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November 06 2013

Forensics reveal Arafat was killed with polonium, widow says

Forensics reveal Arafat was killed with polonium, widow says
http://english.al-akhbar.com/content/forensics-reveal-arafat-was-killed-polonium-widow-says

http://english.al-akhbar.com/sites/default/files/imagecache/4cols/leading_images/426196-01-08.jpg

A September 28, 1998 file photo shows Palestinian leader #Yasser_Arafat addressing the 53rd session of the United Nations General Assembly in New York. (Photo: AFP - Timothy A. Clary)

Palestinian leader Yasser Arafat was poisoned to death in 2004 with radioactive polonium, his widow Suha said on Wednesday after receiving the results of Swiss forensic tests on her husband’s corpse. “We are revealing a real crime, a political assassination,” she told Reuters in Paris. (...)

#Israel #Palestine #Top_News

October 05 2013

Banksy se fend d'un dessin par jour dans les rues de New York

Banksy se fend d’un dessin par jour dans les rues de New York
http://www.romandie.com/news/n/Banksy_se_fend_d_un_dessin_par_jour_dans_les_rues_de_New_York6505102013112 ?

Le célèbre graffeur Banksy s’empare tout le mois d’octobre des rues de New York, spectacle qui fait courir les « hipsters » et amateurs de street art. L’artiste anglais, dont nul ne connaît avec certitude l’identité, a promis de révéler une nouvelle oeuvre d’art chaque jour en ville.

Connus pour leur finesse, leur humour et leur sens politique, ses pochoirs ont fait de lui une célébrité. Certains ont été récupérés de leurs murs et revendus aux enchères, parfois à des milliers de kilomètres de là, pour des centaines de milliers de dollars.

Mais le show new yorkais, intitulé « Better Out Than In » (Mieux vaut dehors que dedans), est gratuit et ouvert à tous... à condition d’y arriver à temps. Banksy peint ses pochoirs en secret et leur localisation est ensuite annoncée sur internet.

Les fans se ruent sur place, parfois pour découvrir qu’ils ont déjà été recouverts, ou tagués par des artistes rivaux, à peine quelques heures après avoir été achevés, ce qui ne les empêche pas de faire le buzz sur la toile.

Sur internet

Sa première pièce représentait un enfant sur le dos d’un autre, qui essayait d’attraper la bombe de peinture figurant sur un vrai panneau affirmant que le graffiti est un crime. Il a été peu après recouvert de peinture blanche.

L’exposition dispose d’un compte Instagram, qui pour ses trois premiers jours d’existence avait déjà accumulé 30’000 abonnés. Le site banksy.com publie également les nouvelles oeuvres et @banksyny poste des messages cryptiques sur Twitter.

http://res.cloudinary.com/boti/image/upload/v1380574103/bt0hv6k2i2noex7olcgc.jpg

http://www.banksyny.com
#banksy #streetart

October 04 2013

_De New York à Tokyo, une tendance qui bouleverse les modes de vie_ *Vivre seul, mais pas…

De New York à Tokyo, une tendance qui bouleverse les modes de vie
Vivre seul, mais pas solitaire, par Eric Klinenberg
http://www.monde-diplomatique.fr/2013/03/KLINENBERG/48825

Résiduel il y a cinquante ans, le nombre de personnes qui vivent seules a explosé dans les pays dits « développés ». Certains y voient le signe d’un isolement social croissant, voire d’une forme de narcissisme. Pourtant, l’étude des conditions qui ont rendu possible cette transformation révèle un tableau bien plus nuancé, mêlant individualisme et profusion relationnelle.

