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August 17 2011

True Love, irgendwann

Foto: Malenkov in Exile, CC by-nc 2.0

Der Bundesverband Informationswirtschaft, Telekommunikation und neue Medien e.V. (BITKOM) und die Frankfurter Buchmesse haben heute vormittag in Berlin zum Expertengespräch geladen. Thema: Die Zukunft, der Markt, die Digitalisierung. Deshalb möchten Herr Rohleder, Hauptgeschäftsführer des BITKOM, und Herr Boos, Direktor der Frankfurter Buchmesse, nun auch ganz eng zusammenarbeiten, damit das nicht so läuft wie mit der Musikbranche und dem Internet. “Content is king”, sagt Herr Rohleder, “aber Technology is queen.” Da sind sich die beiden einig.

Wie denn ihre Erfahrungen seien mit der Verzahnung von Inhalten und digitaler Technologie, werden Herr Rohleder und Herr Boos gefragt. “Alles ist schneller geworden”, meint Rohleder. Herr Boos erzählt in etwa, dass es ihm ähnlich ginge. Die Debatte um die Einführung eines Leistungsschutzrechts schneidet Rohleder kurz an, das sei keine Lösung, die die Medienbranche davor bewahren würde, neue Geschäftsmodelle entwickeln zu müssen.

Und wie das denn aussehen könne mit neuen Geschäftsmodellen, möchte jemand wissen. Herr Rohleder lehnt sich lächelnd zurück. Ab jetzt ist er das glänzende Endgerät, während Herr Boos den Inhalt dafür verkörpert, verunsichert von mangelnder Tuchfühlung mit den neuen, glatten Oberflächen. Boos plaudert aus dem Nähkästchen. Von einem Amerikaner, den er in Berlin getroffen habe, der mit seinem siebenjährigen Kind auf dem Schoß die New York Times auf dem iPad liest. Große Bilder, Emotionen aus der neuen Welt. Sieben Zeitschriften habe dieser abonniert. “Die Abos kommen wieder!”

Aber damit nicht genug. Boos erzählt, er habe bei einem Besuch in den Vereinigten Staaten damit gerechnet, Kindle-Nutzer hauptsächlich als “Gadget-getriebene junge Männer” anzutreffen. Es habe ihn überrascht, als er feststellte, “dass vor allem junge Frauen” den E-Book-Reader nutzten, zum Konsum von Unterhaltungsliteratur. “Romance.” Der Kindle also, als Ersatz für Kioskromane mit schwülstig-bunten Bildern auf dem Einband.

Boos scheint viel über “Romance” nachgedacht zu haben. Ganze “Romance-Pakete” könne man bald anbieten, vier Romane pro Woche, im Abo aufs Endgerät. Herr Rohleder wirkt gelassen, schweigt. Boos weiß, dass er sie dringend braucht, die enge Zusammenarbeit mit der Technologiebranche, aber die Annäherungsversuche bleiben zaghaft, durchwachsen von Digital Rights Management und etwas, das nach außen wirkt wie Ratlosigkeit. Dabei soll genau das nicht vermittelt werden. Digitales Rechtemanagement, heute noch ein System, das Inhalte an ein einzelnes Endgerät bindet, sei ein ängstlicher Schutzmechanismus, das sieht auch Boos. Doch man werde diesen Protektionismus ablegen, sobald neue Geschäftsmodelle geschaffen seien, zumindest seiner persönlichen Meinung nach. Man strecke seine Fühler nach allen Seiten aus. Romance, all over the place.

Vielleicht sind die Vorstellungen des Buchmessen-Direktors vom Konsumverhalten seiner Nutzer im Moment noch so wenig zeitgemäß wie seine Geschäftsideen. Aber Technology und Content, das wird sicher True Love. Irgendwann.

 

 

March 08 2011

HarperCollins' Avon Impulse: Digital trendsetter?

AvonImpulseLogo.pngAvon Books, an imprint of HarperCollins, has launched an all-digital line, Avon Impulse. Matthew Flamm explained the publisher's plans in a post for Crain's New York Business:

The imprint will put out one original e-romance a week. There will be no shipping and printing costs, and authors will not be paid advances. Authors do better with e-books however, since they're paid a royalty rate of 25% of the net sale. With paperbacks, they're paid 8% to 10% of the list price, which works out to be considerably less.

Flamm pointed out that Amazon pays 70% royalty, but it is important to note that the 25% royalty Avon Impulse will pay is only for the first 10,000 copies — after 10,000, the royalty increases to 50%.

In an email interview, Booksquare.com owner Kassia Krozser discussed this all-digital move and noted a couple of concerns.

What are your initial thoughts on an all-digital romance imprint?

Kassia KrozserKassia Krozser: This is a smart move by HarperCollins/Avon. A digital-first imprint allows them to experiment with content in a relatively inexpensive way. With a print program, there is less incentive to push the boundaries of genre and style, while, as proven in the past decade and a half, digital-first and digital-only presses have been able to explore new ideas. These smaller houses have frequently published books that authors are told readers don't want, only to discover readers do want new story types, and they're willing to pay for them.

If Avon plays this smart, they can become a trendsetter in romance fiction.

What are some potential issues that might make this not work?

Kassia Krozser: Where I have some concern is the business model, as outlined in the FAQ on the Avon Impulse website (and noted in Smart Bitches' reporting). Avon is offering a 25% royalty on net receipts — net is undefined, but I am assuming it means price customer paid less commission/agency fees — for the first 10,000 units sold, increasing to 50% thereafter. I love that the royalty is increasing, that's a very smart move, but the 25% royalty is not particularly competitive with other players in this marketplace; 30-35% would be more in line with established players in the digital-first market.

Another concern is the line's DRM. Again, other players in this space make a point of touting their books as DRM-free. It's a great marketing tool for them. While there are a lot of new readers who are relatively unsophisticated about DRM and buying ebooks, the established reader — a reader likely to champion a new imprint — has certain expectations.

How do you think authors will respond?

Kassia Krozser: Authors will be comparing what Avon offers when it comes to digital-first against other digital publishers. For these authors, there are known trade-offs: no advance but higher royalties and faster reporting, less money but faster time to market, no marketing dollars but community-based efforts that get the word out. Avon, obviously, has some leverage in that they have a strong print program, and will be looking at Impulse authors for that program. Those will factor into author decisions. The question becomes how well this imprint stacks up against other publishers in the same space.

What about the goal of publishing a book per week — is that achievable?

Kassia Krozser: Publishing a book a week can be done. The trick is to build up a catalog before going live, and then have a steady stream of titles in the pipeline. There will have to be a team of editors working on Impulse titles to keep up this pace. Presumably HarperCollins is hiring additional editors since I suspect their regular editorial staff is full-time busy. It's a lot of work and requires good digital workflow. Remember the speed-to-market point — an author who isn't receiving an advance is going to want a book on the shelves, virtual or physical, in a timely manner. Any delays are money out of that author's pocket (or perceived money).



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