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February 07 2012

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[...]

Die Last des gescheiterten Merkel-Plans von Oktober wurde also einzig und allein Griechenland auferlegt, das politische Risiko noch dazu. Während Merkel ihre euroskeptischen Koalitionspartner in Berlin nach Kräften schont, soll Papademos die politische Klasse in Athen auf selbstmörderische Reformen einschwören. Doch damit nicht genug: Berlin legte sich auch mit dem IWF an, der das Scheitern der bisherigen Strategie wenigstens teilweise erkannt hat und vor weiteren Lohnkürzungen und Sozialschnitten warnt. Tagelang stritten die Troika-Vertreter hinter den Kulissen um den richtigen Kurs - am Ende setzte sich Berlin durch.
Trotz der internen Streitigkeiten zeichnete sich vor zehn Tagen eine Lösung ab. Die Banken wollten nun auf beachtliche 70 Prozent ihrer Forderungen verzichten - allerdings nur, wenn auch der öffentliche Sektor (also die EZB oder die nationalen Notenbanken) mitzieht und ebenfalls einige Milliarden abschreibt. Doch aus das passte Merkel nicht - indirekt hätte die EZB damit ja Griechenland gestützt, was nach der deutschen Doktrin undenkbar ist. "OSI" (Official sector involvement) wurde daher ebenso von der offiziellen Tagesordnung genommen wie die "PSI" (Private Sector Involvement). Ein Treffen der Finanzminister, das für den 6. Februar in Brüssel geplant war, wurde auf Wunsch Deutschlands kurzerhand abgeblasen.

[...]

Sollte Papademos am Ende doch noch einwilligen, droht seinem Land übrigens eine doppelte Entmündigung. Athen würde nicht nur die Kontrolle über seine Einnahmen verlieren, die auf besagtes Sperrkonto fließen sollen, um zuerst die Gläubiger zu bedienen. Es würde auch die Kontrolle über seine Schulden verlieren - denn die privaten Gläubiger sollen als Gegenleistung für den Schuldenschnitt neue langlaufende Anleihen nach britischem Recht erhalten. Die Regierung könnte dann keine weitere Umschuldung mehr erzwingen - und sich auch nicht mehr mit einem Austritt aus der Eurozone vor den Schulden retten. Sie säße endgültig in der Falle.
Wie Berlin die Griechenland-Rettung erschwert | Telepolis - 2012-02-07

January 29 2012

Grèce : « j'ai signé le mémorandum du FMI sans le lire »

Les Grecs ont été stupéfaits lundi dernier, lorsque Louka Katseli, précédemment ministre du travail et de la sécurité sociale (2010) et ministre de l'économie, de la compétitivité et de l'armement naval (2009), révéla n'avoir eu que trois heures pour lire le mémorandum du FMI sur la crise de la dette grecque.

Michalis Chrysochoidis, l'actuel ministre du développement, de la compétitivité et de l'armement naval et auparavant titulaire de la protection civile, a admis dans un entretien à une matinale télévisée qu'il avait signé le mémorandum du FMI sans l'avoir lu du...

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// citation par oAnth:

          [...]

« Je veux clarifier et confirmer ma position. Oui, je répète que je n'ai pas lu le mémorandum. Je ne me suis pas occupé ni du texte ni des procédures de “prétendues” négociations. Je l'ai déclaré sans la moindre fierté. Même plus, je ne dis pas cela pour me décharger de mes responsabilités. Au contraire. Je considère cela comme l'une des plus grandes erreurs de la carrière politique ; parce que j'ai mal apprécié ces moments critiques et étais préoccupé par un aspect mineur, ma tâche de ministre, au lieu de l'aspect majeur, ma responsabilité de membre de la direction du pays.

J'ai dit cela pour insister sur la nécessité pour chacun de changer. Nous étions habitués à faire confiance à chaque dirigeant, à chaque premier ministre ; à voter au Parlement et être d'accord au gouvernement. Ces temps appartiennent au passé et ce modèle est obsolète. Ce qu'il faut, c'est du collectif, de la responsabilité et de la contribution personnelles. […] »

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September 03 2011

Why Lagarde is right: Bank recapitalisation is the best strategy

Harald Hau, 2 September 2011

The latest proposed solution to the Eurozone crisis is Eurobonds. This column argues that such a move would be politically poisonous and would shift the losses of the continent’s richest to the taxpayer. Instead, Europe’s policymakers should follow the strategy outlined by the new IMF chief Christine Lagarde. She calls for the recapitalisation of banks so that they can absorb the worst of the losses should Eurozone countries default.

