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January 18 2014

„The Day We Fight Back“: Konzertierte Web-Aktion gegen staatliche Massenüberwachung

Ein US-amerikanisches Aktionsbündnis will am 11. Februar einen breiten Protest gegen die staatliche Massenüberwachung initiieren. Mit „The Day We Fight Back“ wollen die Initiatoren zugleich an die Anti-SOPA-Proteste von vor einem Jahr anknüpfen und des verstorbenen Netz-Aktivisten Aaron Swartz gedenken.

Mit einem groß angelegten Aktionstag wollen zwölf US-amerikanische Bürgerrrechts-Initiativen, Organisationen, Unternehmen und Websites – darunter die Electronic Frontier Foundation, die Freedom of the Press Foundation, Freepress, boingboing und weitere – gegen die massenhafte Überwachung der Bevölkerung protestieren. Sie rufen dafür den 11. Februar vorab als den „Tag, an dem wir zurückschlagen“ aus.

Doch im Slogan „The Day We Fight Back – Against Mass Surveillance“ verankern sie zugleich die Erinnerung an den breiten, internationalen und als erfolgreich betrachteten Widerstand gegen die US-Gesetzentwürfe SOPA und PIPA. So schreiben sie auf der Website des Aktionstags:

Im Januar 2012 wehrten wir die Zensurvorhaben SOPA und PIPA mit dem größten Protest ab, den es im Internet je gab. … Heute sehen wir uns einem ganz anderen Angriff gegenüber, der nicht nur das Internet unterminiert, sondern auch unsere Vorstellung, wir würden in einer wirklich freien Gesellschaft leben – dem Angriff durch massenhafte Überwachung.

Darüber hinaus soll „The Day We Fight Back“ auch Aaron Swartz gedenken, einem international bekannten Netz-Aktivisten und treibendem Kopf der damaligen Anti-SOPA-Proteste:

„Würde Aaron Swartz noch leben, stände er heute in vorderster Front, um sich dagegen zu wehren, dass Regierungen unsere täglichen digitalen Verrichtungen beobachten, sammeln und analysieren.“

Um sich deutlich gegen die Überwachungen durch die  NSA auszusprechen, sollen am 11. Februar möglichst viele Mails und Anrufe aus der Bevölkerung direkt an die Abgeordneten des US-Kongresses gehen. Ziel ist es, die Politiker dazu zu bewegen, sich gegen den sogenannten FISA Improvements Act (Gesetz) auszusprechen und für den USA Freedom Act, sowie dafür zu sorgen, das Nicht-Amerikaner vor Überwachung geschützt werden.

Zwei  Gesetzesentwürfe zur Reform der Geheimdienstkontrolle

Der FISA Improvements Act ist die Vorlage des eigens eingerichteten US-Kongressausschusses, der die Geheimdienste kontrollieren soll. FISA steht für Foreign Intelligence Surveillance Act, ein  1978 beschlossenes „Gesetz zum Abhören in der Auslandsaufklärung“. Nach dem Aufdecken der NSA-Abhörpraktiken durch Edward Snowden soll der FISA Improvements Act eigentlich die Überwachung und Regulierung der US-Auslandsgeheimdienste reformieren. Doch in seiner jetzigen Form steht der Gesetzentwurf heftig in der Kritik. Er führe nicht dazu, die flächendeckenden Abhörpraktiken zu entschärfen.

Demgegenüber beabsichtigt der alternativ eingebrachte Entwurf für einen „USA Freedom Act” „die Beendigung von Lauschangriffen, Schleppnetz-Sammlung und Online-Überwachung“. Doch auch dessen Reformvorschläge gehen manchen nicht weit genug. Beide Gesetzesvorhaben sind zwar noch in der parlamentarischen Diskussion, doch schon weit genug, um beispielsweise die Bürgerrechtsorganisation American Civil Liberties Union (ACLU) auf den Plan zu rufen. Die ACLU unterstützt den USA Freedom Act. Darauf beruft sich auch das Aktionsbündnis „The Day We Fight Back“ beruft und für den es die Bevölkerung gewinnen und aktivieren will.

Protest-Banner und -Layer für Websites und Profilbilder

twibbon

*Das „Twibbon“ für Avatare

Für den angestrebten Massenprotest gestalteten die Aktivisten Internet-Banner. Sie sollen von Personen, Firmen, Organsiationen, Initaitiven oder Institutionen platziert werden, etwa auf Webseiten,  Blogs oder Profilen in sozialen Netzwerken. Zudem legt das Bündnis eine Grafik mit dem Slogan „Stop the NSA“ vor. Diese soll man am 11. Februar über das eigene Profilfoto auf Social-Media-Plattformen oder bei Communities legen, um sich so dem Protest anzuschliessen.

Außerdem regt der Aufruf an, während des Aktionstages in sozialen Netzen – Hashtag: #StopTheNSA – und in Communities oder Foren ganz gezielt Themen und Links zu setzen. Beispielsweise auf der verbreiteten Bookmarking-Plattform Reddit, die zum Aktionsbündnis gehört – wie schon bei ähnlichen, vorangegangenen Initiativen – und den Protest nicht ganz ohne Eigennutz unterstützt. Gleichfalls, so die Organisatoren, könne man am 11. Februar Artikel zu NSA und Überwachung veröffentlichen oder entsprechende Events  organisieren.

