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February 14 2014

Hyperlinks und Urheberrecht: Reaktionen auf das EuGH-Urteil

Gestern hat der Europäische Gerichtshof sein Urteil im Fall „Svensson“ gefällt: Verlinkungen auf frei zugängliche Quellen sind urheberrechtlich kein Problem. Wenn aber ein „neues Publikum“ mit Verlinkungen erreicht wird, kann die Sache wieder anders aussehen – und eine Verlinkung in das Recht zur „öffentlichen Wiedergabe“ eingreifen. Hier einige Reaktionen.

„Carry on linking!“, so das Fazit von Frances Robinson im Digits-Blog des Wallstreet Journal, der sich rundum zufrieden zeigt:

Happily for the Internet, the legal eagles of Luxembourg concluded that “The owner of a website may, without the authorisation of the copyright holders, redirect Internet users, via hyperlinks, to protected works available on a freely accessible basis on another site.”

Aber auch der US-Filmverband MPAA begrüßt das Urteil – konkret den Umstand, dass der EuGH Links auf nicht frei zugängliche Inhalte ausdrücklich ausgenommen hat. MPAA-Europachef Chris Marcich schreibt:

With this judgment, the CJEU confirms that the rightsholders have the power to define what public their protected work is intended for. Any link that would create other than the originally intended public constitutes an unauthorized act of communication to the public and thereby infringes copyright.

Anwalt und Financial-Times-Justiziar John Halton sieht in der vom Europäischen Gerichtshof stark gemachten Unterscheidung zwischen „neuen” und „altem“ Publikum jedoch noch einige Sprengkraft:

As I see it, though, the really critical question which Svensson bequeaths to us is this: Does this link communicate the work to a “new public”? I suspect that could turn out to be something of an unexploded bomb in certain circumstances.

Ähnlich findet auch Tomasz Targoz, Urheberrechtler an der Uni Krakau, Grund zur Beunruhigung. In seiner Urteilsbegründung habe der EuGH die Verlinkung gleichsam erst im letzten Moment „gerettet“, statt es etwa bei Haftungsfragen zu belassen und Links aus den Verwertungsrechten fernzuhalten. Im Kluwer Copyright Blog schreibt er:

There will be much wiser people pondering all of the above, I am certain, but it is too tempting not to ask: why couldn’t the CJ UE just say providing a link where there are other ways of access is not an act of communication (…). It would have been so much simpler.

Man kann den Eindruck bekommen, dass die Diskussion über Verlinkungen nicht enden will, auch wenn die Lage zumindest in Deutschland schon seit Jahren klar ist – anders als bis jetzt in anderen europäischen Ländern. Tim-Berners-Lee schrieb schon 1997 in einer Notiz über „Mythen beim Verlinken“, dass jede Erlaubnispflicht für Links Probleme nach sich ziehen würde. Er fügte seiner Notiz die Bemerkung hinzu:

Status: personal view only. Editing status: not perfect.

Zumindest damit hat er Recht behalten.

October 10 2013

W3C-Direktor Berners-Lee verteidigt Kopierschutz für Webstandard HTML5

Soll HTML als Standard des offenen Web Kopierschutz unterstützen? Schon seit einiger Zeit wird darüber nicht nur in den Kreisen des Web-Gremiums W3C erbittert diskutiert. Genau genommen geht es um „Encrypted Media Extensions” – Schnittstellen, über die kopiergeschützte Inhalte auch direkt im Browser abspielbar werden sollen. Netflix, Microsoft und Google haben dazu einen Entwurf vorgelegt.

Nun hat sich Web-Erfinder und W3C-Direktor Tim Berners-Lee erneut zu Wort gemeldet und das Vorhaben gegen Kritik („Hollyweb”) verteidigt. Nach den Designprinzipien von HTML hätten die Nutzer zwar Vorrang – es sei aber besser, wenn die Diskussion über DRM im W3C statt außerhalb stattfinde. Denn verhindern werde man Kopierschutz für Video-Inhalte mit einer Verweigerung nicht, so Berners-Lee. Man könne aber die Folgen für’s offene Web mildern:

if content protection of some kind has to be used for videos, it is better for it to be discussed in the open at W3C, better for everyone to use an interoperable open standard as much as possible, and better for it to be framed in a browser which can be open source, and available on a general purpose computer rather than a special purpose box.

