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August 09 2012

Korruption in Deutschland?

In Deutschland wird gerne so getan, als würde es keine nennenswerte Korruption geben und als sei das ein Problem anderer Länder. Der deutsche Gesetzgeber erweckt allerdings gerade den gegenteiligen Eindruck, denn seine Weigerung, die UN-Konvention gegen Korruption in nationales Recht umzusetzen, ist ein politischer Skandal, der auf alle Titelseiten gehört.

Deutschland hat die Konvention zwar bereits 2003 unterzeichnet, verweigert bzw. verzögert als einziges Land in Europa aber weiterhin die Ratifizierung. Der aktuelle Ratifizierungsstatus der UN zeigt, dass nahezu alle Staaten weltweit bereits ratifiziert haben.

Der eigentliche Skandal ergibt sich aber aus dem Grund für die deutsche Weigerung. Denn der Bundestag müsste in Umsetzung der UN-Konvention den Straftatbestand der Abgeordnetenbestechung erweitern. Derzeit ist nur der sog. Stimmenkauf nach § 108e StGB strafbar. Sonstige Fälle der wirtschaftlichen Interessenverflechtung sind auch dann nicht strafbar, wenn Geld fließt. Der Stimmenkauf als solcher ist aber praktisch nie nachweisbar, weshalb Abgeordnete auch dann, wenn sie Zuwendungen annehmen, in der Regel strafrechtlich nichts zu befürchten haben. Die Union fordert auch ganz offen, dass für Abgeordnete und Beamte unterschiedliche Kriterien gelten müssten, weshalb man die Konvention nicht ratifizieren will. Man fragt sich insoweit allerdings, warum in Deutschland eigentlich etwas anderes gelten sollte als in allen anderen europäischen Staaten und den meisten Staaten dieser Welt?

Die Debatte nährt den Verdacht, dass sich in der deutschen Politik ein System der Vorteilsnahme etabliert hat, das man nicht gefährden will. Vermutlich ist der unmittelbare finanzielle Einfluss der Lobbyisten weitaus größer als bislang bekannt.

Kurioserweise fordern mittlerweile sogar führende Vertreter der deutschen Wirtschaft die Politik zum Handeln auf.

April 05 2012

02mydafsoup-01

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In Deutschland nimmt die von der Industrie induzierte Forschung weiterhin zu. Verlässliche quantifizierbare Daten hierüber gibt es allerdings nicht. Für eine verantwortungsvolle Forschungs- und Bildungspolitik wäre es wichtig, die Forschungsschwerpunkte einzelner Industriezweige auch quantitativ überschauen zu können. Deshalb ist vor allem mehr Transparenz erforderlich.

Es braucht dringend ein transparentes Register für Forschungsmittel in Deutschland. In diesem Zusammenhang stellt sich die Frage, wie dieses Register aussehen könnte, wer es betreiben sollte und wie dessen Daten öffentlich gemacht werden sollten.

Deutschland sollte auch – wie andere Länder es bereits getan haben – den Straftatbestand des Wissenschaftsbetrugs bei Irreführung oder Verfälschung von wissenschaftlichen Ergebnissen oder Daten einführen und ernsthaft verfolgen.

Um Fehlentwicklungen zu verhindern und mehr Transparenz in Forschung und Lehre zu bringen, müssen die Tatbestände der Vorteilsannahme und der Bestechlichkeit in der Forschungslandschaft weiter konkretisiert werden. ExpertInnen, die materielle oder finanzielle Abhängigkeiten zu Herstellern oder Sponsoren haben, müssen sachliche Begünstigungen beziehungsweise die finanzielle Größenordnung öffentlich machen. Sie sind von der Berufung in normsetzende Gremien auszuschließen und dürfen nicht in staatlichen Beratungs- oder Beschlussgremien mitentscheiden. Sie dürfen nur als nicht stimmberechtigte Teilnehmer von Anhörungen fungieren.

[...]

