem Referent auf der Compact-Konferenz am 24.11. in Berlin-Dahlem (Anmeldung unter http://konferenz.compact-magazin.com ).

http://www.kenfm.de
http://www.facebook.com/KenFM.de

October 02 2012

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Eric Hobsbawm obituary | Books | The Guardian

Historian in the Marxist tradition with a global reach
Eric hobsbawm
Eric Hobsbawm became Britain's most respected historian. Photograph: Karen Robinson

Had Eric Hobsbawm died 25 years ago, the obituaries would have described him as Britain's most distinguished Marxist historian and would have left it more or less there. Yet by the time of his death at the age of 95, he had achieved a unique position in the country's intellectual life. In his later years he became arguably Britain's most respected historian of any kind, recognised if not endorsed on the right as well as the left, and one of a tiny handful of historians of any era to enjoy genuine national and world renown.

Unlike some others, Hobsbawm achieved this wider recognition without in any major way revolting against either Marxism or Marx. In his 94th year he published How to Change the World, a vigorous defence of Marx's continuing relevance in the aftermath of the banking collapse of 2008-10. What is more, he achieved his culminating reputation at a time when the socialist ideas and projects that animated so much of his writing for well over half a century were in historic disarray, and worse – as he himself was always unflinchingly aware.

In a profession notorious for microscopic preoccupations, few historians have ever commanded such a wide field in such detail or with such authority. To the last, Hobsbawm considered himself to be essentially a 19th-century historian, but his sense of that and other centuries was both unprecedentedly broad and unusually cosmopolitan.

The sheer scope of his interest in the past, and his exceptional command of what he knew, continued to humble many, most of all in the four-volume Age of... series, in which he distilled the history of the capitalist world from 1789 to 1991. "Hobsbawm's capacity to store and retrieve detail has now reached a scale normally approached only by large archives with big staffs," wrote Neal Ascherson. Both in his knowledge of historic detail and in his extraordinary powers of synthesis, so well displayed in that four-volume project, he was unrivalled.

Hobsbawm was born in Alexandria, a good place for a historian of empire, in 1917, a good year for a communist. He was second-generation British, the grandson of a Polish Jew and cabinet-maker who came to London in the 1870s. Eight children, who included Leopold, Eric's father, were born in England and all took British citizenship at birth (Hobsbawm's Uncle Harry in due course became the first Labour mayor of Paddington).

But Eric was British of no ordinary background. Another uncle, Sidney, went to Egypt before the first world war and found a job there in a shipping office for Leopold. There, in 1914, Leopold Hobsbawm met Nelly Gruen, a young Viennese from a middle-class family who had been given a trip to Egypt as a prize for completing her school studies. The two got engaged, but the first world war broke out and they were separated. The couple eventually married in Switzerland in 1916, returning to Egypt for the birth of Eric, their first child.

"Every historian has his or her lifetime, a private perch from which to survey the world," he said in his 1993 Creighton lecture, one of several occasions in his later years when he attempted to relate his own lifetime to his own writing. "My own perch is constructed, among other materials, of a childhood in the Vienna of the 1920s, the years of Hitler's rise in Berlin, which determined my politics and my interest in history, and the England, and especially the Cambridge, of the 1930s, which confirmed both."

In 1919, the young family settled in Vienna, where Eric went to elementary school, a period he later recalled in a 1995 television documentary which featured pictures of a recognisably skinny young Viennese Hobsbawm in shorts and knee socks. Politics made their impact around this time. Eric's first political memory was in Vienna in 1927, when workers burned down the Palace of Justice. The first political conversation that he could recall took place in an Alpine sanatorium in these years, too. Two motherly Jewish women were discussing Leon Trotsky. "Say what you like," said one to the other, "but he's a Jewish boy called Bronstein."

In 1929 his father died suddenly of a heart attack. Two years later his mother died of TB. Eric was 14, and his Uncle Sidney took charge once more, taking Eric and his sister Nancy to live in Berlin. As a teenager in Weimar Republic Berlin, Eric inescapably became politicised. He read Marx for the first time, and became a communist.