Full Article: Why Lagarde is right: Bank recapitalisation is the best strategy


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[...]

The May 2010 Greek policy was a mistake

It is increasingly clear that avoiding the default of Greece and the creation of the European Financial Stability Facility (EFSF) was a big policy mistake (see Wyplosz 2010 and 2011). Some bank economists and bond investors have done their best to manipulate public opinion and, surprisingly, many confused journalists have echoed the narrow self-interest of exposed capital-market investors. But now that the insolvency of larger countries like Spain or even Italy seems possible, the ECB doctrine of "no European sovereign default" becomes simply untenable.
European guarantees for Spanish or Italian public debt are just unacceptable to the French, German, or Dutch taxpayer because of the magnitude of the risk involved.
  • The Finns have already said their farewell to the Greece rescue plan and they cannot be blamed their good common sense.
  • When the full financial burden of EFSF guarantees falls upon the German taxpayer over the next three years, it will become evident that Chancellor Merkel has led her Christian democratic party down a road to political suicide.

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July 04 2011

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Under what conditions could the IMF promote growth while protecting the people?

Aurélie Trouvé:  Beyond democratization, the IMF must promote an economy governed not by financial interests, but by the goals of sharing wealth and preserving the planet.  In the short term, this means stopping the austerity programs and restructuring public debt, some part of which must be forgiven.  The big lenders must finance this, a plan already propsed by Germany, but under attack from Christiane Lagarde and others. To prevent debt speculation and forestall another crisis, the IMF must disarm financial markets by stringent regulation and the creation of a financial transaction tax heavy enough to generate the hundreds of billions of euros necessary to pursue social and environmental policies.  The Fund must pursue a truly international economic policy by making any country with an unbalanced economy stabilize in coordination with other countries, by monetary controls and active budgetary and wage policies.  Lender countries must not escape these conditions, since their dumping and currency devaluation set up an unfair playing field.  Finally, the IMF could develop a world money to replace the dollar.

Demba Dembélé:
  First of all, the countries of the global South should have a preponderant voice in the decisions of the IMF, to make the Fund serve their own development goals.  For the IMF to promote development, it needs a culture of development.  The current credo is growth at any price, led by exports and open markets: thus the emphasis on the deregulation of commerce, the free movement of capital, the ending of price controls, etc.  In the end, profound change in the IMF can only come at the expense of its autonomy, by placing it under the direction of the Economic and Social Council of the United Nations.  The choice of a new IMF chief would thus be left to the UN General Secrectary, at the end of a democratic, equitable, and transparent process.

Pedro Paez:
Every action of the IMF, especially in the third world, has been an obstacle to development.  Latin America has had a number of bad experiences.  Adjustment and austerity policies generated a chronic fiscal crisis.  Other options are possible, linked to the formation of a sovereign credit system and the reinforcement of the national currency.  Here in Latin America, we have developed a new architecture for finance and development: the Bank of the South [Banco del Sur], based not only on key currencies, but on local resources and national (and soon, regional) currencies.  The architecture of this new bank is the SUCRE: Unitary System of Regional Compensation, a common currency operating outside of the neoliberal restrictions of the euro as a savings mechanism for international monies.  The Sucre, a kind of mutual credit card among national banks, simplifies exchanges and avoids the use of the dollar. In this way, we no longer have to play with interest rates, and each country has greater space to manage exchange, finance, and commercial policies. Keeping the interest rate low will reduce debt servicing charges for families, businesses, and the State, thus liberating resources for investment in the common welfare. Moreover, those resources will be protected from the attacks of speculators and the fragilities of the international market, so we can use them for jobs and development programs.

Should we get rid of the IMF?

[...]

Pedro Paez: The question isn’t whether we should rid ourselves of the IMF, but how we can create a new financial architecture, an international lender of last resort with special drawing rights, based on a governance structure engaged in cooperative regional development.  To do this, we might look to the example of the Bank of the South.  This type of monetary and financial organization offers the possibility of recycling local and regional resources for other kinds of development and opens new technical options on the financial and macroeconomic levels, options capable of changing our relation to the IMF.  This could entirely modify the IMF’s repressive mechanisms, like the austerity plans you see in Ireland and Greece.

