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February 04 2014

Censeurs et scélérats

Un Etat démocratique peut-il accepter sans frémir que le ministre de la police juge, ès qualités, l'humour et la création — y compris quand l'un et l'autre sont absents ? / France, Censure, Droit, État, Médias, Police, Presse, Répression - (...) / France, Censure, Droit, État, Médias, Police, Presse, Répression - 2014/02

February 02 2014

Korean Comfort Women Issue Explained by Cartoon

A special exhibition on ‘comfort women‘- young Koreans girls forced to work as sex slaves for Japanese army during the World War 2 era- was featured at one of the leading cartoon festivals in France. It made several headlines as the Japanese government tried to block it, but failed. Korean net users have shared an English translation of Park Gun-woong's cartoon ‘Tattoo- A Story of a Comfort Woman'. (The cartoon- which is based on a true story- depicts violent assault, torture and rape. Viewer discretion is strongly advised) 

February 01 2014

A La Poste, « des gens un peu inadaptés »

Hier peu fréquents et rarement médiatisés, les suicides sur le lieu de travail deviennent de plus en plus nombreux, surtout dans les grandes entreprises. / France, Entreprise, Santé, Service public, Travail, Violence, Privatisation, Néolibéralisme - (...) / France, Entreprise, Santé, Service public, Travail, Violence, Privatisation, Néolibéralisme - 2013/07

January 31 2014

Ceci n'est pas un vaudeville

Quelques semaines après son élection à la présidence de la République, François Mitterrand justifiait son acceptation d'un régime politique qu'il avait combattu : « Les institutions n'étaient pas faites à mon intention. Mais elles sont bien faites pour moi ». Et, pour ne pas se déjuger, il ajoutait : « elles étaient dangereuses avant moi ; elles le seront après moi ». On pourrait y voir une singulière prescience s'il avait bien compris de quels dangers il s'agissait et s'il n'y avait pas lui-même succombé. A (...) - Régime d'opinion / France, Communication, État, Idéologie, Information, Médias, Politique, Presse, Santé, Sexualité

January 30 2014

Château-Rouge: A Promiment African Food Market in Paris

Market in Chateau-Rouge, Paris by Zanbard on Flickr via CC-BY-NC

Market in Chateau-Rouge, Paris by Zanbard on Flickr via CC-BY-NC

In order to find ingredients for African cuisine in Paris, the go-to place is still the Château-Rouge area located in the 18th District, specifically in the Rue Dejean street market [fr] that operates every day except Monday. The African Expatriate explains why the market is such a draw for many shoppers :

Visiting this predominantly African neighborhood in Paris, is like stepping right into Congo Market in Freetown, Serrekunda Market in Banjul, Sandaga Market in Dakar, Adjame Market in Abidjan. Your eyes will instantly take in the colorful array of fresh food produces lined haphazardly along the streets [..] all in all you would love it, for it would surely transport you back to a typical market day in Africa.

Metro Politics points out that gentrification has had an impact on the local market:

The extraordinary density of business activities in the neighbourhood masks large-scale daily mobility flows that connect it to other residential and commercial spaces, and which extend beyond the metropolitan area.   67% [of surveyed shoppers] said they did not live in the neighbourhood. These non-residents share certain characteristics: over 70% of them were born outside mainland France, of which half in Sub-Saharan Africa.  

L'amiral quitte le bord

Fils du journaliste Jean-Louis Guillaud, créateur de la troisième chaîne de l'ORTF et ancien PDG de TF1 et de l'AFP, l'amiral Edouard Guillaud, chef d'état-major des armées depuis 2009, n'a pas été pour autant le super-communiquant dont on aurait pu rêver. Alors qu'il doit céder son poste le 15 février prochain à son adjoint, le major général Pierre de Villiers, il s'est tout de même un peu « lâché » devant les journalistes de défense, lundi dernier, tout en se défendant de se livrer à un quelconque « (...) - Défense en ligne / France, Armée, Armement, Conflits, Défense, Politique, Presse, Stratégie, Mali, Centrafrique

January 28 2014

South Korea: ‘Less is More', Net Users Turn Sour on Typical Movie Poster

French Poster Image of Movie 'Frozen'. Fair Use Image

French Poster Image of Movie ‘Frozen'. Fair Use Image

A massive Disney hit movie, Frozen is rapidly gaining traction also in South Korea. However, more young Koreans are turning sour on typical Korean-style movie poster, which has long been criticized for being either too confusing or overly interrupted [ko] by extra-bold text dropping names or media/net users’ reviews ridden with cliche [ko]. One net user from the TodayHumor site compared different versions [ko] of Frozen poster (allegedly tailored for audiences in US, France, Japan, China and Korea) and Koreans exchanged heated discussions on what has made Korean movie distributors select such cluttered posters as one can see below. (In comparison, on the left is the poster released in France which has been lauded by many net users for its artistic simplicity) 