He could always remember the day in January 1933 when, emerging from the Halensee S-Bahn station on his way home from his school, the celebrated Prinz Heinrich Gymnasium, he saw a newspaper headline announcing Hitler's election as chancellor. Around this time he joined the Socialist Schoolboys, which he described as "de facto part of the communist movement" and sold its publication, Schulkampf (School Struggle). He kept the organisation's duplicator under his bed and, if his later facility for writing was any guide, probably wrote most of the articles too. The family remained in Berlin until 1933, when Sidney Hobsbawm was posted by his employers to England.

The gangly teenage boy who settled with his sister in Edgware in 1934 described himself later as "completely continental and German speaking". School, though, was "not a problem" because the English education system was "way behind" the German. A cousin in Balham introduced him to jazz for the first time – the "unanswerable sound", he called it. The moment of conversion, he wrote some 60 years later, was when he first heard the Duke Ellington band "at its most imperial". He spent a period in the 1950s as jazz critic of the New Statesman, and published a Penguin Special, The Jazz Scene, on the subject in 1959 under the pen-name Francis Newton (many years later it was reissued with Hobsbawm identified as the author).

Learning to speak English properly, Eric became a pupil at Marylebone grammar school and in 1936 he won a scholarship to King's College, Cambridge. It was at this time that a saying became common among his Cambridge communist friends: "Is there anything that Hobsbawm doesn't know?" He became a member of the legendary Cambridge Apostles. "All of us thought that the crisis of the 1930s was the final crisis of capitalism," he wrote 40 years later. But, he added, "it was not."

When the second world war broke out, Hobsbawm volunteered, as many communists did, for intelligence work. But his politics, which were never a secret, led to rejection. Instead he became an improbable sapper in 560 Field Company, which he later described as "a very working-class unit trying to build some patently inadequate defences against invasion on the coasts of East Anglia". This, too, was a formative experience for the often aloof young intellectual prodigy. "There was something sublime about them and about Britain at that time," he wrote. "That wartime experience converted me to the British working class. They were not very clever, except for the Scots and Welsh, but they were very, very good people."

Hobsbawm married his first wife, Muriel Seaman, in 1943. After the war, returning to Cambridge, he made another choice, abandoning a planned doctorate on north African agrarian reform in favour of research on the Fabians. It was a move that opened the door to both a lifetime of study of the 19th century and an equally long-lasting preoccupation with the problems of the left. In 1947 he got his first tenured job, as a history lecturer at Birkbeck College, London, where he was to remain for much of his teaching life.

With the onset of the cold war, a very British academic McCarthyism meant that the Cambridge lectureship which Hobsbawm always coveted never materialised. He shuttled between Cambridge and London, one of the principal organisers and driving forces of the Communist Party Historians Group, a glittering radical academy which brought together some of the most prominent historians of the postwar era. Its members also included Christopher Hill, Rodney Hilton, AL Morton, EP Thompson, John Saville and, later, Raphael Samuel. Whatever else it achieved, the CP Historians Group, about which Hobsbawm wrote an authoritative essay in 1978, certainly provided a nucleus for many of his first steps as a major historical writer.

Hobsbawm's first book, Labour's Turning Point (1948), an edited collection of documents from the Fabian era, belongs firmly to this CP-dominated era, as does his engagement in the once celebrated "standard of living" debate about the economic consequences of the early industrial revolution, in which he and RM Hartwell traded arguments in successive numbers of the Economic History Review. The foundation of the Past and Present journal – now the most lasting, if fully independent, legacy of the Historians Group – also belongs to this period.

Hobsbawm was never to leave the Communist party and always thought of himself as part of an international communist movement. For many, this remained the insuperable obstacle to an embrace of his writing. Yet he always remained very much a licensed free-thinker within the party's ranks. Over Hungary in 1956, an event which split the CP and drove many intellectuals out of the party, he was a voice of protest who nevertheless remained.