#2013/03 #Ville #Femmes #Médias #Internet #Logement #Mutation #Société #Retraites #Idéologie #Démographie #Libéralisme #Technologies_de_l’information

September 29 2013

Déclaration de S.E. Dr. Hassan Rouhani, président de la république islamique d'Iran à la 68e…

Déclaration de S.E. Dr. Hassan Rouhani, président de la république islamique d’Iran à la 68e session de l’assemblée générale des Nations unies (New York, 24 septembre 2013)
http://www.protection-palestine.org/spip.php?article12639

(...) Dans ce contexte, la violence stratégique manifestée par les efforts pour priver les acteurs régionaux de leur domaine naturel d’action, les politiques d’endiguement, de changement de régime politique par l’extérieur, et les efforts pour redessiner les contours politiques et les frontières, sont extrêmement dangereux et provocateurs.

Le discours politique international prédominant dépeint un centre civilisé entouré par des périphéries non civilisées. Dans cette imagerie, la relation entre le centre du pouvoir mondial et les périphéries est hégémonique. Le discours qui assigne au Nord la place centrale et qui relègue le Sud à la périphérie a conduit à établir un monologue au niveau des relations internationales. La création de distinctions identitaires illusoires et les formes violentes de xénophobie qui prévalent actuellement sont les conséquences inévitables d’un tel discours. Des discours propagandistes et infondés, foi-phobiques, islamo-phobiques, shii-phobiques et irano-phobiques représentent en vérité des menaces sérieuses contre la paix mondiale et la sécurité humaine.

Ce discours propagandiste a pris des proportions dangereuses par la description et l’enseignement de menaces imaginaires. Une telle menace imaginaire est la soi-disant « menace iranienne »-qui a été utilisée comme excuse pour justifier un long catalogue de crimes et de pratiques catastrophiques au cours des trois dernières décennies. L’armement du régime de Saddam Hussein avec des armes chimiques et le soutien aux Talibans et à Al-Qaïda ne sont que deux exemples de telles catastrophes. Permettez-moi de dire en toute sincérité devant cette auguste assemblée mondiale que sur la base de preuves irréfutables, ceux qui jouent de la soi-disant menace de l’Iran, soit sont eux-mêmes une menace contre la paix internationale et la sécurité, soit attisent cette menace. L’Iran ne menace absolument pas le monde ou la région. En réalité, tant par ses idéaux que par sa pratique réelle, mon pays a toujours été un promoteur d’une paix juste et d’une sécurité globale.

M. le président, Mesdames et Messieurs

Nulle part au monde la violence n’a été aussi mortelle et destructrice qu’en Afrique du Nord et à l’ouest de l’Asie. Intervention militaire en Afghanistan, guerres imposées par Saddam Hussain contre l’Iran, occupation du Koweït, interventions militaires contre l’Irak, répression sanglante du peuple palestinien, assassinats de gens ordinaires et de personnalités politiques en Iran, bombardements terroristes dans des contrées comme l’Irak, l’Afghanistan et le Liban ; ce sont des exemples de la violence commise dans cette région au cours des trois dernières décennies.

Ce qui a été - et continue d’être - pratiqué contre le peuple innocent de Palestine n’est rien moins que de la violence structurelle ; la Palestine est occupée ; les droits élémentaires des Palestiniens sont violés tragiquement, ils sont privés du droit au retour et de l’accès à leurs maisons, à leur lieu de naissance et à leur patrie. Le concept d’apartheid décrit à peine les crimes et l’agression institutionnalisée contre le peuple palestinien innocent.

La tragédie humaine en Syrie est un exemple douloureux de l’expansion catastrophique de la violence et de l’extrémisme dans notre région. Dès le tout début de la crise et alors que certains acteurs régionaux et internationaux aidaient à militariser la situation par l’infusion d’armes et de services de renseignements dans le pays et par un soutien actif à des groupes extrémistes, nous avons souligné il n’y avait pas de solution militaire à la crise syrienne. La poursuite de stratégies et d’objectifs expansionnistes afin de changer l’équilibre régional par le truchement d’autres ne peut pas être camouflé sous de la rhétorique humanitaire. L’objectif commun de la communauté internationale devrait être de mettre fin rapidement au meurtre des innocents. Tout en condamnant toute utilisation d’armes chimiques, nous nous félicitions de l’acceptation de la convention sur les armes chimiques par la Syrie et nous croyons que l’accès à de telles armes par les groupes terroristes extrémistes est le plus grand danger pour la région qui doit être considéré par tout plan de désarmement. Simultanément, je dois souligner que les menaces illégitimes et inefficaces d’utiliser la force ou son usage réel ne mèneront qu’à une exacerbation supplémentaire de la violence et de la crise dans la région. (...)