Das deutsche Wissenschaftssystem ist korrupt: Skrupellose Akquise von Drittmitteln | taz.de 2012-03-28 via nachdenkseiten.de 2012-04-05 (Hinweise des Tages)
Reposted byhermznpaket

February 28 2012

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Von der Korruption zur Kooperation - Siemens verhandelt mit Athen über Schuldendeal | sueddeutsche.de 2012-02-28

 
Siemens schmierte jahrelang griechische Beamte. So förderte der deutsche Konzern das korrupte System, das den Staat in den Abgrund zu reißen droht. Jetzt soll alles besser werden: Das Unternehmen könnte Griechenland Schulden erlassen - und Siemens' eigenes "FBI" im Land einsetzen.

[...]
Reposted bydarksideofthemoon darksideofthemoon

January 21 2012

Powers of Ten Perspective on SOPA

The IBM Powers of Ten video is a classic: as the stolid narrator ticks off powers of ten, the camera pulls back or zooms in and a new layer of complexity is revealed. We need a Powers of Ten video for SOPA.

At the initial scale, Hollywood lobbyists convinced Congress to push a bill through that would give Hollywood a measure of control over Internet sites by facilitating DNS takedowns, placing liability on site operators, and generally placing restrictions on Internet businesses designed to benefit existing content distributors. The depressingly smooth passage of the bill meant serious measures were called for: the blackout day. On that day, tens of millions of people became alerted to the consequences of SOPA and wrote to their representatives. SOPA has stalled, possibly died. And there was rejoicing.

But step out a power of ten and you see SOPA was just the latest in a series of legislative manipulations by existing media companies to benefit their coffers. Whether it's extending the term of copyright, criminalizing the circumvention of DRM, or trying to ban repeat-downloaders from the Internet, these media companies are powerful and use their power to extend their profits. Sometimes they even exploit their access to the user to perpetuate their cause, for example by putting unskippable pre-roll anti-piracy messages on every legitimately-purchased DVD. There's no indication that a victory over SOPA means there won't be a SOPA 2.0 in six months time.

Step back further and you see that Internet companies have set themselves up as new distribution channels while the old distribution companies were napping. Amazon can take an author's book and put it in consumers hands without ever involving a publisher, and Apple are following suit. Amazon, Apple, and Google all distribute movies. The legacy distribution companies are owned by the content production companies, and their "save our business" message muddles whether it's content production or legacy distribution that's threatened by these new Internet companies. Congress put their legislative thumb on the scales in a business dispute: old money vs new money, incumbent rent extractor vs upstart.

Step back further and you see that Congress thumbs the scales all the time. Between the money that can be earned from corporations and unions as a lobbyist after leaving Congress, and the money needed to run a campaign to be elected in the first place, there are a lot of reasons for Congressional representatives to be receptive to advances from monied interests. This means their legislative attention is not on the good of society or even the majority, but for the good of those willing to spend money to buy it. This is the big picture view, the root of the problem.

Congress is a flea pit. We can crack the fleas one at a time as they bite us, or we can clean house. I see widespread jubilation on the success of the SOPA skirmish, but only one or two people thinking and talking about how we win the war. We win when we end this stream of Internet-breaking bills, and that will only happen when Congressional election campaigns are no longer paid for by monied interests. An independent Congress will still listen to business and unions, it just won't have to roll over and beg when money whistles.

This is, obviously, a bigger problem to solve. Lessig has called it a "generational" problem: pernicious money will take 30 years to eradicate, so we may end up cleaning up the country for our children. The size of the change doesn't make it impossible. It's a strategy problem, like every other: spend time and money at every power of ten, more where it's urgent and important, investing in R&D where a way forward isn't immediately obvious.

What does it mean to attack it at every power of ten? Simply:

  1. Fight SOPA when it's urgent. Well done, immediate crisis is over!
  2. Prepare to fight SOPA 2.0 and TPP and ACTA 2.0 and .... Until we fix Congress, there'll be more attempts to provide welfare for legacy distributors. Blackouts won't work. Get the holdouts (Facebook, Amazon, Twitter, etc.) to join in a sustainable coalition to oppose future fuckery. Obama's election was made possible by incredible tools for mobilizing voters; we need similarly evolved tools. Invest a little now so we don't have a cold start when the next bad bill comes along.
  3. Buy online. Be the change you want to see: use your wallet to feed the companies you want to succeed, don't spend with the ones who want to break your Internet. Low-priority but ongoing.
  4. Buy and read Lessig's new book Republic, Lost. He was ahead of the curve when he alerted us to problems with copyright law, and he's been ahead of the curve in his identification of corruption as an issue. This is research.
  5. Join rootstrikers or any other group working to eliminate the root cause of Internet-breaking legislation: corruption. At election time, give them money instead of making campaign donations.
  6. Invent the next thing we can all do which will bring us closer to change.