Yet, as with his contemporary, Christopher Hill, who left the CP at this time, the political trauma of 1956 and the start of a lastingly happy second marriage combined in some way to trigger a sustained and fruitful period of historical writing that was to establish fame and reputation. In 1959 he published his first major work, Primitive Rebels, a strikingly original account, particularly for those times, of southern European rural secret societies and millenarian cultures (he was still writing about the subject as recently as 2011). He returned to these themes again a decade later in Captain Swing, a detailed study of rural protest in early 19th-century England co-authored with George Rudé, and Bandits, a more wide-ranging attempt at synthesis. These works are reminders that Hobsbawm was both a bridge between European and British historiography and a forerunner of the notable rise of the study of social history in post-1968 Britain.

By this time, though, Hobsbawm had already published the first of the works on which both his popular and academic reputations still rest. A collection of some of his most important essays, Labouring Men, appeared in 1964 (a second collection, Worlds of Labour, was to follow 20 years later). But it was Industry and Empire (1968), a compelling summation of much of his work on Britain and the industrial revolution, that achieved the highest esteem. It has rarely been out of print.

Even more influential in the long term was the Age of… series, which he began in 1962 with The Age of Revolution: 1789-1848. This was followed in 1975 by The Age of Capital: 1848-1875 and in 1987 by The Age of Empire: 1875-1914. A fourth volume, The Age of Extremes: 1914-91, more quirky and speculative but in some respects the most remarkable and admirable of all, extended the sequence in 1994.

The four volumes embodied all of Hobsbawm's best qualities – the sweep combined with the telling anecdote and statistical grasp, the attention to the nuance and significance of events and words, and above all, perhaps, the unrivalled powers of synthesis (nowhere better displayed than in a classic summary of mid-19th century capitalism on the very first page of the second volume). The books were not conceived as a tetralogy, but as they appeared, they acquired individual and cumulative classic status. They were an example, Hobsbawm wrote, of "what the French call 'haute vulgarisation'" (he did not mean this self-deprecatingly), and they became, in the words of one reviewer, "part of the mental furniture of educated Englishmen".

Hobsbawm's first marriage had collapsed in 1951. During the 1950s, he had another relationship which resulted in the birth of his first son, Joss Bennathan, but the boy's mother did not want to marry. In 1962 he married again, this time to Marlene Schwarz, of Austrian descent. They moved to Hampstead and bought a small second home in Wales. They had two children, Andrew and Julia.

In the 1970s, Hobsbawm's widening fame as a historian was accompanied by a growing reputation as a writer about his own times. Though he had a historian's respect for the Communist party's centralist discipline, his intellectual eminence gave him an independence that won the respect of communism's toughest critics, such as Isaiah Berlin. It also ensured him the considerable accolade that not one of his books was ever published in the Soviet Union. Thus armed and protected, he ranged fearlessly across the condition of the left, mostly in the pages of the CP's monthly, Marxism Today, the increasingly heterodox publication of which he became the house deity.

His conversations with the Italian communist – and now state president – Giorgio Napolitano date from these years, and were published as The Italian Road to Socialism. But his most influential political work centred on his increasing certainty that the European labour movement had ceased to be capable of bearing the transformational role assigned to it by earlier Marxists. These uncompromisingly revisionist articles were collected under the general heading The Forward March of Labour Halted.

By 1983, when Neil Kinnock became the leader of the Labour party at the depth of its electoral fortunes, Hobsbawm's influence had begun to extend far beyond the CP and deep into Labour itself. Kinnock publicly acknowledged his debt to Hobsbawm and allowed himself to be interviewed by the man he described as as "my favourite Marxist". Though he strongly disapproved of much of what later took shape as "New Labour", which he saw, among other things, as historically cowardly, he was without question the single most influential intellectual forerunner of Labour's increasingly iconoclastic 1990s revisionism.