Discours prononcé en farsi.
Traduction non officielle à partir du texte officiel en anglais :
http://gadebate.un.org/sites/defaul...
Et de la traduction simultanée en français : http://gadebate.un.org/68/iran-isla...
Traduction : JPB - CCIPPP

September 02 2013

*L'accord Verizon-Vodafone à $130 milliards attendu ce lundi* NEW YORK/LONDRES, 2 septembre…

L’accord Verizon-Vodafone à $130 milliards attendu ce lundi
NEW YORK/LONDRES, 2 septembre (Reuters)

#Verizon Communications et #Vodafone Group se préparent à annoncer ce lundi un accord à 130 milliards de dollars (98 milliards d’euros) assurant à l’opérateur américain le contrôle total de sa filiale mobile Verizon Wireless, si les conseils d’administration des deux groupes donnent leur feu vert, a-t-on appris de sources proches du dossier.

Vodafone a annoncé dimanche soir dans un communiqué être en discussions avancées avec Verizon sur la vente de sa participation de 45% dans Verizon Wireless pour 130 milliards de dollars, payables en numéraires et en actions.

Rien ne permet d’assurer qu’un accord sera bien conclu, a-t-il ajouté.
« Une nouvelle annonce interviendra dès que possible », a-t-il simplement précisé.

(...)

Le montant évoqué ferait de ce rachat la troisième opération de fusion-acquisition de tous les temps après l’OPA de 203 milliards de dollars de Vodafone sur Mannesmann en 1999 et celle de 181 milliards de Time Warner sur AOL l’année suivante, en plein boom de la « nouvelle économie ».

L’acquisition couronnerait enfin les efforts de Verizon pour contrôler 100% de Verizon Wireless, le premier réseau de téléphonie mobile aux Etats-Unis, et marquerait la sortie de Vodafone du marché américain.

Le géant britannique des télécoms détient 45% de Verizon Wireless depuis la création de la coentreprise en 2000.

(...)

Verizon Communications ayant déjà le contrôle opérationnel de Verizon Wireless, le rachat des parts de Vodafone n’entraînerait pas de changement pour ses clients, mais la puissance de frappe supplémentaire du groupe américain pourrait l’aider à améliorer ses services.

L’opération laissera Vodafone, le deuxième opérateur de téléphonie mobile dans le monde, avec des actifs en Europe et dans des marchés émergents comme l’Inde, la Turquie et l’Afrique.

(...)

Le secteur des télécoms a été marqué par une série de fusions-acquisitions ces dernières années, la plus récente en date étant la prise de contrôle par le japonais SoftBank de Sprint Nextel, le troisième opérateur américain de téléphonie mobile, pour 21,6 milliards de dollars.

(...)

En 2004 déjà, Vodafone envisageait de se désengager de Verizon Wireless pour jeter son dévolu sur l’activité de téléphonie mobile d’AT&T, finalement acquise par Cingular.

Regroupement attendu au sein de la #silicon_army | #telecoms #tuyaux #câbles

Sachant que :

Le #renseignement [est] une guerre sous-marine
Le Monde | Article paru dans l’édition du 29.08.13
Cf. http://seenthis.net/messages/167232
http://seenthis.net/messages/155019

99 % du trafic intercontinental, Internet comme téléphone, transite aujourd’hui sous les océans

#internet_traffic

vous pouvez être sûr que les paquets d’informations qui transporteront votre requête passeront à un moment ou à un autre par l’un de ces « tuyaux » de l’Internet, propriété de géants comme Vodafone, Verizon ou Orange.