You'll notice I don't have "get Internet giants to lobby Congress" on my list. I'm sure they'll do that already, but I don't believe you can fight this fire with fire. They may need to lobby tactically, but strategically you fight fire by taking away its fuel or oxygen and that means taking obligation-creating campaign donations away from Congress.

If we don't do this, we'll keep scratching and crushing the fleas one at a time until we're miserable from all the bites. We need to zoom out a few powers of ten and clean house to solve the underlying problem.

Reposted bydatenwolf datenwolf

September 29 2011

02mydafsoup-01
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GERMANY / WHAT in the WORLD ? - YouTube

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// oAnth:


The statement is really worth watching: an IMO successful attempt of a short resume about the international pro democracy and anti austerity + corruption movement and its possible political new implications, as they showed up by the recent results of the German Pirate Party in the city parliament of Berlin (status of a German state/Land ) with a sudden jump from zero to almost nine percent.
Reposted fromFreXxX FreXxX viakrekk krekk

September 08 2011

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"Neue Form von Korruption" | taz.de 2011-09-07

UNILEAKS Auftragsforschung an Unis wird mit subtilen Mitteln vom Geldgeber beeinflusst, stellt der Politologe Thomas Kliche fest. Er fordert mehr Kontrolle

May 13 2011

Bis zu 100.000 € für einen Dr. – und der Löwenanteil landet bei den Doktorvätern und -müttern

Angestoßen durch den Beitrag vom 11. Mai „Teil der Welt des angeblichen Großbürgertums und Adels: Betrug. Gedeckt von bisher nicht behelligten Professoren.“ machte eine Nutzerin der NachDenkSeiten auf die Sendung des Hessischen Rundfunks Der Tag vom 21.2. mit dem Titel “Geliehener Geist – wenn der Autor ein anderer ist” aufmerksam. In einem Interview hatte Manuel Theisen, Professor an der Uni München, der sich seit langem mit erschlichenen akademischen  Titeln (und offenbar auch anderen Korruptionsformen) befasst, berichtet, dass bei den rund 300 gekauften Doktortiteln pro Jahr sehr oft die Doktorväter und -Mütter finanziell mit im Boot sind. Albrecht Müller.

Von Minute 8-13 dieser Sendung können Interessierte dies nachhören. Diese Informationen verstärken die zweite Forderung im Beitrag vom 11. Mai, dass den Gutachtern besser und nachhaltiger auf die Finger gesehen wird. Die Universitäten sind selbst am nächsten dran. Sie können am besten erahnen, welche Hochschullehrer in ihrem Bereich für diese infame Art der Korruption anfällig sind. Auf jeden Fall ist bei aller Anerkennung des Berichts der Universität Bayreuth der Verzicht auf die genauere Nachprüfung der Beteiligung des Doktorvaters und des Zweitgutachters des Herrn zu Guttenberg nicht die richtige Behandlung dieses Problems. Das große Geschäft der gekauften Doktortitel und anderer akademischer Titel wird nur dann schrumpfen, wenn die Universitäten selbst aktiver werden als bisher.

May 01 2011

Sachs: The Global Economy’s Corporate Crime Wave

Jeff Sachs says rich countries should not be "pointing the finger at poor countries" over corruption:

The Global Economy’s Corporate Crime Wave, by Jeffrey D. Sachs, Commentary, NY Times: The world is drowning in corporate fraud, and the problems are probably greatest in rich countries – those with supposedly “good governance.” Poor-country governments probably accept more bribes and commit more offenses, but it is rich countries that host the global companies that carry out the largest offenses. ...
Hardly a day passes without a new story of malfeasance. Every Wall Street firm has paid significant fines during the past decade for phony accounting, insider trading, securities fraud, Ponzi schemes, or outright embezzlement by CEOs. ... There is, however, scant accountability. ... When companies are fined for malfeasance, their shareholders, not their CEOs and managers, pay the price. ...
Corporate corruption is out of control for two main reasons. First, big companies are now multinational, while governments remain national. Big companies are so financially powerful that governments are afraid to take them on. Second, companies are the major funders of political campaigns in places like the US, while politicians themselves are often part owners, or ... beneficiaries of corporate profits. ...
Even if governments try to enforce the law, companies have armies of lawyers to run circles around them. The result is a culture of impunity, based on the well-proven expectation that corporate crime pays. ...
So the next time you hear about a corruption scandal in Africa or other poor region, ask where it started and who is doing the corrupting. Neither the US nor any other “advanced” country should be pointing the finger at poor countries, for it is often the most powerful global companies that have created the problem.
Reposted from02myEcon-01 02myEcon-01

March 05 2011

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January 19 2011

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Juan Cole: Tunisia Uprising “Spearheaded by Labor Movements, by Internet Activists, by Rural Workers; It’s a Populist Revolution” (Democracy Now!) | Informed Comment



[...]

JUAN COLE: Well, it’s a revolution—you know, all revolutions are multiple revolutions happening at the same time. So there’s a strong element of economic protest. There’s a class element. Twenty percent of college graduates are unemployed. There’s extreme poverty in the rural areas. And the regime was doing things that interfered with economic development. They would use the banks to give out loans to their cronies, and then the cronies wouldn’t pay back the banks, so they were undermining the financial system. And that made it—and the extremeness of the dictatorship, the demands constantly for bribes, discouraged foreign investment. So the regime was all about itself. It was doing things that were counterproductive. And it injured the interests of many social groups—the college-educated, the workers. Now, the three ministers that pulled back out of the national unity government today were from the General Union of Tunisian Workers, which is an old, longstanding labor organization. So, it was a mass movement; it included people from all kinds of backgrounds. ‘

[...]

Read the whole thing.

November 17 2010

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FinalBangkokDeclaration13Nov10.pdf

Declaration

Restoring trust: Global action for transparency

At each IACC participants express their collective commitment to the fight against corruption though a conference declaration. The declaration will be based on the outputs of workshops and plenary sessions that will take place during the 14th IACC. The declaration will be produced during the four days of the conference and read out during the closing plenary. To read previous IACC declarations visit www.iacconference.org

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February 23 2009

Das deutsche Problem: Nichts sehen. Nichts hören. Ja nicht drüber reden - Debatten - Feuilleton - FAZ.NET - 2008-12-27

.... Investigative Kritik als aussterbendes Handwerk - .... Schleichwerbeskandale im öffentlich-rechtlichen Rundfunk oder Stasi-Verstrickungen, all das wird hierzulande nach der gleichen Methode abgefertigt: Mittleres juristisches Scharmützel und währenddessen und danach: Klappe halten ... Aufklärung ist kein Wert an sich mehr und investigative Kritik ein aussterbendes Handwerk, dem nur noch das Freiluftmuseum fehlt. Nie erfolgt auf einen Skandal oder eine Krise eine Reaktion von einiger Anmut oder gar Originalität. Nie wird mehr zugestanden, als bekannt ist, nie wird das eigene Handeln in eine Geschichte gekleidet und der Öffentlichkeit dargestellt. - Sich bedeckt zu halten, sichert offensichtlich mehr Vorteile als die offene Auseinandersetzung oder gar das umfassende Geständnis. ...."
Reposted byfilme filme

January 11 2009

Telopolis 2009-01-07: Europa guckt in die Röhre

Russland und die Ukraine streiten sich ums Gas und der Westen bangt um seine Energiesicherheit - Deutschland fröstelt sich durch den Winter und vernimmt mit Sorge bedrohliche Nachrichten aus der fernen Ukraine. Der Gasstreit zwischen Russland und der Ukraine ist seit Neujahr eskaliert – heute versiegte erstmals die Gaslieferung in einigen osteuropäischen Ländern komplett und auch in Deutschland kommt bereits weniger Gas aus Russland an.
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