Die Kritik war Anfang Oktober wieder lauter geworden, als das W3C in einer neuen Charta schließlich festschrieb, dass HTML-Unterstützung für geschützte Inhalte zu seinem Aufgabenfeld gehört. Die Electronic Frontier Foundation sprach von einem „gefährlichen Schritt” und einer Machtverschiebung vom Nutzer zum Inhalteanbieter:

We’re deeply disappointed. (…) That breaks a—perhaps until now unspoken—assurance about who has the final say in your Web experience, and indeed who has ultimate control over your computing device.

Deutlich wird allerdings, dass die Entscheidung auch für Berners-Lee nicht nur eine über die Rolle des W3C ist, sondern strategisch begründet wird: Ohne Beteiligung des W3C würde der Kampf um Kopierschutz von vornherein auf fremdem Terrain stattfinden, entsprechend schlechter wären die Ausgangsbedingungen.

Im gleichen Posting ruft Berners-Lee nun zu mehr Beteiligung am Prozess auf. Doch im Gegenzug muss sich die HTML5-Arbeitsgruppe jetzt an der Quadratur des Kreises versuchen: Offen und geschlossen, WWW und DRM soll sie in Einklang bringen.

March 13 2013

Four short links: 13 March 2013

  1. What Tim Berners-Lee Doesn’t Know About HTML DRM (Guardian) — Cory Doctorow lays it out straight. HTML DRM is a bad idea, no two ways. The future of the Web is the future of the world, because everything we do today involves the net and everything we’ll do tomorrow will require it. Now it proposes to sell out that trust, on the grounds that Big Content will lock up its “content” in Flash if it doesn’t get a veto over Web-innovation. [...] The W3C has a duty to send the DRM-peddlers packing, just as the US courts did in the case of digital TV.
  2. Visualizing the Topical Structure of the Medical Sciences: A Self-Organizing Map Approach (PLOSone) — a high-resolution visualization of the medical knowledge domain using the self-organizing map (SOM) method, based on a corpus of over two million publications.
  3. What Teens Get About The Internet That Parents Don’t (The Atlantic) — the Internet has been a lifeline for self-directed learning and connection to peers. In our research, we found that parents more often than not have a negative view of the role of the Internet in learning, but young people almost always have a positive one. (via Clive Thompson)
  4. Portable C64 — beautiful piece of C64 hardware hacking to embed a screen and battery in it. (via Hackaday)

January 29 2013

Four short links: 29 January 2013

  1. FISA Amendment Hits Non-CitizensFISAAA essentially makes it lawful for the US to conduct purely political surveillance on foreigners’ data accessible in US Cloud providers. [...] [A] US judiciary subcommittee on FISAAA in 2008 stated that the Fourth Amendment has no relevance to non-US persons. Americans, think about how you’d feel keeping your email, CRM, accounts, and presentations on Russian or Chinese servers given the trust you have in those regimes. That’s how the rest of the world feels about American-provided services. Which jurisdiction isn’t constantly into invasive snooping, yet still has great bandwidth?
  2. Tim Berners-Lee Opposes Government Snooping“The whole thing seems to me fraught with massive dangers and I don’t think it’s a good idea,” he said in reply to a question about the Australian government’s data retention plan.
  3. Google’s Approach to Government Requests for Information (Google Blog) — they’ve raised the dialogue about civil liberties by being so open about the requests for information they receive. Telcos and banks still regard these requests as a dirty secret that can’t be talked about, whereas Google gets headlines in NPR and CBS for it.
  4. Open Internet Tools Projectsupports and incubates a collection of free and open source projects that enable anonymous, secure, reliable, and unrestricted communication on the Internet. Its goal is to enable people to talk directly to each other without being censored, surveilled or restricted.
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