Comme le remarque l’organisme de recherche CorpWatch, le matériel [de tapping des #câbles_sous-marins] décrit par M. Snowden semble correspondre en tout point à celui que fournit l’entreprise américaine Glimmerglass, le CyberSweep

August 29 2013

Comment Isaac Asimov voyait 2014 en 1964 ?

Comment Isaac Asimov voyait 2014 en 1964 ?
http://www.framablog.org/index.php/post/2013/08/29/asimov-2014

L’Exposition Universelle de New York de 1964 est consacrée à « La paix par la compréhension » (NdT : Peace Through Understanding). L’aperçu qu’elle donne du monde de demain écarte l’hypothèse d’une guerre nucléaire. Et pourquoi pas ? Si une telle guerre a lieu le futur ne mérite pas d’être évoqué. Laissons donc les missiles sommeiller éternellement dans leurs silos et observons ce qui pourrait advenir d’un monde qui ne serait pas atomisé.

[...]

Ces scènes, qui se déroulent en 1900, 1920, 1940 et 1960, montrent les progrès des appareils électriques et les changements qu’ils apportent à la vie quotidienne. J’y ai pris énormément de plaisir et je regrette seulement qu’ils n’en aient pas imaginé de semblables dans le futur. Que sera la vie, par exemple en 2014, dans 50 ans ? À quoi ressemblera l’Exposition Universelle de 2014 ?

Je ne sais pas, mais je peux essayer de deviner.

[...]

Des appareils continueront de soulager l’humanité des travaux fastidieux. Les cuisines seront conçues de manière à préparer des « auto-repas », chauffant l’eau et la transformant en café ; grillant le pain et le bacon ; cuisant, pochant ou brouillant des œufs, etc. Le petit-déjeuner sera « commandé » la veille afin d’être prêt à l’heure spécifiée le lendemain matin. Des repas et dîners entiers, avec des aliments semi-préparés, seront conservés au congélateur jusqu’au moment de leur préparation. Je soupçonne, cependant, que même en 2014, il sera bon d’avoir un petit coin dans la cuisine où des repas plus individuels pourront être préparés à la main, en particulier lorsque l’on reçoit des invités.

[...]

En 2014 les robots ne seront ni courants ni très élaborés mais ils existeront. L’exposition IBM n’a pas de robots aujourd’hui mais elle est dédiée aux ordinateurs, qui sont montrés dans toute leur incroyable complexité, notamment dans la tâche de traduction du russe vers l’anglais. Si les machines sont si intelligentes aujourd’hui, qui sait ce qu’elles feront dans 50 ans ? Ce seront des ordinateurs beaucoup plus miniaturisés qu’aujourd’hui, qui serviront de « cerveaux » aux robots.

[...]

Les communications se feront par visioconférence et vous pourrez à la fois voir et entendre votre interlocuteur. L’écran, en plus de vous permettre de voir les gens que vous appelez, vous permettra également d’accéder à des documents, de voir des photographies ou de lire des passages de livres. Une constellation de satellites rendra possible les appels directs vers n’importe quel point de la terre, même la station météorologique en Antarctique (visible dans toute sa splendeur glacée sur le stand de General Motors en 64).En 2014, il est fort probable que la population mondiale sera de 6,5 milliards et que les États-Unis compteront 350 millions d’habitants. La zone de Boston à Washington, la plus dense de cette taille sur Terre, sera devenue une mégalopole avec une population de plus de 40 millions d’habitants.

#prévision #futur #2014 #Asimov

August 26 2013

The NYPD Division of Un-American Activities Has the NYPD's Demographics Unit Stopped Any Terror…

The NYPD Division of Un-American Activities
Has the NYPD’s Demographics Unit Stopped Any Terror Plots ? — New York Magazine
http://nymag.com/news/features/nypd-demographics-unit-2013-9/#print

Pire que la #surveillance de la #NSA, celle (toujours en cours malgré sa fracassante inefficacité) des #musulmans (et plus au passage) des #Etats-Unis par le #NYPD,

(...)