His status was underlined in 1998, when Tony Blair made him a Companion of Honour, a few months after Hobsbawm celebrated his 80th birthday. In its citation, Downing Street said Hobsbawm continued to publish works that "address problems in history and politics that have re-emerged to disturb the complacency of Europe".

In his later years, Hobsbawm enjoyed widespread reputation and respect. His 80th and 90th birthday celebrations were attended by a Who's Who of leftwing and liberal intellectual Britain. Throughout the late years, he continued to publish volumes of essays, including On History (1997) and Uncommon People (1998), works in which Dizzy Gillespie and Salvatore Giuliano sat naturally side by side in the index as testimony to the range of Hobsbawm's abiding curiosity. A highly successful autobiography, Interesting Times, followed in 2002, and Globalisation, Democracy and Terrorism in 2007.

More famous in his extreme old age than probably at any other period of his life, he broadcast regularly, lectured widely and was a regular performer at the Hay literary festival, of which he became president at the age of 93, following the death of Lord Bingham of Cornhill. A fall in late 2010 severely reduced his mobility, but his intellect and willpower remained unvanquished, as did his social and cultural life, thanks to Marlene's efforts, love – and cooking.

That his writings continued to command such audiences at a time when his politics were in some ways so eclipsed was the kind of disjunction which exasperated rightwingers, but it was a paradox on which the subtle judgment of this least complacent of intellects feasted. In his later years, he liked to quote EM Forster that he was "always standing at a slight angle to the universe". Whether the remark says more about Hobsbawm or about the universe was something that he enjoyed disputing, confident in the knowledge that it was in some senses a lesson for them both.

He is survived by Marlene and his three children, seven grandchildren and one great-grandchild.

Eric John Ernest Hobsbawm, historian, born 9 June 1917; died 1 October 2012

September 27 2012

September 11 2012

Antoine Le Grand

[Revised entry by Patricia Easton on September 10, 2012. Changes to: Main text, Bibliography] Antoine Le Grand (1629 - 1699) was a philosopher and catholic theologian who played an important role in propagating the Cartesian philosophy in England during the latter half of the seventeenth century. He was born in Douai, (at the time under rule by the Spanish Hapsburgs), and early in life was associated with an English community of Franciscans who had a college there. Le Grand became a Franciscan Recollect friar prior to...
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Judah Abrabanel

[Revised entry by Aaron Hughes on September 10, 2012. Changes to: Bibliography] Judah Abrabanel (ca. 1465 - after 1521), also known as Leone Ebreo, is an important transitional figure in the history of Jewish philosophy. Common to any transitional figure, however, is the problem of contextualization. In the case of Judah Abrabanel, do we regard him as the last of the medieval Jewish philosophers or the first of the early modern ones? His work, for example, is certainly in...
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Philomag - Dossier - Pourquoi nous n'apprendrons plus comme avant

Avec Nicholas Carr // Salman Khan // Michel Serres // Raffaele Simone // Bernard Stiegler // Jean-Philippe Toussaint // Maryanne Wolf
"La révolution numérique n'est plus un slogan. Chaque jour, nous naviguons un peu plus, délaissons l'imprimé pour l'écran, stockons nos connaissances, vérifions sur Internet ce que nous dit un interlocuteur… ou un enseignant. Comment apprendre, lire, nous souvenir, transmettre, emportés par ce flux que nous maîtrisons encore mal ? Le danger de perdre la concentration et la mémoire, de négliger l'étude, de ne plus pouvoir enseigner, est réel. Mais le basculement de Gutenberg à Google porte aussi en lui l'espoir d'un esprit enfin libre – puisque des machines s'occupent de l'intendance – de se consacrer à l'essentiel : la pensée créatrice. Comme en son temps l'imprimerie, il n'est pas impossible qu'Internet fasse éclore un nouvel humanisme."

// lisez en plus: http://www.philomag.com/article,dossier,pourquoi-nous-ne-lisons-plus-comme-avant,1845.php





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