[...]
Should We Get Rid of the International Monetary Fund? | politicalaffairs.net - PA - 2011-07-01

July 03 2011

July 01 2011

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RT @Reuters - FLASH: Strauss-Kahn accuser admitted she lied to grand jury about what happened following purported attack -D.A. #dsk //

RT @nytjim - Here's the letter prosecutors sent to #DSK lawyers outlining reasons for doubting accuser's credibility. nyti.ms/mLO5bI //
oAnth - twitter via Diaspora* 2011-07-01 

June 29 2011

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June 12 2011

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Should Greece repudiate its debt?
Language GR - Subtitles EN


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11/06/2011 By George Irvin

With thout delving here into the intricacies of recent exchanges between the ECB and the German goverment, let me recommend the following (1 hour) video film to readers. Inter alia, it cites several precedents for debt repudiation. I think most will agree it raises some very relevant questions.

June 07 2011

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[...]

Mr. Passos Coelho's center-right Social Democratic Party won the general election Sunday, defeating the Socialist Party of incumbent Prime Minister José Sócrates, but falling short of having a majority in Parliament.

Such a majority is key to pass harsh austerity measures set out under the aid program with the European Union and the International Monetary Fund. The next government has to present by the end of July a plan to significantly reduce corporate contributions to the social-security system; sell embattled bank Banco Português de Negócios; divest itself of state-owned assets; and reduce costs for dismissing workers, among other measures.

[...]

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// oAnth

what a curse! - The next revenant [Wiedergänger] of amateurish economic reductionism and systematically imposed pauperism is announced to ravage its society.
Portugal's New Leader Vows Aggressive Reform - WSJ.com | 2011-06-07
Reposted bykrekkgroupbuys

June 06 2011

Simon Johnson Half-Convinces Me That Christine Lagarde Would Be a Good IMF Head

Simon Johnson says Christine Lagarde wants to run the IMF so she can lemnd all its money to the Greeks, the Irish, the Portuguese, etc., and so rescue the German and the French banks:

Just a few years ago, euro-zone countries were at the forefront of those saying that the International Monetary Fund had lost its relevance and should be downsized. French authorities regarded the I.M.F. as so marginal that President Nicolas Sarkozy was happy to put forward the name of a potential rival, Dominique Strauss-Kahn, as a candidate for its managing director, in fall 2007. Today the French government is working overtime to make sure that a Sarkozy loyalist, the leader of his economic team — Finance Minister Christine Lagarde — becomes the next managing director. Why do France and other euro-zone countries now care so much about who runs the I.M.F.?

The euro currency union has a serious problem, to be sure, with the likes of Greece, Ireland and Portugal, but it is beyond bizarre that these countries are borrowing from the I.M.F.... Greece has a current account deficit, but its money, the euro, is one of the world’s hardest currencies — a reserve currency in which central banks and private business keep their rainy-day funds (as are dollars, yen, Swiss francs and, perhaps, British pounds). The euro zone as a whole does not have a current account deficit.

I vividly recall discussions with euro-zone authorities in 2007 — when I was chief economist at the I.M.F. — in which they argued that current-account imbalances within the euro zone had no meaning and were not the business of the I.M.F. Their argument was that the I.M.F. was not concerned with payment imbalances between the various American states (all, of course, using the dollar), and it should likewise back away from discussing the fact that some euro-zone countries, like Germany and the Netherlands, had large surpluses in their current accounts while Greece, Spain and others had big deficits.... As the euro is a reserve currency — and a highly regarded one; for example, it remains strong relative to the dollar — the I.M.F. is now essentially lending euros to the euro zone through its various bailout programs.

Does this make sense? No, unless you understand that the goal of these various bailouts is to ensure that German and French taxpayers do not realize the full extent of their losses or appreciate the ways in which their banks have been mismanaged...

I would say that spreading the losses over the IMF's entire capital base rather than making French and German taxpayers pay them is only a second-order goal. The first-order goal is to prevent another flight-to-safety and a Great Depression-scale sovereign debt crisis. Odds are that if you give the French and German taxpayers the choice between paying for the eurozone's financial crisis losses on the one hand and risking a much deeper depression on the other, they will risk deeper depression.

And that would be bad.

I fear Christine Lagarde as a bureaucrat who would bring the euro-sister an consensus to the IMF. Simon fears that she is someone who will not let Mediterranean Europe twist slowly, slowly in the wind.