The activities [NYPD Ray] Kelly set in motion after 9/11 pushed deeply into the private lives of New Yorkers, surveilling Muslims in their mosques, their sporting fields, their businesses, their social clubs, even their homes in a way not seen in America since the FBI and CIA monitored antiwar activists during the Nixon administration. It was a proactive approach, but, in constitutional terms, a novel one.

To reinvent the Intelligence Division, Kelly called on David Cohen, a former senior CIA officer who was a year into a post-retirement stint with the Wall Street insurance giant American International Group. Kelly offered a rare opportunity not just to return to intelligence work but also to build something from scratch—in effect, the city’s own CIA.

(...)

Cohen eagerly accepted. Cohen didn’t come alone. To build his new program, Cohen wanted someone by his side with access to the most sensitive intelligence, someone who could play a role in day-to-day operations. With a phone call to Langley, Cohen persuaded CIA director George Tenet to lend him Larry Sanchez. Like Cohen, Sanchez was an analyst who’d come up through the ranks. Unlike Cohen, Sanchez still had a blue CIA badge and the privileges that came with it.

(...)

Cohen and Sanchez’s appointments represented a major shift in mind-set at the NYPD. Police are trained to uphold the law. By comparison, CIA officers are trained to subvert laws and operate undetected in places where the Constitution doesn’t apply. They are forbidden from doing this in America.

(...)

Sanchez told colleagues that he had borrowed the idea from Israeli methods of controlling the military-occupied West Bank, the swath of land captured from Jordan in the 1967 Six-Day War. But the proposal ignored some important differences between the U.S. and Israel. Brooklyn and Queens, for instance, were not occupied territories or disputed land. There was no security wall being erected in New York City. And, where Muslims are concerned, no one would choose Israel as a model of civil liberties.

Nevertheless, Cohen liked the idea. (...)

(...)

Inside the NYPD, the document was regarded as a masterwork and the foundation for everything the department would build subsequently. It was part autobiography, part history, and part ideology. One senior NYPD official took to calling it Cohen’s Mein Kampf.

(...)

Most important for the secretly planned Demographics Unit, Haight ruled: “For the purpose of detecting or preventing terrorist activities, the NYPD is authorized to visit any place and attend any event that is open to the public on the same terms and conditions as members of the public generally.”

(...)

To accomplish their goals, however, Cohen and Sanchez needed to go far beyond what the FBI could do. (...)

Far from raising concerns about a police department taking it upon itself to reconsider constitutional rights, Congress enthusiastically embraced Cohen’s views.

(...)

About once a week, they filed reports on conversations they’d eavesdropped on. Nobody trained the rakers on what exactly qualified as suspicious, so they reported anything they heard. (...)

(...)

Surveillance turned out to be habit-forming. Cohen and Sanchez’s efforts also reached beyond the Muslim community. Undercover officers traveled the country, keeping tabs on liberal protest groups like Time’s Up and the Friends of Brad Will. Police infiltrated demonstrations and collected information about antiwar groups and those that marched against police brutality. (...)

(...)

Confirmation that the activities of the Demographics Unit went far beyond what federal agencies were permitted to do was provided by the FBI itself. Once, Sanchez tried to peddle the Demographics reports to the FBI. But when Bureau lawyers in New York learned about the reports, they refused. The Demographics detectives, the FBI concluded, were effectively acting as undercover officers, targeting businesses without cause and collecting information related to politics and religion. Accepting the NYPD’s reports would violate FBI rules.

Cohen told his officers the FBI had its rules and the NYPD had its own. He was no longer constrained by the politicians. The NYPD was governed by the City Council, which had effectively given Kelly carte blanche to run the department as he saw fit.

