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August 31 2012

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David Graeber had with Charlie Rose, on the origins of money, markets, and the state

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David Graeber in Conversation with Rebecca Solnit. This excerpted conversation, worth reading in full, took place on January 26th, 2012, at City Lights Books in San Francisco.

via soup.io, here

January 29 2012

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[...]

In another cable about Pranab Mukherjee, the finance minister being groomed to be India’s next PM, Hillary Clinton is revealingly blunt: “To which industrial or business groups is Mukherjee beholden?”

During Singh’s reign as prime minister, India has also witnessed a strong backlash against globalization among the poor. The most striking instance is the militant Communist movement representing landless peasants and indigenous forest peoples in Central India—these are Indians fighting their dispossession by mining companies that are backed by the Indian government. Early last year, India’s Supreme Court censured the government for creating an informal militia against Communist militants. Claiming that “the poor are being pushed to the wall,” the court blamed increasing violence in the country on “predatory forms of capitalism, supported by the state.”

Since then Singh has also lost his main constituency: the beneficiaries, both real and potential, of “rising” India. Periodicals such as Foreign Affairs, The Economist, and The Financial Times that in 2005 hailed India as a “roaring capitalist success story” now wonder if India is descending into a Latin-American-style oligarchy.

[...]
Turmoil from India to Israel. Will there be peace in 2012? | sriramkhe.blogspot 2012-01-29

July 31 2011

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La policia de Honduras arrasa con un pueblo
Reportaje desde la comunidad campesina de Rigores en el valle Aguán. Un ejemplo de un desalojo por parte de las autoridades, dejando a más de cien familias sin hogares. Aparte de ello, las autoridades también destruyeron las escuelas, la iglesia, y los cultivos. El gobierno post-golpe sigue favoreciendo los intereses de los grandes terratenientes encima de los campesinos. Realizado por Jesse Freeston.


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Honduran Police Burn Community to the Ground
Homes, churches, schools, and crops all destroyed as the post-coup government continues to side with wealthy plantation owners over the country's organized farmers


Reposted bykrekkshelekellerabteil

June 14 2011

Chris Dillow: The Importance of Class

What do you think of Chris Dillow's ideas on class, power, and ideology?

Class, power & ideology, Stumbling and Mumbling: “Nothing makes sense without class” says Owen Jones. He’s right, if we understand “class“ in its Marxist sense.

To Marx - though the idea was implicit in other classical economists such as Ricardo - class was not about lifestyle, but about one’s relationship to the economy. If your income comes from wages, you’re working class. If it comes from capital, you’re a capitalist.

You might reply that, by this criterion, we are almost all working class now. True. Even people who think of themselves as “middle class” are in many cases only a P45 away from poverty. They are objectively working class even if they are not subjectively so.

In this sense, Marx was right to predict that capitalism would produce an increase in the numbers of the working class. Remember, 200 years ago the yeoman farmer, the master craftsman, or the comfortably off idle wife were all significant social roles. They are, I suspect, less significant now.

What’s more, class in this sense is correlated with power: capitalists have it, workers don‘t*. This is because economic power flows to scarce resources and capital is scarcer than labor.

This perspective yields answers to three key questions which cannot be answered without the concepts of class and power:

  • why has inequality increased since the 1980s? It’s because a mix of technical change and the emergence of a mass supply of cheap labor from China and India have increased the power of capital relative to labor.
  • why is the pain of deficit reduction falling upon public sector workers and benefit claimants rather than the “rich”? It’s because the “rich” have power and workers and benefit claimants don’t.
  • why did the state bail out bankers but not ordinary workers who lost their jobs? It’s because bankers have power - though the precise source of this is another question.

This raises the question. If class is so central to an understanding of the economy, why is it so little discussed?

The answer lies in another of Marx’s insights - that false consciousness prevents people from seeing how capitalist power operates. In this sense, the cognitive biases research program throws up some new theories that vindicate Marx. For example:

  • the illusion of control causes people to over-estimate the chances of them escaping the working class through their own efforts, and so under-estimate the importance of collective class action .
  • the in-group heterogeneity bias (which is the flipside of the out-group homogeneity bias) causes people in similar economic positions to exaggerate the differences between themselves and so fail to see their common class position.
  • the just world effect causes people to think that victims are to blame for their fate - so, for example, the poor are thought to be stupid and feckless even if the cause of their poverty lies elsewhere.
  • the optimism bias leads people to think they will succeed if only they work hard enough, and so blinds them to the possibility that their class position will prevent them getting the full fruits of their labour.

And here, I part company with Owen. We cannot have a reasonable debate about class, because cognitive biases such as these are ubiquitous. Successful power structures persist in large part because the way in which power is exercised is hidden from us. The importance of class and the lack of discussion of it are two sides of the same fact.

* I’m simplifying horribly here. Many workers - most obviously the bosses who control firms owned by external shareholders - do have power. I’ll leave this for another time, as I don‘t think it much affects the main thrust of my point.