Our fears cannot both be right.

And we are at a stage in which almost any stimulative policy moves by almost any organization with the political maneuvering room to undertake them is a good idea.

There are times to worry about moral hazard. This is not one of them.

 
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May 23 2011

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May 22 2011

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May 19 2011

Théorie du complot et régression démocratique

On aura donc tout entendu depuis que Dominique Strauss-Kahn a été interpellé, samedi 14 mai, par la police new-yorkaise, puis inculpé d'agression sexuelle, de séquestration et de tentative de viol. Comme si le caractère extraordinaire de cette affaire et la situation ahurissante - et dramatique - dans laquelle se retrouve l'ancien directeur général du Fonds monétaire international justifiaient, par ricochet, les explications les plus extravagantes.

Dès dimanche, en effet, l'hypothèse d'une machination destinée à abattre M. Strauss-Kahn s'est répandue, notamment sur Internet, comme une traînée de poudre. L'imagination étant sans limite, les spéculations les plus farfelues ont donc été échafaudées : depuis la main de la CIA jusqu'à celle de rivaux au sein du FMI, depuis le bras des grandes banques américaines ou des intérêts financiers menacés par la volonté régulatrice de DSK, depuis les menées occultes de quelque "cabinet noir" proche de l'Elysée, voire de concurrents socialistes, pour écarter un candidat trop dangereux à l'élection présidentielle de 2012.
Ces spéculations se sont donné libre cours d'autant plus aisément que des responsables politiques, proches de M. Strauss-Kahn mais pas seulement, n'ont pas écarté l'éventualité d'un "piège" ou d'une "manipulation". DSK lui-même, comme l'a révélé Libération, avait évoqué, le 28 avril, l'éventualité qu'on cherche à le piéger de cette façon.
Pour couronner le tout, selon un sondage réalisé lundi 16 mai par l'institut CSA pour 20 Minutes, BFM-TV et RMC, 57 % des personnes interrogées, et, parmi elles, 70 % des sympathisants de gauche, pensent que Dominique Strauss-Kahn "est victime d'un complot".
Indépendamment de la question de la légalité d'un tel sondage - normalement interdit par la loi Guigou de 2000 dès lors qu'il porte sur la culpabilité d'une personne mise en cause dans une procédure pénale -, cette enquête est révélatrice de l'état des esprits au pays de Descartes... et au-delà. Que cette affaire soit ressentie comme totalement stupéfiante - et captivante - est inévitable : ne met-elle pas en cause, dans un scandale sexuel présumé, l'un des hommes les plus puissants de la planète, qui plus est candidat potentiel à la présidence de la République française ? Est-ce assez pour perdre toute prudence, toute mesure et toute rationalité ? Non, à l'évidence. Sauf à admettre que la défiance à l'égard de toutes les autorités, et notamment celle de la justice, fût-elle américaine, a atteint un point de non-retour inquiétant. Sauf à admettre, également, que le travail d'enquête et d'information mené par les médias ne pèse plus guère face aux élucubrations les plus saugrenues instantanément mondialisées par Internet.
Sauf à rendre les armes devant un conspirationnisme qui fait florès depuis les attentats du 11 septembre 2001, mais dont on ne doit jamais oublier qu'il est une des racines du totalitarisme et a conduit à de singulières régressions de la démocratie.

Editorial | Le Monde | 19.05.11 |

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#IMF #Greece #DSK #Lagarde | Chosen links (EN,FR,DE) by Globalvoices.org,NYTimes, Nachdenkseiten.de, leMonde.fr, taz.de atlantico.fr euvox.org, Joe Stiglitz, Brad Delong, #oAnth | http://v.gd/8Li_IMFgr (via scoop.it)

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Chosen links, bundled via - http://02mydafsoup-01.soup.io/tag/DSK01_110519
Twitter / 02mytwi01: #IMF #Greece #DSK #Lagarde ... | 2011-05-19
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NYT - 2011-05-18

A Favorite Emerges for Helm of I.M.F.

Christine Lagarde’s reputation for frank talk is helping to make her the leading candidate to replace Dominique Strauss-Kahn as head of the I.M.F.

[...]

via Christine Lagarde a Favorite to Lead I.M.F. - NYT - 2011-05-18 | oAnth-miscellaneous | Scoop.it

France: The Fall of Dominique Strauss-Kahn?