In the fall of 2005, a senior CIA officer named Margaret Henoch attended a briefing with Sanchez and other NYPD officials. The meeting was a wide-ranging discussion of the NYPD’s new capabilities, including its Demographics Unit.

Henoch had a reputation as a skeptic. During the run-up to the Iraq War, when CIA analysts concluded that Saddam Hussein possessed weapons of mass destruction, they put a lot of stock in statements by an Iraqi defector code-named Curveball. (...)

She didn’t see how the Demographics reports could be used to draw conclusions. “I think this is a really impressive collection of what’s where, but I don’t understand how it helps you,” Henoch told the NYPD brass. If it was useful, she figured, maybe the CIA could replicate it. But she didn’t understand how collecting troves of information on local businesses and religious affiliations helped find terrorists.

She asked if there was some success story that summed up the program’s usefulness in its first two years. When she didn’t get an answer, she assumed that the NYPD was being coy with a potential rival. Even in the post-9/11 era, intelligence agencies often jealously guarded their secrets.

“I figured they were just lying to me,” Henoch recalled. It did not occur to her that there might not be any stories to tell.

(...)

“At the very least, we can eliminate this guy from our list if he’s not a terrorist,” (...) “And we can find out who the terrorists are. And that’s your job.”

The truth, though, was that raking didn’t eliminate anybody from a list. It just expanded the NYPD’s files. (...)

(...)

Because the rakers never received specialized training, their reports contained numerous errors. Sephardic Jews and Lebanese Christians were mistaken for Syrian Muslims.

The reports began looking the same (...). No matter how detailed, they never matured into criminal cases. If terrorist cells operated in New York, (...), why weren’t the police making arrests? That’s how they’d dismantled drug gangs in the Bronx. Gang members, like terrorists, were secretive, insular, and dangerous. (...)

(...)

Whatever the shortcomings of the Foreign Intelligence Surveillance Act oversight system, at least there is, theoretically, a check on the agency’s activities. But in New York City, for Muslim citizens and activists of many stripes, there is no such outside system meant to safeguard their privacy. The NYPD conducts its oversight in-house. City Hall doesn’t review intelligence programs the way Congress does. Courts can step in to settle questions about constitutionality, but only if somebody finds out about programs that are designed to remain secret forever.

In 2010, the Demographics Unit was renamed the Zone Assessment Unit over fears about how the title would be perceived if it leaked out. But *rakers still troll Muslim neighborhoods, filing an average of four new reports every day, searching for hot spots. The Muslim community is marbled with fear, afraid to speak openly because an informant could be lurking near.

Kelly is unapologetic. Like the department’s use of the tactic known as stop-and-frisk, raking is a tactic Kelly maintains is legal. He said the program is operating just as it always has. “Nothing” has changed, Kelly boasted to The Wall Street Journal earlier this year.

(...) [but] now, the lawyers [are] arguing that Kelly and Cohen, in their effort to keep the city safe, have crossed constitutional lines. Regardless of the outcome, the NYPD’s programs are likely to join waterboarding, secret prisons, and NSA wiretapping as emblems of post-9/11 America, when security justified many practices that would not have been tolerated before.

August 25 2013

New-York - Moscou *“““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““““* Armes chimiques :…

New-York - Moscou
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Armes chimiques : l’ONU commencera à enquêter lundi en Syrie
http://www.romandie.com/news/n/_Armes_chimiques_l_ONU_commencera_a_enqueter_lundi_en_Syrie_88250820131646

NEW YORK (New York) - Les experts de l’ONU se préparent à commencer dès lundi leur enquête sur place sur les allégations d’usage d’armes chimiques près de Damas, à la suite du feu vert donné par le gouvernement syrien, ont annoncé les Nations unies dimanche.

La mission se prépare à mener des activités d’enquête sur place, à compter du lundi 26 août, précise le communiqué de l’ONU.