June 28 2013

Obama administration convinced EU to drop measure that would have blocked NSA spying

Obama administration convinced EU to drop measure that would have blocked #NSA spying
http://www.washingtonpost.com/blogs/worldviews/wp/2013/06/12/obama-administration-convinced-eu-to-drop-measure-that-would-have-bl

Senior officials in the Obama administration successfully lobbied the European Union's executive body to drop an “anti-#FISA clause” from its privacy legislation over a year ago, the Financial Times reports. That measure, if adopted, could have blocked the U.S. requests for European citizens' computer and telephone data that are made as part of the just-revealed PRISM program.
The measure was dropped from consideration in January 2012, after debate within the European Union, according to the British newspaper.

ha ha ha #surveillance via @vincib

November 27 2012

U.S. Senate to consider long overdue reforms on electronic privacy

In 2010, electronic privacy needed digital due process. In 2012, it’s worth defending your vanishing rights online.

This week, there’s an important issue before Washington that affects everyone who sends email, stores files in Dropbox or sends private messages on social media. In January, O’Reilly Media went dark in opposition to anti-piracy bills. Personally, I believe our right to digital due process for government to access private electronic are just as important.

Why? Here’s the context for my interest. The silver lining in the way former CIA Director David Petraeus’ affair was discovered may be its effect on the national debate around email and electronic privacy, and our rights in a surveillance state. The courts and Congress have failed to fully address the constitutionality of warrantless wiretapping of cellphones and the location of “persons of interest.” Phones themselves, however, are a red herring. What’s at stake is the Fourth Amendment in the 21st century, with respect to the personal user data that telecommunications and technology firms hold that government is requesting without digital due process.

On Thursday, the Senate Judiciary Committee will consider an update to the Electronic Communications Privacy Act (ECPA), the landmark 1986 legislation that governs the protections citizens have when they communicate using the Internet or cellphones. (It’s the small item on the bottom of this meeting page.)

If you somehow missed the uproar online last week, the tech policy world went a bit nutty when CNET’s Declan McCullagh broke a story about Senator Patrick Leahy (D-VT) rewriting the text of his ECPA amendment.

By the end of the day, Senator Leahy said he would not support that proposal, but what the draft reflected is pressure from law enforcement and federal regulatory agencies to not only keep warrantless access open but to enshrine it in law.

Today, Senator Leahy’s office posted a manager’s amendment and summary of changes for the committee’s consideration.

“The manager’s amendment is vastly improved, as compared to the controversial one last week,” said Greg Nojeim, senior counsel at the Center for Democracy & Technology and the director of its Project on Freedom, Security & Technology, in a phone interview.

“We support the manager’s amendment, and will support the bill,” he said. “It will establish a clear, consistent standard for law enforcement access to content. It will require a warrant going forward. This is a huge improvement over current law and will bring ECPA into the modern age.”

In a post on the amendment at CDT.org, Nojeim reiterated CDT’s support. “It will protect consumer privacy, remove the uncertainty law enforcement currently faces, and foster the growth of U.S. cloud computing companies, which will be able to promise their clients that the information they store in cloud will be as secure against government access as information stored locally,” he wrote.

Verify, then trust

This week, the senators on the Judiciary Committee are likely to continue be under some pressure to suggest changes to this amendment that would weaken the protections in it. The manager’s amendment already contains some concessions to law enforcement, with respect to extending the time periods after which the federal government must notify an individual that government has obtained electronic communications, or that a service provider must wait to inform that individual that those records have been obtained.

There’s also clarity that the search warrant requirement in this amendment does not apply to federal anti-terrorism laws, specifically the Foreign Intelligence Surveillance Act (FISA).

“We believe that they’ve kept the central protection in the manager’s amendment, that law enforcement must obtain a warrant to read private communications or digital content, such as documents stored in the cloud,” said Chris Calabrese, legislative counsel for the ACLU, in a phone interview. “That’s a huge privacy win, and we’re glad to see that that’s stayed in.”

Senator Leahy’s statement, however, does leave room for debate:

“I welcome the upcoming Senate Judiciary Committee debate on updating the Electronic Communications Privacy Act (ECPA) to better protect Americans’ digital privacy rights. Today, this critical privacy law is significantly outdated and out-paced by rapid changes in technology and the changing mission of our law enforcement agencies.

“When I led the effort to write the ECPA more than 25 years ago, no one could have imagined that emails would be stored electronically for years or envisioned the many new threats to privacy in cyberspace. That is why I am working to update this law to reflect the realities of our time and to better protect privacy in the digital age. I join the many privacy advocates, technology leaders, legal scholars and other stakeholders who support reforming ECPA to improve privacy rights in cyberspace. I hope that all members of the Committee will join me in supporting the effort in Congress to update this law to protect Americans’ privacy.”

The other side of the issue is represented by a diverse coalition of digital rights advocates that spans traditional ideological labels. Notably, Americans for Tax Reform and the American Civil Liberties Union (ACLU) agreed that electronic privacy deserves a bipartisan upgrade.

The coalition is urging people to go to VanishingRights.com to tell their senators to support warrants for personal electronic communication.

I think they’re on the right side of history.

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