On Sunday 15 May, 2011, France awoke to a political earthquake: a sex scandal involving the (now former) French president of the IMF (International Monetary Fund), Dominique Strauss-Kahn, arrested for an alleged sexual assault against a chambermaid in a New York hotel.

On day three after the revelation, French bloggers are still struggling to grasp the implications of this global scandal on French politics.

From “Don Juan” to “pervert”

Front page of the french daily newspaper "liberation".

Front page of the French daily newspaper "Liberation".

The political fallout in France will be enormous. Dominique Strauss-Kahn, known as ‘DSK', was the only politician thought to be able to defeat the incumbent President Sarkozy in next year's presidential election. He was even ahead in recent polls.

Romain, blogging on Lyonitude [fr] is in shock:

Moi qui suis un strauss-kahnien des plus convaincus depuis des années, par beau temps et par orage, je suis effondré si les choses se confirment.

As one who has been a fervent supporter of Strauss-Kahn for years, in good and stormy weather, I will be shattered if this is confirmed.

Dorham1er is aghast [fr] at the magnitude of the scandal striking France:

L'affaire Bill Clinton, à coté de tout ce foutoir, c'est le chapitre guimauve d'un mauvais roman de la bibliothèque rose. Il faut sans doute remonter plus loin pour trouver trace d'une affaire aussi grave  […] au tout début des années 80 et à la candidature d'Edward Kennedy à l'investiture démocrate

The Bill Clinton scandal, compared to this mess, is a cheesy chapter in a cheap novel for kids. One must probably go long way back to find such a damaging scandal […] to the early 1980s and Edward Kennedy's candidature to the Democrat ticket.

A few DSK supporters in denial are still sporting “Yes We Khan” banners [fr] and T-shirts on their blogs. One commenter quips:

Yes, we kahn forget (the election)

Focus on media coverage

On day one of the scandal, Sunday, cartoonist Dadou caught the general opinion on the charges facing Strauss Kahn with this sketch: that it could not be true.

The arrest of DSK was written off as harsh local United States laws and as a smear campaign. On Monday, a poll showed that 57%  were still convinced DSK was innocent [fr]. Agnès, on Le Monolecte, commented wryly [fr]:

Après le too big to fail, voici le too powerfull [sic] to rape.

After Too big to fail, here comes too powerful to rape.

On day three of the scandal, in full media frenzy (with 19 million entries related to DSK on Google France), reality is slowy sinking in - that it could be true.

The testimony of Tristane Banon, a young writer who told in 2007 [fr] how she had been sexually assaulted by Strauss-Kahn in 2001, is now world famous, and she gave another interview [fr] on 18 May, 2011, to citizen media outlet Agora Vox to confirm it. Testimonies are now surfacing daily in France about DSK's alleged passes [fr].

Top French blog Partageons mon avis coins the obvious question [fr] in the post ‘Je le savais' (I knew it):

Ladies and Gentlemen of the press, if you knew that [about] DSK… Why did you boost his polls and market him as the providential man?

The pressure is now on French journalists who “knew” about DSK's attitude towards women but kept quiet, save for one journalist, Jean Quatremer, a veteran French European affairs journalist and blogger, who had written on his blog [fr] as early as 2007:

Le seul vrai problème de Strauss-Kahn est son rapport aux femmes. Trop pressant, il frôle souvent le harcèlement. Un travers connu des médias, mais dont personne ne parle (on est en France)

The single serious problem with Strauss-Kahn is his attitude with women. Too ‘heavy', he’s a border-line harasser. A problem well known to the media, but nobody mentions it (we are in France).

Sebastien Rochat pleads not guilty for DSK on the website Arret sur Images, invoking a stringent French law, article 9 of the Civil Code [fr], on the protection of private life:

Comment rester élégant et ne pas être attaqué en justice, tout en évoquant des sujets graveleux qui relèvent de la vie privée ? C'est le dilemme des journalistes dès qu'il s'agit de parler de la vie sexuelle des politiques.

How can you remain elegant and avoid being sued, while evoking lewd topics protected by [French laws on] private life?  It's the journalists' dilemma whenever a politician's sex life is concerned.