Le gouvernement syrien avait annoncé auparavant qu’il donnait son feu vert à cette enquête avec effet immédiat.

Dans la foulée, un responsable américain a qualifié de pas crédible l’accès proposé par Damas aux inspecteurs.

Selon le communiqué de l’ONU, le secrétaire général Ban Ki-moon a donné instruction à la mission conduite par le Dr (Aake) Sellström, qui se trouve actuellement à Damas, de concentrer son attention sur la détermination des faits concernant l’incident du 21 août avec une priorité absolue.
(...)
M. Ban note que le gouvernement syrien affirme qu’il fournira la coopération nécessaire y compris le respect de la cessation des hostilités aux endroits relatifs à l’incident du 21 août, ajoute le texte.

(©AFP / 25 août 2013 16h44)

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Moscou appelle l’opposition syrienne à permettre à la mission de l’ONU d’enquêter en toute sécurité
http://www.romandie.com/news/n/_ALERTE___Moscou_appelle_l_opposition_syrienne_a_permettre_a_la_mission_de

MOSCOU - La Russie a appelé dimanche l’opposition syrienne à permettre aux inspecteurs de l’ONU d’enquêter en toute sécurité sur les allégations d’usage d’armes chimiques près de Damas.

Il est important que l’opposition armée, qui contrôle une partie de la Ghouta orientale, instaure les conditions nécessaires pour un travail en toute sécurité de la mission des experts et ne se livre pas à des provocations armées contre eux, comme ce fut le cas avec la mission des observateurs de l’ONU l’été dernier, a déclaré le porte-parole de la diplomatie russe dans un communiqué, appelant ceux qui ont une influence sur les rebelles à faire pression sur eux.

(©AFP / 25 août 2013 16h35)

August 21 2013

Photographing the African_Diaspora in New_York

Photographing the #African_Diaspora in #New_York
http://africasacountry.com/photographing-the-african-diaspora-in-new-york

In a world ever more saturated by images, understanding how to read pictures has never been more important. In a course this summer at the #New_School in the GPIA, students learned how to read images, and also how to make them. We began by looking at other people’s photographs and thinking about the choices […]

#PHOTOGRAPHY #Aaron_Leaf #Ashanti #Bronx #Brooklyn #Cameroon #Fula #Gladys_Ekoto #Nigeria #Toni_Akindele

August 07 2013

Being a Palestinian intellectual's daughter in post-9/11 New York - Haaretz 7th of August 2013

Being a Palestinian intellectual’s daughter in post-9/11 New York -

Haaretz 7th of August 2013
http://www.haaretz.com/news/features/.premium-1.540082

Najla Said, daughter of the late Palestinian intellectual and leading post-Modernist Edward Said, tried to ignore the Palestinian culture and heritage handed down to her by her parents in their Manhattan home when she was young. But the September 11 terrorist attacks, and the subsequent souring of attitudes towards Arab-Americans, caused her to think again. A

fter staging a one-woman show called Palestine in New York in 2003, Said decided to describe her childhood in her debut memoir, Looking for Palestine: Growing Up Confused in an Arab-American Family.

Excerpts from the book were published on Sunday on the Salon cultural affairs website.

“I am a Palestinian-Lebanese-American Christian woman, but I began my life as a WASP,” writes Said in her new book. “I was baptized into the Episcopal Church and sent to an all-girls private school on the Upper East Side of Manhattan, one that boasts among its alumnae such well-groomed American blue bloods as the legendary Jacqueline Onassis. It was at that point that I realized that something was seriously wrong — with me.”

She tells of the differences between her and the other pupils. “I was proud of my new green blazer with its fancy school emblem and my elegant shoes from France. But even the most elaborate uniform could not protect against my instant awareness of my differences. I was a dark-haired rat in a sea of blond perfection. I did not have a canopy bed, an uncluttered bedroom, and a perfectly decorated living room the way my classmates did. I had books piled high on shelves and tables, pipes, pens, Oriental rugs, painted walls, and strange houseguests. I was surrounded at home not only by some of the Western world’s greatest scholars and writers — Noam Chomsky, Lillian Hellman, Norman Mailer, Jacques Derrida, Susan Sontag, Joan Didion — but by the crème de la crème of the Palestinian Resistance.”