Three Korean Poster Images of Movie 'Frozen'. Fair Use Image

Three Korean Poster Images of Movie ‘Frozen'. Fair Use Image

 

Mission inaccomplie de la « communauté internationale » en Afrique de l'Ouest

Si la situation sanitaire s'est améliorée en Afrique de l'Est et australe, l'Afrique francophone de l'Ouest et du centre enregistre les moins bons résultats. / Afrique, Afrique australe, France, Aide au développement, Démographie, Développement, Histoire, Industrie pharmaceutique, Inégalités, (...) / Afrique, Afrique australe, France, Aide au développement, Démographie, Développement, Histoire, Industrie pharmaceutique, Inégalités, Pauvreté, Santé, Francophonie, Afrique de l'Ouest, Organisation internationale - 2013/07

INNOVATION: Containers as Student Housing at European Universities

“Containers” at DTU Campus Village in Kongens Lyngby, Denmark via wikipedia CC-BY-SA-3.0

In order to alleviate the lack of student housing available across Europe, a few universities in Denmark, Germany, France (Le Havre) [fr] and Spain have tried to turn containers into student dorms. Containers appear to be the structure of choice because they are less costly and readily adaptable to include the necessary amenities. However, a few associations have already raised a few issues [fr] regarding thermal isolation and safety in the containers. 

January 27 2014

La face cachée de la fraude sociale

La meilleure façon de saper la légitimité de la protection sociale, c'est de laisser entendre qu'elle ressemble à une passoire. Protéger la France menacée par les tricheurs implique alors d'éradiquer la fraude. Mais, de l'avis même du Conseil d'Etat, « la fraude des pauvres est une pauvre fraude ». / (...) / France, Économie, Finance, Fiscalité, Inégalités, Pauvreté, Protection sociale, Chômage - 2013/07

January 25 2014

Le théâtre, les experts, les euros et l'avenir

La compagnie Ecart Théâtre, l'une des plus riches de la région Auvergne, a un certain nombre d'obligations à respecter, sous peine de se voir « déconventionnée ». / France, Art, Culture, Industrie culturelle, Politique, Région, Théâtre, Travail - (...) / France, Art, Culture, Industrie culturelle, Politique, Région, Théâtre, Travail - 2013/07

Bruxelles au secours de Paris

Les vingt-huit Etats européens ont admis à l'unanimité – Britanniques compris – que l'Union devait épauler, en Centrafrique, les troupes françaises et africaines qui tentent de mettre fin à un début de guerre civile dans ce pays. Un signal politique bienvenu, au moment où – sous forte pression franco-tchadienne – la classe politique centrafricaine s'est dotée en un temps record d'une présidente de rechange. Mais la marche sera longue avant qu'une unité européenne soit à pied d'œuvre, pour soulager les (...) - Défense en ligne / Afrique, France, Union européenne, Armée, Conflits, Centrafrique

January 24 2014

Des colons pas comme les autres

En 2012, à l'occasion du 50e anniversaire de la fin de la guerre d'Algérie, histoire et mémoire se sont à nouveau croisées — d'aucuns diraient affrontées, au risque que parfois la mémoire ne masque l'histoire… La publication de vrais, de solides travaux d'histoire en est d'autant mieux venue. La (...) / Algérie, France, Colonialisme, Histoire, Guerre d'Algérie 1954-1962, Mouvement de libération, Indépendance - 2013/07

January 23 2014

On Love, Politics and the Francophone Culture

Julie Gayet at Deauville film festival  via wikipedia  Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0

Julie Gayet at the Deauville Film Festival via Wikipedia Creative Commons Attribution-Share Alike 2.0

The global community is now well aware of the tumultuous love life of French President François Hollande. Hollande's affair with French actress Julie Gayet and the ensuing illness of his current partner and still-considered French First Lady Valérie Trierweiler have made the cover of newspapers worldwide over the past week. Hollande is also a father of four with former partner Ségolène Royal, a politician who came in second during the 2007 presidential elections in France.