Reposted from02myEcon-01 02myEcon-01

June 09 2011

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March 31 2011

February 11 2010

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An Open Letter to Dr. Walter E. Massey Chairman, Bank of America President, emeritus, Morehouse College
From William K. Black - Associate Professor of Economics and Law - University of Missouri - Kansas City/MO
February 6, 2010
Betreff: Hans-Olaf Henkel, “Senior Advisor” der Bank of America in Deutschland
[...]
Sowohl die Sarrazin-Tirade als auch Henkels Umarmung, dieser Fanatismus waren wichtige Hauptnachrichtenereignisse in Deutschland. Wenn die leitenden deutschen und europäischen Angestellten der Bank diese Schande nicht zur Beachtung der Geschäftsleitung der Bank gebracht haben, dann erstreckt sich die Fäulnis bis in die Spitze des europäischen Geschäftsbereiches der Bank. Wenn die Hassreden des Herr Henkel durch ihre Direktion zur Kenntnis genommen wurden, warum wurde er nicht sofort aus diesem Grunde entlassen?
Unsere Familie, meine Ehefrau Juni Carbone, lebte 20 Jahre in Nord-Kalifornien, bevor wir nach Kansas City umzogen. Wie Sie sind wir stolz auf die Geschichte der Bank of America. Mr. Gianninis Bank von Italien war stolz darauf, Obst- und Gemüsehändler zu beleihen. Viele dieser kleinen Unternehmer waren neue Einwanderer aus Italien. Wie die “Obst und Gemüse“ Händler, die Herr Sarrazin und Herr Henkel verachten, sahen sie sich oft tiefem Misstrauen wegen ihrer Akzente, ihrer nationalen Herkunft und ihrer Religion (Katholizismus) ausgesetzt. Es war das Zeitalter des “wissenschaftlichen Rassismus” und gut ausgebildete Menschen “wussten”, dass die Zuwanderer aus Südeuropa unterlegen waren. Wie Sie bestimmt wissen, gab es ein Wiederaufleben des Ku-Klux-Klans während der Ära Mr. Gianninis, die größtenteils Einwanderungsgegner und anti-katholisch waren.
Herr Henkel ist nicht einfach ein engstirniger Fanatiker. Seine inhaltliche politische Beratung - Deregulierung und weit höhere Vergütung von Führungskräften - macht ihn zu einem der wichtigsten deutschen Architekten der Krise. Er gab der Bank of America entsetzliche Ratschläge. Aber Herr Henkels traurigster Charakterzug ist die Heuchelei. Er ist ein Serienheuchler, weil sein Fanatismus, die Dinge angreift, die er vorgibt zu vertreten. Sein Sprecher beschreibt ihn als “mutig”. (Er begrüßt Herrn Sarrazins Tirade als Beispiel für Mut.) Im politischen Kontext ist es der Mut, den Mächtigen die Wahrheit zu sagen, auch wenn die Mächtigen diese Wahrheiten nicht hören wollen. Herr Henkel schmeichelt den Mächtigen durch das Evangelium des Sozialdarwinismus.

[...]
US-Medien: “Herr Henkel’s Hall of Shame” || Übersetztung von Richard Schnabl auf Berliner-Journalisten.com - 20100210
Reposted bytosha tosha

December 16 2009

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Soziale Ungleichheit macht die Menschen glücklich

Telepolis, Florian Rötzer, 16.12.2009

Die <!--link--><!--link_icon-->[extern] <!--/link_icon--><!--link_text-->Initiative Neue Soziale Marktwirtschaft<!--/link_text--><!--/link-->, bekannt dafür, den Menschen im Auftrag der Industrie neoliberale Vorstellungen schmackhaft zu machen (<!--link--><!--link_icon-->[local] <!--/link_icon--><!--link_text-->Neoliberaler Auftrag noch nicht erfüllt<!--/link_text--><!--/link-->), hat eine neue Idee gehabt und einen Wissenschaftler, der als <!--link--><!--link_icon-->[extern] <!--/link_icon--><!--link_text-->Kurator und Berater<!--/link_text--><!--/link--><!--link--> der Stiftung kaum unabhängig zu bezeichnen ist, beauftragt, einen ökonomisch ausgerichteten, aber über das BIP hinaus erweiterten "Lebenszufriedensindikator" (Glücks-BIP) zu erstellen. Wohl wenig überraschend kam er mit seinem <!--link_icon-->[extern] <!--/link_icon--><!--link_text-->Ergebnis<!--/link_text--><!--/link--> den neoliberalen Vorstellungen des Auftraggebers zur "marktwirtschaftlichen Erneuerung unseres Wirtschafts- und Sozialsystems" nahe, was wohl auch der Sinn der Veranstaltung war.


[...]
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// Bericht zum sogenannten "Harz IV Praktikum" - Der Staat zahlt Harz VI an den 'Praktikanten' - von den Firmen wird an die 'Praktikanten' nichts gezahlt, es handelt sich hierbei demnach um keine 1-Euro-Jobs.

Man braucht keine allzu rege Phantasie, um sich vorstellen zu können, welcher Art von Missbrauch diese Praxis Vorschub leistet.

Der Staat selbst macht sich zum Handlanger eines rigiden Entmündigungsverfahrens, das schrittweise zum verwaltungs- und arbeitsrechtlichen Entzug der Menschenwürde eines großen Teiles der Arbeitnehmerschaft führt - ein neoliberal und -konservativ herbeigesehntes Hintersassentum der Neuzeit.

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München/ Munich, 2009-12-16

offene Ablage - nothing to hide
on twitter: @02mytwi01
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