Kerbraz [fr] slams back in a comment:

This debate has got nothing to do with today's topic. What we are talking about today is a rape, it is a crime…

Rue89 information site co-founder, Pierre Haski, has opened an online debate with a frank post, ‘Why journalists didn't talk about Strauss-Kahn's private life‘ [fr], admitting he should have broken this law more than once:

Je savais que Roland Dumas, alors qu'il était ministre des Affaires étrangères, était l'amant de Nahed Ojjeh, la fille du ministre syrien de la défense Mustafa Tlass. Fallait-il l'écrire ? Je ne l'ai pas fait, en rangeant cette information dans le domaine de la vie privée, alors que, s'agissant du chef de la diplomatie, je ne pense pas que c'était anodin. J'ai sans doute eu tort.

I knew that Roland Dumas, then French Minister of Foreign Affairs, had an affair with Nahed Ojjeh, daughter of the Syrian Minister of Defence Mustafa Tlass. Should it have been exposed? I did not, classifying this information under private life, even though it involved the top level of the Foreign Office and was no menial thing. I was probably wrong.

karlsquell [fr] does not buy it:

Et pourquoi se taire ? Pour pas perdre les interviews, parce que DSK pouvait accéder à la plus haute marche, par peur, par connivence, par lâcheté, par prudence.

Why keep silent? Not to lose interviews, because DSK could have climbed to the highest step, because of fear, connivence, cautiousness.

A side debate raging about the French press involve the pictures showing a manacled DSK coming out of the police station in New York. The law in France forbids the press to publish pictures of manacled suspects  until they are proven guilty, but they were nevertheless published.

Comments on a thread on newspaper Le Monde's website [fr] show a divided opinion on this law:

Henriette: Et dire que Sarkozy veut introduire le système américain. Cela donne des frissons dans le dos.

Henriette: And to think that Sarkozy wants to introduce the American system. This sends shivers down your spine.

Irca: Les Français, qui ont guillotiné Louis XVI en public et en sont fiers, ont été choqués par la vue du roi des sondages menotté.

Irca: The French who beheaded king Louis XVIII  in public, and are proud of it, are shocked by the sight of the ‘king of the polls' in manacles.
Thumbnail of Dominique Strauss-Kahn by International Monetary Fund on Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

The Greek debt crisis: The ECB’s three big mistakes

Jeffrey Frankel, 16 May 2011

It is a year since Greece was bailed out by EU and IMF and there are many who label it a failure. This column says that while there is plenty of blame to go around, there were three big mistakes made by the European Central Bank. Number one: Letting Greece join the euro in the first place

Full Article: The Greek debt crisis: The ECB’s three big mistakes
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[...]

Le FMI et son directeur général répétaient à l'envi que la réduction du déficit public est une nécessité première des Grecs, comme demain de nos concitoyens. Or, loin de désendetter les générations futures, elle plombe leur avenir, si elle consistait à réduire les dépenses d'éducation, de santé, et les chances d'emploi dans l'économie réelle. Si le destin d'un homme peut convaincre que l'impasse dans laquelle s'enfonce la nation grecque dépasse le sort de ce pays, qu'elle témoigne d'un échec plus profond de la gauche européenne à proposer un modèle alternatif de croissance et de redistribution plus équitable du profit matériel et culturel, alors, le drame du héros n'aura pas été vain.

Puisque les socialistes veulent en 2012, non seulement gagner la présidentielle en France, mais "changer de civilisation", il est encore temps de ne pas confondre rigueur nécessaire et rigorisme financier ordinaire, rationalité économique supposée et logique de fonctionnement des sociétés.

Non,M. Strauss-Kahn n'est pas le sauveur de la Grèce | Lemonde.fr - Guy Burgel, professeur à l'université Paris-Ouest-Nanterre-la Défense - 2011-05-17

May 18 2011

Guy Burgel: Strauss-Kahn war nicht der Retter Griechenlands

Inhalte eines am 18. Mai 2011 in der französischen Tageszeitung Le Monde erschienenen Artikels von Guy Burgel, Professor an der Pariser Universität Paris-Ouest-Nanterre-la Défense.
Originaltitel: „Non, M.Strauss-Kahn n’est pas le sauveur de la Grèce“.
Burgel ist Autor eines Buches über die Entwicklung Griechenlands im 20. Jahrhundert („Miracle athénien au XXe siècle, Verlag CNRS Editions 2002“). Übertragen von Gerhard Kilper

Der Fall Strauss-Kahn wirft ganz grundsätzlich die Frage der Kohärenz der weltweit betriebenen Finanzpolitik und deren Auswirkungen auf die Zukunft der Bevölkerung betroffener Länder auf, Griechenland ist lediglich ein exemplarischer Fall.