So his love life is a tad complicated, but he is hardly the first French president to have an unorthodox family structure (François Mitterand and Felix Faure come to mind). By most accounts, French voters do not factor in the private lives of their politicians when it comes down to the ballot. In fact, a survey by the Pew Research Center suggested that French voters may be more lenient towards infidelity than others:

Just 47% of the French say it is morally unacceptable for married people to have an affair, the lowest percentage among 39 nations surveyed in 2013 by the Pew Research Center. In fact, France was the only country where less than 50% of respondents described infidelity as unacceptable. Instead, four-in-ten think it is not a moral issue, while 12% say it is actually morally acceptable.

The French perspective on infidelity and politics has often puzzled many of its English-speaking neighbors. Adam Gopnik in the United Kingdom articulated the cultural dissonance between the two cultures that sprung from the Hollande's affair going public: 

France is not a puritanical society – it accepts that human appetites for sex and food are normal, or “normale”, to use a word much prized there, and that attempts to suppress either, will make men and women nervous wrecks at least [...] 

Puritans are the least buttoned-up people in the world. They can't wait to pin a scarlet A for adultery on someone's clothing, or hold a public humiliation ritual. Nothing could be more illustrative of this than the tone of outraged indignation directed by British tabloid journalists at their reluctant French press equivalents in the past week. 

A few readers disagreed with Gopnik's take. “Sean in Belgium” argued that one needs only to look at the recent mass protests in favor of family values and the ban on prostitution in France to see that the theory does not compute:

It is a caricature of the complexities of French attitudes simply to say that desire is accepted. This, after all, is the country that has just banned prostitution.   

Love and privacy in other French-speaking countries

Given the cultural impact that France has had on the countries within its former empire, one cannot help but wonder: Do the relaxed views on the issue extend to France's former colonies?

At first glance, it would seem that the French laissez-faire attitude did not extend to other Francophone countries. The aforementioned survey by the Pew Research Center noted that a large majority of polled citizens in Senegal, Lebanon, Tunisia and Canada viewed extramarital affairs as morally unacceptable. In Côte d'Ivoire, citizens are often puzzled by France's choice when it comes to matters of love and relationship.

Elsewhere, reactions were more diverse. In Morocco, prominent author Tahar Ben Jelloun empathized with the privacy that public figures ask for when it comes to their love life. Here is his open letter to Hollande's partner Valérie Treilweiler [fr]: 

Je pense à vous en ce moment où votre vie intime, la vôtre et celle de votre compagnon, est sujet de curiosité malsaine, une espèce de cambriolage en plein jour où l'on saccage tout sans penser aux conséquences non seulement sur votre existence, mais aussi celle de vos enfants.[..] Je pense à vous parce que je sais la douleur et la violence, je sais aussi l'attente et l'espoir. Une histoire d'amour est née entre vous et celui qui allait devenir président. Les gens sont durs et s'imaginent que la vie de ceux et celles qui sont sous les lumières de l'actualité ne mérite que des claques. [..] À présent, il vous faudra choisir : continuer à vivre à côté d'un homme qui est ce qu'il est et qui ne changera pas, ou bien tourner cette page douloureuse et trouver votre place

These days I think of you a lot, now that your intimate life, yours and your companion's is being subjected to morbid curiosity, a kind of robbery in broad daylight where your life is being destroyed without a thought for the consequences to not only your life, but that of your children. [...] I think of you because I know that suffering and that violence, as I also know the expectation and hope [of love]. A love story was born between you and the man who would become president. People are cruel and they think that the life of those who are in the spotlight of the news cycle only deserves punishment [...] Now you must make a decision to either continue to live next to a man who is who he is and will not change, or turn this painful page and find your own place. 

In other former colonies, citizens are not shy about discussing matters of the heart. In fact, some seem to relish the use of the word “love”. In Madagascar, former transitional President Andry Rajoelina changed the motto of the country to include the word: “Fitiavana, Tanindrazana, Fandrosoana” (Love, Homeland, Progress). The former First Lady Mialy Rajoelina is in charge of an Association called FITIA (Love), a charity that helps the education of disenfranchised children. 

Her emphasis on sharing compassion seems to have resonated with many Malagasy people, as shown by Twitter user @tagnam:

Who has not signed the petition to keep #MialyRajoelina as the first lady yet ?

In Cameroon, the 237 Online community blog reflected on the rights to privacy for their public figures. Maximilien Ombé wondered how such an affair would be covered [fr]:

On se demande si c'est possible qu'au Cameroun les médias aient le droit de publier des informations relatives aux loves stories des hommes publics notamment du Chef de l'Etat Paul Biya.

One wonders whether Cameroon media would have the right to publish information on public figures’ loves stories such as Head of State Paul Biya.