Edward Said was born in Jerusalem to an Arab Christian family in 1935 and raised in Jerusalem and Cairo, where his father ran extensive business ventures. In 1951, Said went to study in the United States and later became a professor of literature at Columbia University in New York. Following the Six-Day War, Said began to take an interest in the Palestinian issue, and became close to the leaders of the PLO. His book, Orientalism, reached a wide audience, placing him in the center of controversy among intellectual circles worldwide. Orientalism, published in 1978, is a brilliant and eloquent critique of the West — of academia, scholars and artists who investigated the Eastern way of life, not necessarily in the interests of knowledge but to perpetuate the West’s conquest and domination of the East. Thus, according to Najla Said, the Arab world was seen as stagnant, submissive and backward — as opposed to the supposedly superior Western world.

Najla writes that when she pressed her father to explain the concept of orientalism in simple words, he said: “’Historically, through literature and art, the ‘East’, as seen through a Western lens, becomes distorted and degraded, so that anything ‘other’ than what we Westerners recognize as familiar is not just exotic, mysterious, and sensual, but also inherently inferior.” She adds: “You know, like Aladdin.”

In the book, Najla recalls that, like many children of immigrants, she grew up confused by the conflicting values to which she was exposed. “Growing up the daughter of a Lebanese mother and a prominent Palestinian thinker in New York City in the 1980s and ’90s was confusing and unsettling. I struggled desperately to find a way to reconcile the beautiful, comforting, loving world of my home, culture and family with the supposed ’barbaric’ and ’backward’ place and society others perceived it to be.” In an interview with Boise State Public Radio, Najla said that, after the September 11 attacks, she felt terrified and feared dying, but at the same time she feared the Americans who suddenly began to call her Arab-American.

Najla also tackles father’s political legacy in the autobiography. Edward Said’s struggle for Palestinian independence made him a controversial figure in Israel and in the American Jewish world. In 2000, a photograph of Said throwing a stone toward Israel from the Lebanese border earned him widespread publicity. For some people, writes Najla, “he is the symbol of Palestinian self-determination; a champion of human rights, equality, and social justice. And then still other people insist he was a terrorist, though anyone who knew him knows that’s kind of like calling Gandhi a terrorist.”

August 05 2013

NYC dabke dancers respond to ZviDance 'Israeli Dabke'

NYC dabke dancers respond to ZviDance ’Israeli Dabke’
http://mondoweiss.net/2013/08/video-nyc-dabke-dancers-respond-to-zvidance-israeli-dabke.html

ZviDance, a New York based dance company founded by Israeli-born dancer and choreographer Zvi Gotheiner, has appropriated Dabke and added it to their repertoire, performing at multiple venues and most recently, as part of Lincoln Center’s Out of Doors festival. Although ZviDance acknowledges that Dabke’s roots are in Lebanon, Syria and Palestine, the Company fails to realize that by performing Dabke and labeling it Israeli, they are engaging in cultural appropriation. We acknowledge that culture is fluid but so long as there is inequality, there can be no cultural exchange.

June 30 2013

Art Fatigue in London - NYTimes.com

Art Fatigue in London - NYTimes.com

http://www.nytimes.com/2013/06/29/arts/design/art-fatigue-in-london.html?nl=todaysheadlines&emc=edit_th_20130629

LONDON — The spring auctions here, which ended on Thursday night, were a sharp contrast to those that recently took place in New York. There was not a night in London over the last two weeks when sales reached nearly $500 million, as happened in May at the Christie's evening sale of postwar and contemporary art in New York.

#art #spéculation

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