Der sozialistische griechische Ministerpräsident ist bereit, den ihm von internationalen Instanzen – mit dem IWF an der Spitze – verordneten Kreuzweg zur Sanierung der öffentlichen Finanzen zu beschreiten. Das Paradoxe an diesem linken Politiker ist seine Bereitschaft, in Griechenland seit Jahrzehnten praktizierte Politikirrtümer mit Mitteln korrigieren wollen, die bisher allgemeine Domäne erzkonservativer Regierungen waren: Lohnsenkungen, Senkung des Renteneintrittsalters, Einfrieren der Pensionen, Erhöhung der Umsatzsteuer, Verlängerung der Arbeitszeit und vor allem das Ende von Neu-Einstellungen in den öffentlichen Dienst (verbunden mit der Rücknahme öffentlicher Leistungsangebote).

Die Liste unpopulärer Maßnahmen, die in anderen Zeiten zu Massendemonstrationen, zu verstärktem öffentlichen Engagement entrüsteter Gewerkschaften und zu unkontrollierbaren Aktionen von Extremisten geführt hätten, werden im von der Krise ausgelösten innenpolitischen Klima allgemeiner Bestürzung und Lähmung hingenommen.

Der Kranke stirbt vor seiner Genesung – darin besteht das Risiko der von internationalen Institutionen Griechenland verordneten Medizin. Unbestreitbar ist, dass sich rechte wie linke Politiker in Griechenland in der Vergangenheit aus den Pfründen eines überdimensionierten Staatsapparats bedient haben.

Dem öffentlichen Dienst Griechenlands fehlt heute in erschreckendem Maß qualifiziertes Personal im medizinischen Bereich, an den Schulen, im Bereich sozialer Dienstleistungen und im Bereich der Aufrechterhaltung öffentlicher Sicherheit.

Die verstärkte Eintreibung von Steuern ist eine gute Sache, doch müsste auch dafür gesorgt werden, dass das in der Volkswirtschaft zirkulierende Geld in Umlauf bleibt, dass nicht Geschäfte in den Hauptgeschäftsstraßen griechischer Städte nacheinander schließen. Wer diese Entwicklung nicht zur Kenntnis nehmen will, ignoriert, dass die Konsumnachfrage privater Haushalte schon immer Hauptmotor realen Wachstums war (unter der Hand äußern „überzeugte“ Liberale, es käme ihnen nicht ungelegen, sollte eine autoritäre Regierung endlich Ordnung sowohl im Land als auch bei der illegalen Einwanderung schaffen).
Grundirrtum des IWF und seiner Strategen ist, nicht verstanden zu haben, dass der griechische Staat nicht geschwächt, sondern als solcher und im sozialen Bereich neu begründet werden muss. Der IWF und sein Generaldirektor äußerten wiederholt, die Reduktion des griechischen Defizits müsse allererste Priorität haben. Mit drastischen Ausgabenkürzungen werden jedoch nicht, wie behauptet, künftige Generationen entlastet. Ausgabenkürzungen als Kürzungen von Ausgaben für Bildung und Gesundheit verbauen vielmehr die Zukunft künftiger Generationen und mindern deren Arbeitsplatz-Chancen in der realen Wirtschaft.

Der Irrweg, in den Griechenland derzeit getrieben wird, ist jedoch nicht Schicksal irgendeines Landes, die griechische Sackgasse ist auch Ausdruck eines grundsätzlichen Scheiterns der europäischen Linken!

Nur wenn die Krise bewirken kann, dass sich die europäische Linke zu einem alternativen Wachstumsprojekt mit gerechterer Reichtums-Verteilung durchringen kann, wäre das Opfer der Griechen nicht umsonst.

Da die französischen Sozialisten im Jahr 2012 nicht nur Präsidentschaftswahlen gewinnen, sondern auch einen zivilisatorisch-kulturellen Wandel im Land schaffen wollen, ist es für die Linke noch nicht zu spät, in der Finanzpolitik zwischen sachlich gebotener Haushaltsdisziplin und dem üblich gewordenen Finanz-Rigorismus, zwischen angenommener Ökonomie-Rationalität und der Logik des tatsächlichen Funktionierens von Gesellschaften zu unterscheiden.

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