Dieudonné Mveng added [fr]:

Dès lors qu'on est politique qu'on est une personnalité on est la boussole de la société. La population prend exemple sur nous. C'est aux personnes publiques de bien se tenir.

As soon as a person goes into politics and becomes a public figure, they by default becomes a moral compass for society. The general population takes its cue from them. It is therefore a responsibility of public figures to behave as role model. 

Ampère Simo concluded [fr]:

La règle qui doit guider les médias et les professionnels de l'information dans le traitement des affaires touchant à la vie privée des individus consiste à ne révéler que ce qui est d'intérêt public.  

The rule that should guide the media and any news writers in the treatment of cases involving the privacy of individuals is to only reveal what is relevant to the public interest. 

It seems that while Francophone countries have not embraced the laid back attitude of France towards the love lives of their elite, they are also more willing to move past affairs and love stories to focus on the more pressing public issues.

January 21 2014

Francs-tireurs exemplaires

De la même génération que les cinéastes de la Nouvelle Vague, Jean-Marie Straub, refusant d'aller se battre en Algérie, s'exile aux Pays-Bas, puis en Allemagne, où il devient une figure du nouveau cinéma allemand des années 1960. Il cosigne tous ses films avec Danièle Huillet, son épouse et (...) / Allemagne, France, Art, Audiovisuel, Cinéma, Culture - 2013/07

January 20 2014

European Citizens Call for the Protection of Media Pluralism

For updates follow @MediaECI on Twitter and 'like' the Facebook page European Initiative for Media Pluralism.

Website: MediaInitiative.eu. For updates follow @MediaECI on Twitter and ‘like’ the Facebook page European Initiative for Media Pluralism.

“European institutions should safeguard the right to free, independent and pluralistic information”. The quote, from the Media Initiative website, summarizes the main idea behind a pan-European campaign that aims at urging the European Commission to draft a Directive to protect Media Pluralism and Press Freedom.

The Media Initiative is running a European Citizens’ Initiative - a tool of participatory democracy “which allows civil society coalitions to collect online and offline one million signatures in at least 7 EU member states to present directly to the European Commission a proposal forming the base of an EU Directive, initiating a legislative process”. The petition is available in 15 languages and can be signed online:

Protecting media pluralism through partial harmonization of national rules on media ownership and transparency, conflicts of interest with political office and independence of media supervisory bodies.

A short video presents the campaign:

Reposted bycheg00 cheg00

January 14 2014

« Là-bas si j'y suis » : janvier 2014

Lundi 13 janvier, dans « Là-bas si j'y suis », à 15 heures, sur France Inter, Daniel Mermet s'entretenait avec l'équipe du Monde diplomatique autour du numéro de janvier. Serge Halimi revient longuement sur le simulacre de vie politique démocratique en France, à la lumière de son article, « Le temps (...) / France, Droits humains, Médias, Migrations, Parti politique, Politique, Presse, Travail, Congo, A propos du « Diplo », Frontières, Corruption - La valise diplomatique

January 12 2014

La fleur au fusil

L'intervention militaire française Sangaris, déclenchée il y a un peu plus d'un mois sous couvert de l'ONU en appui à une force de paix africaine déjà en place, s'est avérée plus périlleuse que ne l'avaient prévu ses concepteurs, partis « la fleur au fusil » pour une opération de stabilisation, de sécurisation de la population, simple mission de police. Les changements politiques annoncés le 10 janvier risquent de ne pas la rendre plus facile… Exerçant une tutelle de fait sur la République centrafricaine (...) - Défense en ligne / France, Armée, Conflits, Police, Centrafrique

January 08 2014

Coccinelle, 2 CV et « trente glorieuses »

La plus grande aventure industrielle du XXe siècle commence avec le succès foudroyant de la Ford T, lancée par Henry Ford en 1908 à un prix très bas, ce qui la rend accessible aux couches moyennes. L'entrepreneur s'inspire des principes du taylorisme : rationalisation et standardisation à outrance, (...) / Allemagne, États-Unis, France, Automobile, Économie, Histoire, Industrie, Nazisme, Transports, Travail - 2014/01

Une idée du peuple

« Dans tous mes films, j'ai cherché à mettre à la place du héros central un personnage auquel on a toujours refusé sa place : l'homme du peuple », disait René Allio (1924-1995). En passant derrière la caméra, ce peintre, grand décorateur et architecte de théâtre, ne cessera de revendiquer ses origines (...) / France, Art, Audiovisuel, Cinéma, Culture, Histoire - 2014/01
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